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Expliqué : les inquiétudes demeurent, mais l’Inde et le monde sont mieux préparés

À peu près à la même époque l’année dernière, coronavirus les cas en Inde étaient en baisse constante alors même que la plupart des pays d’Europe, des États-Unis et du Brésil détectaient un nombre record d’infections. La saison des festivals en Inde s’était déroulée sans pic de cas, et même une élection avait été organisée au Bihar. Les activités normales reprenaient et la plupart des gens pensaient, à tort comme il s’est avéré plus tard, que le pire de la pandémie était passé.

Un an plus tard, la situation est étrangement similaire. Le nombre quotidien de cas en Inde est à son plus bas depuis 18 mois. Cinq mois de baisse continue des cas après la deuxième vague dévastatrice ont assuré un retour, dans la plupart des cas, à des activités normales. Et le refrain général, encore une fois, semble être que le pire est probablement passé pour l’Inde. Ceci, même lorsque l’Europe et les États-Unis, et plusieurs autres pays, sont au milieu de leur pire phase de la pandémie jusqu’à présent.

Derrière ces similitudes, cependant, se cachent des différences essentielles entre les situations de l’année dernière et celles d’aujourd’hui. Certains d’entre eux, la menace de Omicron par exemple, signalez la possibilité que les événements se répètent, tandis que d’autres – tels que le développement de vaccins et même de thérapies – indiquent que 2022 pourrait être remarquablement différent de 2021, pour le mieux. Les incertitudes et l’expérience de la pandémie jusqu’à présent rendent cependant difficile pour quiconque de faire des prédictions.

La menace Omicron

La variante Omicron est apparue à peu près au même moment cette année que le Variante delta, son prédécesseur immédiat initialement connu sous le nom de double mutant, avait été détecté pour la première fois l’année dernière. Mais contrairement à Delta, Omicron a été identifié et signalé rapidement grâce à une surveillance génétique améliorée.

Pour l’Inde du moins, la menace d’Omicron est très différente de celle de Delta. La variante Delta avait émergé en Inde et a continué à circuler dans la population pendant plus de deux mois avant d’être signalée. À ce moment-là, il avait déjà infecté de nombreuses personnes, et lorsque la vague est arrivée, avec une férocité inattendue, l’Inde a été prise au dépourvu.

Avec Omicron, l’Inde a été suffisamment prévenue. Et même si le nombre réel d’infections à Omicron serait, selon toute vraisemblance, déjà plusieurs fois supérieur aux quelque 600 cas confirmés jusqu’à présent, il est peu probable que cette variante à propagation rapide ait une course aussi libre que Delta.

Le plus grand soulagement est qu’Omicron semble provoquer une forme de maladie plus bénigne que Delta. Toutes les études jusqu’à présent l’ont indiqué, et aucune n’a produit de contre-preuve.

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Cela ne signifie pas que l’Inde ne sera pas affectée par Omicron. Plusieurs États ont déjà commencé à voir une légère augmentation du nombre de nouveaux cas. Omicron se propage très rapidement en raison de sa capacité à échapper à la réponse immunitaire et à infecter même ceux qui ont déjà eu une infection ou qui ont été complètement vaccinés. Si la situation qui se joue actuellement en Europe et aux États-Unis est justifiée, une forte augmentation des cas d’ici la mi-janvier ne peut être exclue. Que ce soit comparable à la deuxième vague, ou même à la première, n’est pas quelque chose que l’on peut prédire.

L’espoir, basé sur les preuves actuelles, est qu’il ne sera pas aussi meurtrier que la deuxième vague. La couverture vaccinale assez étendue, le début des doses de rappel et une réponse relativement précoce sous forme de restrictions pourraient maintenir la poussée à des niveaux gérables. Le facteur le plus crucial, comme d’habitude, serait le respect par les gens du comportement approprié à Covid.

Vaccination

L’impact de la vaccination est désormais évident dans le monde entier. Il est vrai qu’après avoir initialement soutenu que les vaccins protégeraient les gens contre l’infection, ce qui ne s’est pas avéré être le cas. Même lorsque Delta était la variante la plus dominante, un grand nombre d’infections révolutionnaires avaient lieu. Avec Omicron, cela n’a fait qu’augmenter. En fait, il n’y a pratiquement aucune différence entre les vaccinés et les non vaccinés en ce qui concerne l’infection par Omicron. Les infections révolutionnaires se produisent parce que la plupart des vaccins actuels ont été développés sur la souche virale qui prévalait au début de la pandémie. Le virus a depuis subi plusieurs mutations, notamment sur des sites utilisés par le système immunitaire pour empêcher son entrée dans le corps humain. Omicron est la variante la plus mutée connue à ce jour, avec plus de 50 mutations importantes, dont des mutations cruciales qui améliorent sa capacité à échapper à la réponse immunitaire.

Cependant, les vaccins ont fait une différence très significative dans la réduction des maladies graves et de la mortalité. Cela était évident même à l’époque où Delta était répandu. À mesure que les vaccinations augmentaient, les hospitalisations et les taux de mortalité diminuaient. Cela est également vrai avec Omicron. Des pays comme le Royaume-Uni détectent actuellement trois à quatre fois plus de cas par rapport à leur pic précédent, principalement infectés par Omicron. Le taux de mortalité n’a augmenté que légèrement et la plupart des décès surviennent parmi les non vaccinés. Le Royaume-Uni a signalé environ 40 décès parmi les personnes infectées par Omicron, mais il n’est toujours pas clair si Omicron en était la cause, ou simplement accidentelle.

De plus, les nouveaux vaccins émergents sont susceptibles d’être meilleurs et plus efficaces, offrant éventuellement des périodes d’immunité plus longues. L’Inde vient tout juste d’autoriser deux autres vaccins, l’un développé par Novavax et produit en Inde par le Serum Institute, et l’autre développé par Biological E basé à Hyderabad en association avec le Baylor College of Medicine.


Thérapeutique

Parallèlement aux vaccins, il est possible que les traitements pour Covid-19 deviennent courants en 2022. Mardi, l’Inde a autorisé le molnupiravir, un médicament antiviral fabriqué par Merck et Ridgeback, pour une utilisation d’urgence. Le médicament est censé prévenir le développement de maladies graves chez les personnes infectées avec des symptômes légers ou inexistants. Plusieurs autres candidats similaires sont également disponibles et d’autres sont en cours de développement. Si ceux-ci s’avèrent efficaces, ils pourraient potentiellement mettre fin à la peur et aux perturbations associées à une vague de cas.

Variantes

Certains scientifiques pensent que la propagation d’Omicron pourrait être le début de la fin de la pandémie. C’est un scénario optimiste sans doute, mais non sans fondement scientifique. Cependant, on ne sait pas clairement ce que signifie la «fin» de la pandémie – si la maladie disparaîtrait complètement, ou si elle continuerait d’apparaître de temps en temps mais ne resterait plus une menace en raison de la disponibilité de vaccins ou de traitements efficaces.

Au cours de la première année de la pandémie, plusieurs variantes — Alpha, Beta, Gamma, Lambda, Kappa, Lambda, Mu et plus encore — s’étaient développés. Différentes variantes sont devenues dominantes dans différents groupes de population. Delta était la première variante dominante à l’échelle mondiale, et jusqu’à ce jour, la plus meurtrière dans toutes les zones géographiques. L’émergence de la prochaine variante importante, Omicron, a pris une année complète. Le fait qu’Omicron, bien qu’il soit beaucoup plus transmissible que Delta, s’est avéré plus doux selon les preuves jusqu’à présent, offre de l’espoir contre l’émergence de variantes plus fortes à l’avenir. Mais la possibilité qu’une telle chose se produise ne peut jamais être exclue.

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