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fureur contre le plan de « tirer et réembaucher » de Clarks

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<p><figcaption class=Photographie : Karen Robinson/The Observer

Les employés d’entrepôt de Clarks ont accusé le cordonnier de 200 ans d’avoir trahi ses racines philanthropiques en les menaçant de licenciement s’ils n’acceptent pas d’importantes réductions de salaire.

Plus de 100 employés du principal centre de distribution de Clarks à Street, Somerset, où la marque a été fondée par deux frères Quaker au XIXe siècle, affirment que l’entreprise cherche à réduire leurs salaires de près de 15 % par rapport à la moyenne de 11,16 £ de l’heure. à 9,50 £ de l’heure en utilisant des tactiques controversées de tir et de réembauche.

Les travailleurs, qui ont été en grève depuis deux semaines, se sont fait dire qu’ils devaient signer de nouveaux contrats ou risquer de perdre leur emploi sans indemnité de licenciement. Ils sont également confrontés à des réductions des indemnités de maladie et à des indemnités de licenciement réduites, ainsi qu’à la suppression des pauses payées.

Clarks – qui a été repris par une société de capital-investissement basée à Hong Kong, LionRock Capital, en mars – a fermé sa dernière usine de fabrication de chaussures au Royaume-Uni en 2006. Mais la société, dans laquelle la famille Clarks détient désormais une participation minoritaire, son siège et son principal centre de distribution sont toujours à Street.

Trevor Stephens, qui travaille dans l’entrepôt depuis 17 ans, a déclaré que les actions de l’entreprise étaient particulièrement choquantes compte tenu de sa fière histoire dans la ville. « Les frères Clark étaient en avance sur leur temps pour s’occuper de leur personnel. Ils ont construit des maisons, des écoles et même une piscine ici à Street », a-t-il déclaré. “Mais [Clarks] nous poussent à accepter des salaires inférieurs. Il détruit des vies. Cela détruit des familles.

En grève : Trevor Stephens (à gauche) et Francis Foley.

En grève : Trevor Stephens (à gauche) et Francis Foley. Photographie : Karen Robinson/The Observer

De nombreux employés craignent de ne pas être en mesure de payer leur loyer ou leur hypothèque si leur salaire est réduit. Stephens, 45 ans, a déclaré qu’il ne serait pas en mesure de payer son appartement si les nouveaux contrats étaient imposés. «J’ai besoin d’un endroit de deux chambres pour que mes enfants viennent visiter. Ils ne pourront pas rester si je n’ai pas de place », a-t-il déclaré. « Il y a une réelle possibilité que je perde mon travail, ma maison et mes enfants. »

La menace a submergé certains membres du personnel. Francis Foley s’est effondré la semaine après avoir été informé des nouveaux contrats. « Je n’avais pas eu un seul jour de congé de maladie depuis 34 ans jusqu’à ce que je m’effondre et que je me crève la tête au travail. J’ai été licencié pour cinq semaines à cause du stress lié au travail », a-t-il déclaré. “C’est devenu trop dur avec moi et j’ai toujours du mal maintenant.”

Beaucoup dans la ville semblent se retourner contre Clarks.

Les travailleurs ont été inondés de messages de solidarité, le personnel postal refusant de franchir la ligne de piquetage et les dons de nourriture arrivant quotidiennement. « Clarks a trahi la ville. Ils ont trahi des gens qui travaillaient pour eux depuis des années », a déclaré Foley, 54 ans, dont le père et le frère travaillaient tous les deux pour l’entreprise. « Les gens sont dégoûtés de ce qu’ils nous font. Les gens jettent des bonbons et des boissons. Les voitures klaxonnent leur soutien tout le temps.

Certains nouveaux employés d’entrepôt sont payés moins que le personnel de longue date, a-t-il déclaré: “Ils devraient porter leur salaire au nôtre.”

La semaine dernière, des délégations d’employés municipaux, de pompiers et de conducteurs de train ont rejoint les piquets de grève. Dave Chapple, secrétaire du Mendip Trades Council, a déclaré : « Est-ce vraiment l’avenir du travail dans ce pays : plus de négociations collectives, juste une dictature industrielle ?

Dans un vidéo, le député conservateur local James Heappey a déclaré que la grève n’était « pas la voie à suivre ». Heappey a déclaré qu’il avait parlé à Stephens lors de son opération hebdomadaire en juillet et qu’il avait proposé de traiter des cas individuels avec Clarks.

La grève survient alors que l’inquiétude grandit concernant l’utilisation par les employeurs du feu et de la réembauche. Au moins 28 entreprises, dont Gaz britannique et British Airways, ont été accusés depuis le début de la pandémie de menacer de licencier les travailleurs qui n’acceptent pas de nouveaux contrats.

Boris Johnson a qualifié la pratique d'”inacceptable”, mais les ministres ont également insisté sur le fait que les entreprises en difficulté financière doivent avoir la flexibilité d’offrir de nouvelles conditions générales.

Un projet de loi d’initiative parlementaire rédigé par le député travailliste Barry Gardiner, qui obligera les employeurs à négocier des licenciements et à réembaucher des restructurations à un stade beaucoup plus précoce et donnera aux syndicats le droit de déclencher une grève immédiate si les managers n’engagent pas de pourparlers, a rassemblé les l’appui de plus de 200 députés de toute la Chambre des communes.

Clarks a déclaré que la pandémie avait entraîné une baisse du chiffre d’affaires de 44% et des pertes record de 180 millions de livres sterling l’année dernière. “Clarks n’a pas pris cela à la légère, mais les propositions font partie d’un plan à l’échelle de l’entreprise pour assurer la viabilité future, dans le but de protéger plus de 4 000 emplois au Royaume-Uni”, a-t-il déclaré. Il a ajouté que la résiliation des contrats aux conditions actuelles et l’offre de réengagement à de nouvelles conditions seraient “le tout dernier recours”. Il a déclaré que les changements signifieraient que plus de la moitié des travailleurs du centre de distribution obtiendraient une augmentation de salaire à 9,50 £ de l’heure. Il a déclaré que les travailleurs concernés seraient protégés de toute réduction de salaire jusqu’en 2023 par des paiements complémentaires.

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