Feux de brousse en Australie: le nombre de morts augmente alors que les communautés restent en alerte

Des pompiers regardent un hélicoptère surveiller un incendie survenu à Hillside, Nouvelle-Galles du Sud, le 13 novembre

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Les équipes de pompiers travaillent pour contenir les incendies dans des conditions plus fraîches

Selon les autorités australiennes, une quatrième personne est morte en une semaine à la suite d'incendies de brousse sur la côte est du pays.

Le corps de l'homme, âgé de 58 ans, a été retrouvé jeudi dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud (NSW), quelques jours après l'incendie qui a ravagé la région.

Les équipages luttent toujours contre plus de 120 incendies en Nouvelle-Galles du Sud et dans le Queensland, mais les habitants de l'ouest de l'Australie sont désormais avertis de conditions extrêmement dangereuses.

La police a inculpé un garçon de 16 ans d'avoir délibérément allumé un incendie.

L’incendie présumé aurait détruit 14 maisons autour de la ville de Yeppoon, à 650 km au nord de Brisbane, a annoncé la police du Queensland.

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Les chefs de pompiers ont averti que le pire de l'été était "encore devant nous", après s'être alarmé de l'ampleur et de la gravité des feux de brousse au printemps.

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Les pompiers luttent contre un flambeau à Hillside en Nouvelle-Galles du Sud

Le Premier ministre Scott Morrison a souvent évité de se demander si le changement climatique avait contribué aux incendies, une réponse qui a suscité de nombreuses critiques.

Qui étaient les victimes?

Depuis vendredi, quatre personnes sont mortes et au moins 300 maisons ont été détruites ou endommagées par des incendies à NSW.

La police a déclaré que la dernière victime avait été retrouvée dans un bush incendié près de Kempsey, à 400 km au nord de Sydney. Il devait encore être identifié.

Cette découverte fait suite aux décès de Vivian Chaplain, âgée de 69 ans, de Julie Fletcher, âgée de 63 ans, et de George Nole, dont l’âge est inconnu. Ils ont été trouvés dans des endroits différents en Nouvelle-Écosse rurale.

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Que se passe-t-il sur la côte est?

Les conditions plus fraîches apportent une aide aux pompiers, mais de nombreuses communautés restent en alerte.

Au Queensland, les équipes travaillent à contenir plus de 70 incendies. Des milliers de résidents ont été avertis de quitter ou de défendre leurs maisons lorsque les incendies se sont intensifiés mercredi, provoquant des avertissements d'urgence.

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Plus au sud de NSW, des responsables ont déclaré que la lutte n'était "pas encore terminée" en raison des prévisions de hausse des températures pour le week-end.

"Même dans ces conditions relativement favorables, nous observons beaucoup de comportements de feu agressifs, tout simplement parce que le temps est sec", a déclaré le sous-commissaire du Service d'incendie en milieu rural, Rob Rogers.

Plus d'un million d'hectares ont été brûlés dans l'État depuis septembre. La région métropolitaine de Sydney a reçu mardi son tout premier avertissement "catastrophique" concernant un incendie, des responsables ayant exprimé leur intention de ne pas avoir perdu la vie ce jour-là.

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Les pompiers épuisés ont reçu l'aide de leurs homologues d'autres États et de la Nouvelle-Zélande.

Que se passe-t-il en Australie occidentale?

Plusieurs incendies se sont déclarés mercredi sur les côtes de l'État, deux incendies menaçant des habitations dans la ville portuaire de Geraldton.

Les responsables ont mis en garde contre des conditions potentiellement "catastrophiques" dans une région. Il reste environ une douzaine de flammes dans la région.

Un pompier s'attaque à un feu de brousse à Taree, en Nouvelle-Galles du Sud

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Qu'est-ce qu'un avertissement d'incendie "catastrophique"?

  • .le point le plus élevé de l'échelle de danger d'incendie en six points de l'Australie

  • .résultats des températures élevées, des vents forts et du sol sec

  • .les incendies commençant dans ces conditions menaceront des vies

  • .les maisons ne peuvent pas être défendues contre des incendies catastrophiques

  • .le seul conseil de survie est de quitter tôt les zones à risque

Source: gouvernement australien

Est-ce lié au changement climatique?

Les scientifiques et les experts avertissent que la saison des feux en Australie a été plus longue et plus intense en raison du changement climatique.

Les autorités ont confirmé que les années 2018 et 2017 étaient respectivement les troisième et quatrième années les plus chaudes enregistrées par l'Australie, et que l'année dernière, le pays a connu son été le plus chaud jamais enregistré.

Le bureau de météorologie Le rapport sur l'état du climat pour 2018 indique que le changement climatique a entraîné une augmentation des épisodes de chaleur extrême et a augmenté la gravité d'autres catastrophes naturelles, telles que la sécheresse.

  • L'urgence climatique 'claire et sans équivoque'

Même si les températures mondiales sont maintenues à 2 ° C au-dessus des niveaux préindustriels – une limite fixée dans l'accord historique de Paris, adopté par 188 pays en 2015 – les scientifiques estiment que le pays est confronté à une dangereuse nouvelle norme.

L'année dernière, un rapport de l'ONU a déclaré que l'Australie manquait d'efforts pour réduire ses émissions de CO2.

Jeudi, une coalition d'anciens chefs de pompiers et d'autres responsables a réitéré ses demandes au gouvernement australien de s'attaquer au problème du changement climatique afin de prévenir de nouveaux incendies. Le Premier ministre Scott Morrison a refusé de commenter sur le changement climatique alors que les incendies font rage.


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