Forte augmentation du nombre de victimes de la traite en détention pour migrants au Royaume-Uni

Le nombre de victimes de la traite enfermées dans des centres de détention pour migrants a plus que décuplé au cours des quatre dernières années, selon les données partagées avec le Guardian.



Photographie : Ian Forsyth/Getty Images


© Fourni par The Guardian
Photographie : Ian Forsyth/Getty Images

L’organisation caritative Focus on Labour Exploitation (Flex) a obtenu des données sur la liberté d’information montrant qu’en 2017, 86 personnes – 14% des personnes soupçonnées d’être victimes de la traite – ont obtenu ce que l’on appelle des décisions positives fondées sur des motifs raisonnables après être enfermé.

Cette décision indique que quelqu’un est une victime potentielle de l’esclavage moderne. En 2020, le nombre était passé à 1 053 personnes – 86 % des personnes soupçonnées d’être des victimes de la traite – ayant obtenu des décisions positives fondées sur des motifs raisonnables.

Bien qu’une partie de l’augmentation soit probablement due à de meilleures procédures d’identification des victimes de la traite par le ministère de l’Intérieur, les militants anti-traite disent qu’il est préoccupant qu’un si grand nombre de ces victimes ne soient pas identifiées avant qu’une décision ne soit prise de les enfermer.

Des organisations telles que After Exploitation, Women for Refugee Women et Detention Action ont documenté des cas où des victimes de la traite ont été détenues pendant plusieurs mois et dans un cas pendant plus d’un an.

Les militants disent que les données sont particulièrement préoccupantes parce que le gouvernement a admis de nouvelles politiques conduiront à l’enfermement d’un plus grand nombre de victimes de la traite.

En vertu des nouvelles règles, les victimes potentielles de la traite qui sont placées en détention pour immigrés devront probablement fournir des preuves médicales d’un préjudice futur pour que les autorités envisagent de les libérer – les mêmes règles qui s’appliquent aux autres personnes détenues. Avant l’introduction des nouvelles règles, la vulnérabilité de ce groupe était davantage reconnue.

La nouvelle autorité compétente en matière d’immigration a le pouvoir de décider si une personne est ou non victime de la traite lorsqu’elle est détenue et, dans certaines circonstances, lorsqu’elle n’est pas détenue.

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Peter Wieltschnig de Flex a déclaré que la détention était un environnement inacceptable pour les victimes de la traite qui pouvait avoir de graves répercussions sur la santé physique et mentale des détenus. Il a averti que les nouvelles règles pourraient compromettre la volonté des victimes de se manifester et de demander de l’aide si leur statut d’immigration était incertain.

« Ces données démontrent que l’approche centrée sur l’application de la loi en matière d’immigration du gouvernement laisse tomber les victimes. Cela montre un échec systémique à fournir des opportunités de divulguer la traite ou l’esclavage moderne afin que les victimes puissent être identifiées et soutenues plutôt que détenues », a déclaré Wieltschnig.

Un porte-parole du ministère de l’Intérieur a déclaré : « Le gouvernement s’est engagé à lutter contre le crime odieux de l’esclavage moderne ; veiller à ce que les victimes reçoivent le soutien dont elles ont besoin pour commencer à reconstruire leur vie et à ce que les responsables soient poursuivis.

« Les décisions de détention sont prises au cas par cas et les personnes vulnérables ne seront détenues que lorsque les preuves de vulnérabilité dans leur cas particulier sont compensées par les considérations d’immigration, telles que le risque d’évasion ou la protection du public.

« Le personnel des centres d’éloignement de l’immigration suit une formation sur le mécanisme national d’orientation et, par conséquent, les victimes potentielles de l’esclavage moderne sont régulièrement identifiées en détention.

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