Greg Chappell sur la route du cricket australien vers la crise du papier de verre du Cap

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« Oh mon pote, mais vous, les gars, avez traîné d’autres équipes. »

« Mec, les plaisanteries ont continué, les quelques parties de luge ont continué, mais sans haranguer les joueurs de l’opposition et certainement pas de manière préméditée. Cela n’a jamais été acceptable sur aucun lieu de travail, encore moins sur un terrain de cricket, et cela ne devrait pas l’être maintenant.″⁣

« Non, mon pote, tu dois faire ça pour gagner. »

Pourquoi Darren pensait-il que c’était la façon dont l’Australie jouait toujours ? Probablement à cause de l’accent mis sur la « désintégration mentale » lorsque Darren a joué la plupart de ses matchs internationaux, pendant la période très réussie de Steve Waugh en tant que capitaine.

Alors que ce genre de chose était parfois vu sous Allan Border et Mark Taylor, à l’époque de Steve, il est devenu acceptable de se tenir là et de haranguer un joueur de l’opposition comme une tactique courante. Au fil des générations, il est passé d’une nécessité à quelque chose comme un insigne d’honneur de pouvoir relever le nez de l’opposition plus rapidement qu’ils ne pourraient relever le nôtre.

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Il y a eu une période avant le Cap où plusieurs d’entre nous ont eu le même sentiment. Nous ne pouvions pas vous dire quel serait le problème ou l’explosion, mais nous savions que quelque chose de mauvais se préparait. En substance, « cela ne va pas bien se terminer ». En tant que sélectionneur, soumis à plus de conseils que n’importe quel autre travail dans le cricket, partout où j’allais dans ma vie quotidienne, j’étais confronté chaque jour au comportement de l’équipe. Les gens éteignaient la télévision en masse, exaspérés par certaines des choses qu’ils voyaient. Les sonnettes d’alarme sonnaient.

Un autre facteur contributif au début de 2018, critique en termes de leadership de l’équipe, était que Steve Smith était une coquille de lui-même.

Lors des Ashes précédents en Australie, il avait eu une grosse série, y avait mis beaucoup d’efforts et était clairement épuisé. C’était en partie parce qu’il ne frappait pas bien la balle, il devait donc passer beaucoup de temps sur ses courses. Jusqu’à ce que je parle avec lui à Perth vers la fin du troisième test au WACA Ground, où l’Australie a regagné les cendres, je ne savais pas exactement à quel point j’étais épuisé.

Steve était assis sur l’un des bancs de kinés et regardait dans le vide ; Je suis entré dans la pièce vers lui et il n’a pas remarqué que quelqu’un était là. J’ai dit “comment allez-vous” et il cligna des yeux et dit: “Oh mon pote, je suis parti. Je ne peux pas dormir, je ne mange pas… lors d’un test match je ne peux rien faire. Tout ce que je peux faire, c’est jouer au cricket et retourner dans ma chambre en titubant.

Je pouvais comprendre cela, car il y avait des moments où tout ce que je pouvais faire d’un jour à l’autre en tant que capitaine était d’aller dans ma chambre, de manger quelque chose et d’aller dormir le plus tôt possible pour économiser suffisamment d’énergie pour le lendemain. . Mais il était allé au-delà, parce qu’il était si tendu qu’il ne pouvait même pas se reposer l’esprit sans somnifères.

Il n’était donc qu’une coquille d’homme à la mi-décembre, et cela a contribué à ce que nous avons vu en Afrique du Sud quelques mois plus tard. Cela signifiait essentiellement qu’il y avait un adulte de moins dans la pièce. Je n’ai aucun doute que tout ce qui s’est passé à Newlands s’est passé autour de Steve, parce que je ne crois pas qu’il était même capable de participer à un quelconque complot. Il était devenu extrêmement fatigué et renfermé.

Steve Smith lors du Perth Test de la série Ashes 2017-18.Crédit:PAA

J’avais beaucoup d’empathie pour Steve. Tout comme il a eu son effondrement en Afrique du Sud, j’ai eu le mien au MCG en 1981. Je ne l’ai pas vu venir, et je ne sais pas si quelqu’un le voit venir. Je n’ai pas réalisé jusqu’à ce jour à quel point j’étais tendu. Et je pense que personne autour de moi ne le savait. Il est donc un peu difficile de le voir venir quand vous êtes en plein milieu de celui-ci. Je pense que je pouvais le voir venir pour Steve, en particulier après ce jour à Perth, tout comme je l’avais vu venir pour Kim Hughes 33 ans auparavant.

Nous avions également vu une attitude de plus en plus cavalière dans la façon dont le ballon était « géré », non seulement au niveau international mais dans le Sheffield Shield. Pendant de nombreuses années, la pratique de gratter la balle s’était déroulée à la vue de tous. Tout le monde était au courant, mais personne n’a fait grand-chose à ce sujet, et quand quelqu’un se faisait prendre, il recevait une tape sur le poignet.

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À l’été 2017-2018, il était de plus en plus clair que de nombreux États s’inquiétaient très peu d’essayer de déplacer la nouvelle balle, et faisaient plutôt tout ce qu’ils pouvaient pour la transformer en une «vieille» balle le plus rapidement possible.

Aussi grave que soit l’incident de falsification de balle de Newlands sur le terrain, la conférence de presse qui a suivi n’était qu’un accident de train. En tant qu’entraîneur, Darren Lehmann aurait vraiment dû assister à cette conférence de presse et a déclaré: “C’est sous enquête, nous ne pouvons rien dire à ce stade, nous en reparlerons une fois la conclusion rendue.”

Au lieu de cela, Steve Smith pensait que, conformément aux précédentes pénalités pour falsification de balle, il se contenterait de l’admettre, ils recevraient une tape sur le poignet et continueraient. Mais cela a mal interprété la situation, et a finalement servi à alimenter les flammes déjà brûlantes. Je sais qu’il a été conseillé à l’équipe de ne pas aborder la conférence de presse comme l’ont fait Smith et Cameron Bancroft. Ignorer ce conseil était un autre symptôme de la bulle.

Après le Cap, Pat Howard m’a demandé si je pensais que nous avions une attitude « gagnante à tout prix ». J’ai dit : « Mon pote, si tu te reculais un peu, tu verrais que c’est ce que nous avons fait, et cela a conduit à ce que nous avons vu à Newlands. » Pat était bouleversé par tout cela et par le fait qu’il y avait peut-être involontairement joué un rôle.

Pat, bien sûr, essayait d’atteindre certains objectifs dès le premier jour de son travail en 2011, et ceux-ci devaient permettre à l’équipe australienne de se classer n ° 1 dans toutes les formes de jeu tout en remportant des Coupes du monde en même temps. Nous suivions l’ancienne ligne de Tiger Woods selon laquelle “le deuxième est nul et le troisième est encore pire”, indépendamment de tout autre facteur qui pourrait être en jeu. Il faut dire maintenant qu’il y avait des gens au sein de CA qui ont senti et ont fait savoir dès le premier jour que c’était mal et que cela allait entraîner des problèmes.

Not Out, de Greg Chappell avec Daniel Brettig, sort le 3 novembre.

Not Out, de Greg Chappell avec Daniel Brettig, sort le 3 novembre.

Le contrepoint était que tout ce que nous pouvons espérer faire est d’être compétitif dans chaque jeu auquel nous jouons, et le classement sera ce qu’il sera en fonction du talent que nous avons par rapport au reste du monde. J’ai certainement fait savoir à l’époque que si nous faisons cela, il y aura des effets secondaires et des conséquences.

L’approche adoptée par CA allait également à l’encontre de tout ce que nous savions de plus en plus sur la façon dont les meilleurs athlètes du sport d’élite menaient leurs activités : une approche axée sur les processus qui élimine autant que possible les pressions des résultats. Une approche axée sur les résultats, en revanche, a créé un sentiment d’inutilité ou d’échec pour tout sauf un succès majeur.

En fin de compte, chacun d’entre nous dans l’organisation était coupable. Nous sommes tous passés devant des choses que nous n’aurions pas dû traverser, de haut en bas. Il y avait des occasions de parler en tant qu’organisation et nous ne l’avons pas fait. L’une des réalités d’une si longue préparation est qu’il faudra peut-être encore une génération ou deux avant que la béquille de la luge préméditée et méchante ne soit complètement abandonnée par les joueurs australiens. Je ne suis pas tout à fait convaincu que le bon travail de ces trois dernières années l’ait complètement éradiqué : indéniablement, certains joueurs de cricket estiment encore que c’est un avantage concurrentiel qui en vaut la peine.

La Nouvelle-Zélande, désormais championne du monde en titre de test cricket, a prouvé sans aucun doute que ce n’est tout simplement pas quelque chose dont vous avez besoin dans votre arsenal pour réussir. À bien des égards, le type de cricket joué par l’équipe de Kane Williamson – un batteur sain avec une course proactive entre les guichets, un champ précis et un bowling de précision avec une combinaison de vitesse, de rebond, de swing et de couture – est le genre que l’Australie a fait sien au fil de nombreuses générations. avant que la luge ne devienne une arme tactique.

Ceci est un extrait édité de Pas dehors de Greg Chappell avec Daniel Brettig, publié par Hardie Grant Books le 3 novembre.

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