Google+ et la vie après la mort des médias sociaux

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Google+ est en train de fermer.

Getty

Après avoir été interpellé pour avoir omis de parler au monde d'un problème de sécurité, Google a déclaré qu'il allait enfin laisser tomber Google+, son réseau social bien conçu mais impopulaire, qui tentait vaillamment de s'attaquer à Facebook.

Cet arrêt intervient après que Google eut été contraint de reconnaître sa découverte et d'avoir corrigé en mars une faille de sécurité pouvant avoir exposé les données personnelles de 500 000 utilisateurs de Google+. Google est resté silencieux sur le problème pendant des mois et n'est revenu sur pied qu'après un rapport publié lundi par le Wall Street Journal. Google a ensuite décidé de ne pas divulguer le problème car il ne respectait pas les "seuils" internes pour alerter le public.

C'est la fin d'une longue et difficile route pour Google+ qui a commencé avec beaucoup de fanfare lors de son lancement en 2011. Cependant, même si le réseau a toujours été louangé pour son interface épurée et ses fonctions photo utiles, il n'a jamais été suffisamment menacé par Facebook. , le plus grand réseau de médias sociaux au monde avec plus de 2 milliards d'utilisateurs.

Alors maintenant, Google+, longtemps décrit comme une ville fantôme, est détruit au bulldozer pour n'avoir pas respecté le code.

Mais son histoire n'a pas de fin nette, du moins pas encore. La disparition de Google+ soulève des questions que nous n'avons pas encore eu à traiter à cette échelle dans la technologie moderne: lorsqu'un grand réseau social est fermé, que se passe-t-il ensuite? Google a déclaré que le service cesserait lentement au cours des 10 prochains mois, avant de s’achever en août, afin de permettre aux utilisateurs de disposer du temps nécessaire pour transférer leurs informations et leurs photos hors réseau.

Bien entendu, Google+ n'est pas le premier réseau social à échouer. Il y avait Friendster et MySpace, mais ils ont brûlé à une époque antérieure, avant l'ère des médias sociaux qui consomme tout ce que nous vivons maintenant. Friendster a fermé ses portes en 2015 après un bref pivot dans les jeux. Techniquement, MySpace existe toujours, même s'il se positionne comme un site de musique. Vine, le réseau appartenant à Twitter pour les boucles vidéo de 6 secondes, a annoncé sa fermeture en 2016. Cette décision a été vivement regrettée et la plupart de ses utilisateurs ont migré vers Instagram et YouTube.

Ceci est différent. Google+ devait à l'origine être une alternative au géant qu'est Facebook. Cela a échoué de façon spectaculaire, mais il s’agit d’un réseau social majeur de l’une des sociétés les plus puissantes de la planète. C'est un réseau social qui annonce sa mort à un moment où nous sommes tellement ancrés dans les médias sociaux que nous sommes peut-être en train de nous étouffer. Environ 77% de la population américaine a un profil de réseau social, selon Statista. Nous nous sommes tellement appuyés sur les mécanismes des médias sociaux qu'ils nous ont apporté désinformation, division, interférence électorale et utilisation abusive des données.

Ainsi, la mort de l’un de ces services, même si peu utilisé, peut être une bonne nouvelle pour certains. Mais cela ne le rend pas moins choquant.

"Une partie de votre vie, ou la façon dont vous avez choisi de la présenter, va disparaître", déclare Brian Solis, analyste au groupe Altimeter. "Il n'y a aucune compréhension réelle de ce que cela va signifier."

Google a refusé de commenter cette histoire.

La frayeur SoundCloud

SoundCloud est la plus grande frayeur que nous ayons eu à propos d’un site de socialisation très apprécié. Le site allemand permet aux musiciens, signés et non signés, de télécharger leur musique et de la partager avec une communauté de fans. C’est une partie intégrante de l’atmosphère que c’est devenu un plaisir pour les gens de distribuer leurs liens SoundCloud à tous ceux qui les prendront.

L'année dernière, la société a licencié 40% de son personnel, suivie par des informations selon lesquelles SoundCloud ne disposait que d'un financement suffisant pour survivre pendant 80 jours.

Internet a immédiatement paniqué. Chance the Rapper, un utilisateur assidu, a tweeté: "Je travaille sur la chose SoundCloud."

Le service a finalement été sauvé grâce à un financement d'urgence en capital-risque, et son PDG, Alex Ljung, s'est retiré. (On ne sait pas quel rôle a joué Chance le rappeur, bien qu'il ait tweeté, il a eu un "appel fructueux" avec Ljung.)

Néanmoins, l’idée de perdre SoundCloud a suscité des réflexions sur l’instabilité des communautés en ligne.

"La morale de sa lutte est claire", a écrit le New York Times. "Alors que la culture numérique devient de plus en plus liée au succès des plateformes sur lesquelles elle s’épanouit, elle risque toujours de disparaître pour toujours."

Les utilisateurs de puissance

Pour la plupart des gens qui avaient oublié Google+ il y a quelques années, la fermeture pourrait être anticlimatique. Nous avons beaucoup d'autres options pour nourrir notre solution de médias sociaux, y compris Facebook, Instagram, Twitter, Snapchat et Pinterest. (Bien qu'il soit prudent de parcourir votre profil Google+ pour voir s'il existe des pierres précieuses ou du contenu qui mérite d'être sauvegardé.)

Mais le fait que Google+ soit principalement devenu une ligne de force ne signifie pas qu'il a été complètement abandonné. Il est difficile de déterminer le nombre exact d'utilisateurs, car Google aurait compté le nombre de personnes utilisant les fonctionnalités sociales du réseau dans ses produits. En 2015, un chercheur externe a estimé à 111 millions le nombre de profils actifs.

Google a refusé de partager les numéros d'utilisateurs du réseau social, à son apogée ou à l'heure actuelle. Mais plus tôt cette semaine, la société a déclaré que 90% des sessions Google+ avaient duré moins de cinq secondes.

"Google ne nous a pas donné de raison d'utiliser Google+", a déclaré Michael Pachter, analyste chez Wedbush Securities. "Facebook était assez bon pour satisfaire ce dont nous avions besoin dans les médias sociaux."

Pourtant, comme tout service, il avait ses utilisateurs avec pouvoir. Le service est populaire parmi les photographes en raison de ses fonctions photo réputées, telles que les capacités de stockage et d'édition. Daniel Radcliffe, ou Harry Potter lui-même, est un utilisateur dédié. C'est son seul compte de média social vérifié, bien que son compte d'abonnés sur le site ne soit pas répertorié.

Radcliffe a dit que la raison pour laquelle il l'aime tant est en réalité le manque d'engagement. "C’est quelque chose que je peux faire et qui ne contient pas de commentaires ni de choses", a-t-il déclaré en 2016. (A demandé à être interviewé pour cette histoire, un représentant de Radcliffe a refusé, affirmant que l'acteur était occupé à se concentrer sur sa nouveau Broadway jouer ouverture la semaine prochaine.)

Ensuite, il y a Guy Kawasaki, l'évangéliste d'Apple pour le Macintosh original. Il a près de 7 millions de followers sur Google+, comparé à 1,46 million sur Twitter et 430 000 sur Facebook. Le jour où le géant de la recherche a annoncé son arrêt, il écrivait sur sa page: "What the Plus?" et a ajouté: "J'ai vu un grand potentiel dans Google+." Il a même signé une pétition sur Change.org demandant à Google de ne pas la fermer.

Pour des personnes comme lui – personnalités publiques et orateurs – la fin d'une plate-forme est un coup dur. C'est un coup particulièrement dur pour les gens qui vantent leurs comptes cumulés parmi les comptes de nombreux réseaux sociaux, par exemple pour des concerts. Essayer de reproduire son auditoire sur d'autres plateformes est hors de question, a déclaré Kawasaki.

"C'est impossible", dit-il. "Je me réveille demain et je me dis que je vais avoir 7 millions de nouveaux abonnés sur Facebook ou Twitter? Vous me montrez comment faire cela sans les acheter – et je n'achète pas d'abonnés."

En fin de compte, dit-il, Google+ n'était pas une priorité pour une entreprise aussi grande que Google. Alphabet, sa société mère, intervient déjà dans tous les domaines, de la recherche au courrier électronique en passant par les voitures sans conducteur. Le réseau social, qui languissait sans cesse, était donc indispensable.

"Cela me manquera", dit Kawasaki. "Ce fut une excellente expérience."

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