Formule 1 : la peur de Verstappen alors que Hamilton se rapproche

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Fernando Alonso montre sa jubilation lors de sa première apparition sur le podium depuis 2014. Photo / Fourni

Le leader du championnat Max Verstappen et son équipe Red Bull semblent être presque en état de crise après une nouvelle victoire de Lewis Hamilton, cette fois lors de la 21e manche, le Grand Prix du Qatar.

La septième victoire de la saison d’Hamilton survient juste une semaine après avoir remporté le GP de Sao Paulo malgré une pénalité de 20 places sur la grille lors de la course de qualification au sprint, et en commençant la course elle-même à partir de la 10e sur la grille, y compris une pénalité de cinq places pour avoir changé un moteur.

Sur le chemin de la victoire, Hamilton a été écarté dans un virage par Verstappen, ce que la FIA a jugé juste, mais quelques tours plus tard, il a dépassé Verstappen, sonnant l’alarme sur la vitesse en ligne droite de la Mercedes.

Red Bull a soulevé des questions sur la légalité de l’aileron arrière de Mercedes, qui avait vu Hamilton pénalisé pour la course de sprint de qualification parce que l’écart dans l’aile, lorsqu’il a été ouvert pour le DRS, était trop large.

Le patron de Mercedes, Toto Wolf, a affirmé que c’était parce que l’aile était endommagée, mais la FIA n’a pas accepté cette explication. Ainsi, lorsque Hamilton a terminé cinquième dans la course de sprint, Wolff, en le félicitant sur la radio de l’équipe, a ajouté “F ** k them all ” soit en référence aux commissaires de course, soit à la FIA.

Puis, lorsque Hamilton a ensuite remporté le grand prix, Wolff a gesticulé avec défi avec un doigt vers la caméra.

Avant le GP de Grande-Bretagne à Silverstone en juillet, Verstappen détenait une avance de 33 points sur le septuple champion du monde Hamilton.

Mais Hamilton a botté Verstappen dans le premier tour de cette course et l’a remporté, tandis que Verstappen est allé à l’hôpital pour un contrôle. Ce fut littéralement un tournant dans le championnat. Hamilton a écopé d’une pénalité de 10 secondes pour son indiscrétion, mais a tout de même facilement remporté la course. Lors du GP de Hongrie suivant, le coéquipier de Hamilton, Valtteri Bottas, a provoqué une mêlée au premier virage qui a endommagé la voiture de Verstappen.

Ce dernier a terminé la course mais n’était que neuvième, tandis que Hamilton a terminé deuxième derrière le pilote alpin Esteban Ocon. En seulement deux courses, l’avance de Verstappen au championnat s’était transformée en un déficit de quatre points.

Le jeune Néerlandais s’est remis de ces revers, mais avec Hamilton qui a remporté le GP de Sao Paulo il y a un peu plus d’une semaine, et maintenant le GP du Qatar inaugural sur le circuit de Losail, il ne traîne Verstappen que de huit points à deux courses de la fin.

Le problème pour Max et son équipe Red Bull est que la Mercedes de Hamilton est maintenant décrite comme une “fusée” et les chances qu’il remporte un huitième titre record semblent maintenant presque une formalité, telles sont le rythme et la fiabilité redécouverts d’une voiture. qui n’a pas été battu depuis le début de l’ère du turbo hybride en 2014. Terminer deuxième, ce que Verstappen a réussi au Qatar malgré une pénalité de cinq places sur la grille pour avoir ignoré les drapeaux jaunes à double vague en qualifications lorsque l’Alpha Tauri de Pierre Gasly a subi une crevaison, peut limiter les dégâts, mais avec une différence de sept points entre le premier et le deuxième, si Hamilton remporte les courses restantes en Arabie saoudite, un autre nouveau site, et à Abu Dhabi, Hamilton sera champion quel que soit l’endroit où Verstappen termine.

Le patron de Red Bull Christian Horner, conscient que le vent a tourné en faveur de Mercedes, a vivement critiqué la décision du commissaire de course de pénaliser son pilote vedette, accusant un “maréchal voyou” des drapeaux jaunes à double agitation lors de la discussion de la pénalité de Max avec Sky Sports avant la course. Cela a suscité une visite aux commissaires sportifs après la course, des excuses de Horner, qui a déclaré qu’il n’avait pas l’intention d’offenser les commissaires – qui, selon lui, sont des bénévoles et font un « travail merveilleux et merveilleux » – et un avertissement formel de la FIA .

Horner insiste sur le fait que sa réaction n’était pas une indication que la pression de la course au titre lui arrivait.

“Je pense que nous avons été assez bons sans nos émotions”, a-t-il déclaré. “Je n’ai pas pointé du doigt ni insulté les caméras ou ce genre de choses. Je suis hétéro. Je te dis ce que je pense. Si je pense que tu es un con, je te le dirai, tu es un con.”

Wolff, la langue fermement dans la joue, dit que Horner était “méchant”, ajoutant “nous sommes tous responsables de ce que nous disons et faisons”, sans faire référence à son seul comportement critique au Brésil.

Jos Verstappen, le père de Max, est catégorique sur le fait qu’il se passe quelque chose avec la voiture Mercedes, ayant remarqué à Interlagos que des séquences vidéo du volant de la voiture de Hamilton montraient des allers-retours.

Hamilton a déclaré “il ne bouge pas en avant et en arrière, il bouge juste”, c’est-à-dire à gauche et à droite.

“Ce n’est pas de l’usure, comme le prétend Mercedes. Je ne le crois pas”, a déclaré Jos à De Telegraaf. “Je suis très curieux de savoir ce qu’ils font chez Mercedes. Une différence de vitesse tellement énorme, d’une course à l’autre. Je n’ai jamais vécu ça de ma vie. Je pense vraiment que la FIA devrait se pencher là-dessus, tout comme l’aileron arrière.

“Je suis assez content de perdre, mais cela doit être fait de manière équitable”, a ajouté Jos. “Bien sûr, j’ai peur de Mercedes. Max le voit aussi, mais il dit : ‘La seule chose que je puisse faire, c’est conduire aussi fort que possible’.”

Au Qatar, la FIA a annoncé qu’elle effectuerait un test de poids sur l’aileron arrière de Mercedes, mais jusqu’à présent, aucun résultat n’a été communiqué. Horner a souligné une zone d’ombre grise sur la partie inférieure de l’aile Mercedes dans ce qu’ils appellent “le frottement contre, c’est là où il a reculé, où il s’est déplacé et fléchi”.

Wolff, cependant, frotte joyeusement du sel dans les blessures de Red Bull.

“L’Arabie saoudite devrait être une bonne piste pour nous, mais nous savons que cette année, lorsque vous pensez que c’est une bonne piste, cela peut changer dans l’autre sens”, a déclaré Wolff.

“Mais c’est une longue ligne droite, nous aurons notre équipement épicé [engine] pour l’Arabie saoudite que nous n’avons pas utilisé [in Qatar] et j’espère que Valtteri est là-haut – nous avons besoin de lui. Mais dans tous les cas, je pense que la voiture est rapide en ligne droite et bonne dans les virages. Je pense qu’il faut pousser l’attaque au maximum. Nous devons rattraper notre retard et c’est exactement ce que nous allons faire”, a-t-il déclaré pour remonter Horner et Red Bull.

Bottas a depuis révélé que sa voiture avait une spécification différente de celle de Hamilton, mais n’a pas donné de détails. Si Hamilton ressent une pression, il ne l’admet pas – mais en fait, il semble s’en épanouir, ne faisant aucune erreur, contrairement à Verstappen qui n’a pas vu ce drapeau jaune à deux vagues en qualifications et en a payé le prix.

“J’aime la bataille serrée et la pression, les exigences que cela impose à vous et à toute l’équipe”, a déclaré Hamilton à Sky Sports. “Je l’ai vraiment apprécié, mais ces deux prochaines courses nécessitent des performances encore meilleures, nous apporterons donc notre jeu AAA pour celles-ci.

“Les deux dernières semaines ont été fantastiques, c’est tout simplement incroyable, et il n’y a pas de temps pour les célébrations. C’est de retour. Je serai déjà de retour avec l’équipe la semaine prochaine et de retour à l’entraînement demain, je reste dessus, tête baissée. Je Je n’ai pas vraiment trop d’émotions parce que je ne fais que conduire en ce moment, mais c’est incroyable, de pouvoir gagner autant de points lors de ces deux dernières courses a été important.”

Verstappen a déclaré que la pénalité l’avait motivé pour la course.

“Nous étions un peu trop lents, donc bien sûr, cela signifie naturellement que dans une course après les qualifications, dans une course ça va aussi être délicat, mais nous devons juste essayer de rester concentrés”, a-t-il déclaré, ne semblant pas très confiant à tout cela alors qu’il voit ses aspirations de leader et de titre s’éloigner.

“Il reste deux courses, comme vous pouvez le voir, beaucoup de choses peuvent arriver, même en qualifications, donc tout est possible.”

Fernando Alonso a été élu Pilote du jour pour sa troisième place pour Alpine. Il a profité des pénalités de grille pour Verstappen et Bottas pour partir de la troisième place sur la grille, et a pu dépasser Gasly dans le premier tour. Sa stratégie à guichet unique a payé, mais n’a pas fonctionné pour Bottas, Lando Norris et le duo Williams, George Russell et Nicholas Latifi, qui ont tous subi des crevaisons.

En prenant soin de ses pneus et en évitant les trottoirs, Alonso a pu résister à un Sergio Perez en retard pour assurer son premier podium depuis la Hongrie, 2014, lorsqu’il était dans la Ferrari.

“Incroyable, sept ans, mais finalement nous l’avons eu”, a déclaré un Alonso rayonnant. “Nous étions proches de quelques courses, mais pas assez. Sotchi était la dernière possibilité. Et ici aujourd’hui, honnêtement, je pensais être en tête après le premier tour. Je pensais avec le pneu rouge [soft] Je pouvais essayer Lewis, mais je ne pouvais pas. »

Pendant la course, Alonso a demandé par radio à son ingénieur de course de “dire à Esteban de se défendre comme un lion”, c’est-à-dire de tenir Perez du mieux qu’il pouvait, ce qu’a fait Ocon, affirmant qu’il avait perdu Perez “deux bonnes secondes et demie”. Ocon était heureux de rembourser Alonso pour les 12 tours qu’il avait gardé Hamilton derrière lui en Hongrie, ce qui a finalement permis à Ocon de conserver sa première victoire en F1.

Alors qu’Alonso faisait référence à Ocon se défendant comme un lion, Wolff affirme que les pénalités infligées à Hamilton au Brésil ont réveillé le lion en lui.

“Il est totalement dans la zone”, dit Wolff.

“Ils ont réveillé le lion à Interlagos ce samedi-là et vous le voyez.”

Verstappen doit utiliser sa pénalité du Qatar comme motivation pour relancer ses aspirations au titre, car son emprise sur le titre de pilote s’effrite.

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