Falcon Heavy: SpaceX a enfin perdu le rappel central … en mer – Sciences

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SpaceX avait réussi à récupérer les trois boosters de sa fusée. Malheureusement, le noyau central a chaviré en mer.

Décidément, le propulseur central de Falcon Heavy est un casse-tête pour SpaceX. Celui que nous appelons Centre cminerai est le plus gros des trois propulseurs de l’énorme fusée: contrairement aux propulseurs latéraux qui arrivent sur Terre sans problème, il faut le récupérer en mer, sur un bateau drone censé attendre à sa base. Pour le lancement du 12 avril 2019, SpaceX a fait sa marque en réussissant, après une tentative infructueuse l’année dernière, à récupérer ce fameux cœur central. Les trois boosters ont donc été sécurisés et peuvent être réutilisés.

Disparition du noyau

Malheureusement, la mer en a décidé autrement. Après avoir été récupéré sur le drone, le Noyau central doit aller sur la route vers le continent. Et les éléments n’ont pas joué en faveur de SpaceX: la mer agitée avait raison de la fusée, dans un équilibre toujours précaire. " L'équipe SpaceX n'a ​​pas pu ramener le rappel central à Port Canaveraldit la compagnie aux médias américains The Verge. Face à la houle atteignant 3 mètres de haut, le rappel a commencé à bouger et ne pouvait plus tenir.. Plutôt que de risquer la sécurité de son équipe, SpaceX a préféré sacrifier sa pièce maîtresse – un choix qui n’affectera pas le bon déroulement des futures missions.

Falcon Heavy en chiffres // Source: Numerama

Cela dit, ce nouvel échec montre à quel point la récupération en mer est complexe. On se souviendra que la société Elon Musk a dû effectuer plusieurs tests avant de pouvoir récupérer les boosters du Falcon 9 dans des conditions presque similaires. Les lancements étant maintenant programmés à temps pour le Falcon Heavy, les tentatives ont été moins nombreuses et les équipes ont dû à deux reprises faire face à des problèmes de nature différente.

Au premier lancement, ce sont les retrofuses servant au freinage qui n’ont pas eu assez de puissance pour amortir la chute – tombées trop loin du bateau, la Noyau central avait explosé dans une explosion qui avait projeté des morceaux de métal au point d’endommager le train d’atterrissage prévu.

Numérama: SpaceX dévoile des photos spectaculaires du premier vol commercial de Falcon Heavy

Crédit photo de l'un:
SpaceX

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