Fulham trébuche dans la finale des barrages du championnat après la chute de Cardiff | Football

Jusqu’à la dernière demi-décennie, un derby de l’ouest de Londres entre Fulham et Brentford aurait été plus familier en tant qu’escarmouche de troisième niveau. Mais ils joueront pour une place en Premier League mardi et l’équipe de Scott Parker remerciera leurs chanceuses étoiles pour avoir grincé.

Cette égalité semblait morte à l’arrivée compte tenu de l’avance de 2-0 qu’ils avaient amassée au match aller, mais Cardiff a riposté, marquant par Curtis Nelson et Lee Tomlin après que les remises en jeu aient causé des ravages, avant de se rapprocher désespérément de terminer le retournement tardivement. . Le but de Neeskens Kebano a fait la différence, mais les célébrations à temps plein ont pris la deuxième place au grand soulagement de réussir en une seule pièce.

Cardiff s’était lancé dans le genre de soirée flamboyante et ambrée au bord de la rivière qui semble généralement vivante de possibilités. Le sentiment était que les apparences pourraient être trompeuses étant donné qu’aucune équipe n’avait jamais renversé un déficit de deux buts au match aller dans le Championnat les play-offs, et le pressentiment ne s’est pas arrêté là. La défaite à domicile de lundi n’était même pas leur premier revers 2-0 contre ces adversaires ce mois-ci; Fulham avait gagné confortablement dans un match de championnat trois semaines auparavant et il était difficile, au départ, de voir comment une nouvelle page de l’histoire pourrait être écrite.

Neil Harris, cependant, avait averti que son équipe serait un “ animal blessé dangereux ” et il ne leur a fallu que huit minutes pour mordre. Ils avaient commencé de manière agressive, compensant par leur taille et leur franchise ce qui leur manquait en passant et en équilibre. L’objectif de Nelson était une curiosité compte tenu de l’accumulation du coin d’où il venait. Will Vaulks, l’un des trois nouveaux venus dans la sélection de Harris, avait explosé lors de son deuxième long lancer de la nuit et il a voyagé si loin que, via un rebond, il aurait chuté sous la barre transversale de Marek Rodak. Cela n’aurait pas eu d’importance, étant donné que personne ne semblait y toucher en chemin, mais le gardien de Fulham ne laissait rien au hasard et a basculé.

Joe Ralls a fouetté le coup de pied arrêté qui en a résulté et ce n’était pas une énorme surprise que Cardiff, superbement percé dans ces situations, marque. Nelson a eu une course sur la défense et s’est dirigé avec insistance sur Rodak, qui n’était ni ici ni là, et pendant quelques instants, la lumière du soleil a semblé suffoquer des miracles après tout.

Cardiff n’avait plus besoin de se dépêcher maintenant. Ils étaient de retour dans la cravate et cela aurait été le moment de creuser, sachant qu’une autre chance se présenterait s’ils étaient résilients dans leur propre boîte. Cela semblait une bonne idée mais s’est avéré fantaisiste dans les 24 secondes suivant le redémarrage. Bobby Decordova-Reid, leur ancien attaquant, s’est vu offrir un espace généreux sur la droite et Kebano, dont le coup franc tardif dans le sud du Pays de Galles semblait avoir scellé l’égalité, a glissé dans une finition soignée de son centre bas.

Comme vous étiez alors, et Fulham a pris leur exemple pour dicter le tempo. Ils ont eu les meilleures chances pour le reste de la première mi-temps, en particulier lorsque Josh Onomah – qui avait brillamment brisé l’impasse à l’aller – a tiré contre Kebano alors qu’il était bien placé.

Sean Morrison, une menace de la série intermittente de remises en jeu et de corner de Cardiff à l’autre bout, a ensuite effectué un tacle vital sur Decordova-Reid alors qu’il s’échappait avant qu’Anthony Knockaert ne force un arrêt du bout des doigts d’Alex Smithies de 20 mètres.

Knockaert a vu un tir dévier atrocement avant la mi-temps après que Smithies ait sauvé une explosion à longue portée de Cyrus Christie et Cardiff, tout en ruinant la vitesse de leur concession, n’étaient pas tout à fait à terre lorsque les équipes sont entrées.

Dans les 90 secondes suivant leur réapparition, leur pouls était plus fort que jamais. Tomlin avait été présenté à l’intervalle aux côtés d’un autre attaquant, Nathaniel Mendez-Laing, et les deux se cachaient alors que Vaulks déployait son dernier obusier. Mendez-Laing s’est jeté dans une tête et Rodak a sauvé de façon spectaculaire; Tomlin, cependant, était parfaitement placé pour rentrer chez lui.

Cette fois, Cardiff a survécu à la tentative de Fulham de répondre instantanément et maintenant nous avions incontestablement une égalité. N’importe qui à l’exception de Josh Murphy aurait peut-être enterré le centre de Mendez-Laing au deuxième poteau, mais, non marqué, il s’est dirigé vers Rodak. Puis Leandro Bacuna a livré et Danny Ward raté par une moustache. Le ton s’était transformé, Cardiff diffusant largement la pièce, poussant haut et posant des questions constantes. La nervosité de Fulham était palpable, mais quand ils ont réveillé leur propre remplaçant, Aboubakar Kamara, a attiré plus de bon travail de Smithies avant de cogner bas contre un poteau.

Rodak a surpassé cela à 18 minutes de la fin, basculant à couper le souffle de la volée de Vaulks après que Fulham eut repoussé une ruée vers le but. C’était un divertissement exceptionnel maintenant: urgent, intense, oscillant de bout en bout. Même sans supporters, ces occasions prennent une vie propre. Mendez-Laing a battu un autre effort large, tandis que Fulham aurait pu souhaiter que le gardien Aleksandar Mitrovic soit apte à convertir un centre pétillant de Kamara. Quand une dernière chance est tombée sur le chemin de Cardiff dans les temps d’arrêt, Robert Glatzel a volé et Fulham a survécu d’une manière ou d’une autre.

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