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État contre État: la guerre des mots s’intensifie à propos des blocages de Sydney et de Melbourne | Coronavirus

by Nouvelles

UNEl’ustralie a été touchée par la pandémie dans ce qui semblait être un moment d’unité nationale. De vastes étendues de la côte est avaient été en feu tout l’été et la nation s’était mobilisée pour aider. Des volontaires – des pompiers aux pilotes d’hélicoptères en passant par les monteurs de clôtures – ont traversé les frontières des États pour se rendre dans les zones les plus nécessiteuses.

Dix-huit mois plus tard, le pays – ou du moins ses deux plus grandes villes – semble se séparer. Demandes de vaccins supplémentaires, d’abord de Victoria, puis de Nouvelle Galles du Sud, ont été rejetés. La rhétorique politique est pernicieuse.

Sur Twitter, le débat est devenu toxique. Amis et collègues de différents États sont en discussion ouverte. Des diffuseurs bien-aimés ont rejoint la mêlée. Les réactions – à la fois la frustration des Victoriens et la colère de leurs homologues de la Nouvelle-Galles du Sud – sont surveillées. Aucun autre État ne peut y accéder.

De nombreux Victoriens marqués par un verrouillage de 15 semaines en 2020 bouillonnent que NSW a mis du temps à se verrouiller contre une épidémie de la variante Delta.

Le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud a rejeté les suggestions selon lesquelles il aurait mal géré l’épidémie en n’introduisant pas de verrouillage instantané et a rejeté les appels à copier les règles victoriennes, invoquant un manque de preuves que des mesures telles qu’un couvre-feu freiné la propagation du virus.

Cette semaine, le premier ministre victorien, Daniel Andrews, a exhorté NSW à tirer les leçons de «l’amère expérience» de Victoria et à introduire dans leur intégralité les mesures sévères imposées lors du verrouillage difficile de Melbourne, écartant les questions sur l’efficacité des règles individuelles en disant qu’elles fonctionnaient comme un ensemble: «Tout ce que je fais, c’est dire d’autres ce qui a fonctionné ici et c’est à travers une expérience douloureuse, tragique et amère que nous sommes en mesure de conseiller ce qui fonctionne réellement.

Le premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Gladys Berejiklian, a affirmé jeudi que les nouvelles règles qu’elle avait introduites “sont les mesures les plus dures auxquelles aucun endroit en Australie n’ait jamais été confronté”, bien qu’elles soient moins restrictives que celles imposées lors de la deuxième vague de Victoria.

Ce n’est qu’en discutant des échecs du déploiement du vaccin du gouvernement fédéral qu’Andrews et Berejiklian, et leurs partisans, sont d’accord.

Les fissures ne sont pas nouvelles

L’animosité entre les deux plus grands États d’Australie n’est pas nouvelle. Les six colonies indépendantes de l’Australie coloniale ont peut-être formé une fédération, mais les fissures demeurent.

« La pandémie expose la nature du tissu social australien », déclare le chercheur principal Mark Duckworth.

«Il y a eu ce vernis d’un seul ensemble de valeurs australiennes, qui fonctionne à certains moments de triomphe sportif ou quelque chose du genre. Mais en dessous, il y a ces divisions qui existent depuis 150 ans. »

Ils existaient dans les feux de brousse, laissant les communautés le long de la frontière NSW-Victorian en danger parce que l’information de gestion des situations d’urgence et les réseaux radio de l’État ne s’étendaient pas au-delà des frontières.

Et la pandémie a forcé une amélioration significative de la coopération interétatique et d’une coordination nationale efficace, alors même que le sentiment de solidarité nationale a diminué.

« À bien des égards, une pandémie est à peu près la seule véritable urgence nationale à laquelle l’Australie est susceptible de faire face », a déclaré Duckworth. “Chaque partie de l’Australie doit, dans une mesure ou une autre, travailler à la prévention, à la réponse ou à la récupération d’une épidémie.”

Comme dans un feu de brousse, les communautés se sont rassemblées.

“Mais l’un des paradoxes de ce processus dans lequel les gens tournent en quelque sorte autour des wagons, c’est qu’ils regardent vers l’intérieur”, explique Duckworth. « Dans une pandémie où l’impact est beaucoup plus large, cela peut également s’accompagner de processus de bouc émissaire et d’autres processus. »

Les wagons ont été encerclés à Victoria lors de la deuxième vague et n’ont pas encore rompu la formation.

En octobre de l’année dernière, vers la semaine 11 du verrouillage de 15 semaines, l’écrivain de Melbourne Dave Milner a écrit: “Je ne me suis jamais senti plus victorien et moins australien.”

Il y a un fort sentiment à Victoria que le gouvernement fédéral a pris ses distances par rapport à la crise de Melbourne.

Les Victoriens n’ont pas oublié que l’année dernière, le Premier ministre, Scott Morrison, a qualifié l’épidémie de Melbourne de “vague victorienne” et a salué le système de recherche des contacts du gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud comme “l’étalon-or”. Le hashtag #PMforSydney est désormais à la mode chaque fois que Morrison donne une conférence de presse.

Ils n’ont pas non plus oublié le titre du Daily Telegraph de Sydney après que NSW a fermé sa frontière avec Victoria, qui disait “Mexicains en lock-out”, ou l’article de couverture du magazine Australian Financial Review – également, comme la plupart des médias nationaux australiens, basés à Sydney – qui a appelé Berejiklian « La femme qui a sauvé l’Australie ».

C’était un portrait orgueilleux. Pas étonnant que sur Twitter un chœur grec ait attendu sa chute.

NSW est resté ouvert et économiquement actif pendant une grande partie de 2020 – c’est pourquoi l’AFR et Morrison ont tous deux qualifié Berejiklian de sauveur – et le système de recherche des contacts de NSW a établi la norme. Victoria a basé de nombreux changements dans son système de recherche des contacts, qui a aidé l’État à mettre fin à deux épidémies en deux mois, sur le modèle NSW.

Pourtant, comme l’État qui a jusqu’à présent sacrifié le plus pour contenir les épidémies, est-il étonnant que les Victoriens aient ressenti un sentiment de justification lorsque NSW a trébuché?

Andrews, le communicateur politique le plus impitoyable et le plus efficace du pays, a rendu certaines des piques qui lui ont été infligées l’année dernière. Jeudi, il est passé de l’étalon-or à décrire les tests PCR Covid comme «l’étalon de diamant» par rapport aux tests rapides d’antigène, en réponse à NSW annonçant qu’il pourrait l’utiliser pour tester les élèves de 12e année afin qu’ils puissent retourner à l’école.

Le gouvernement victorien a payé pour des publicités télévisées et radiophoniques sur les chaînes NSW avertissant les gens de ne pas voyager entre les États, dans une campagne qui a établi des comparaisons avec les campagnes nationales anti-demandeurs d’asile.

Bill Bowes de l’Australia Institute dit que dans la mesure où l’esprit de clocher a augmenté pendant la pandémie, il a été motivé par des politiciens.

« Le gouvernement fédéral, s’il est préoccupé par l’esprit de clocher, pourrait faire beaucoup plus pour créer un esprit national », dit-il.

Lorsque le Queensland est entré dans un verrouillage instantané en avril, le Queenslander et le ministre de la Défense Peter Dutton ont accusé le Premier ministre travailliste Annastacia Palaszczuk de être un paniqueur. Le premier ministre libéral d’Australie-Méridionale, Steven Marshall, n’a pas été accusé d’avoir paniqué en réponse à son verrouillage instantané ce mois-ci.

Le sénateur national Matt Canavan a qualifié la deuxième vague de « catastrophe causée par Dan ».

Lorsque Victoria est entrée dans son quatrième verrouillage en mai, le gouvernement fédéral a d’abord résisté à l’octroi d’un soutien du revenu en disant qu’il ne voulait pas inciter au confinement. Sous la pression du gouvernement victorien, il a annoncé un paiement de 500 $ par semaine en cas de catastrophe Covid, qui a été porté à 600 $ dans un accord négocié avec NSW. Il a augmenté cela à 750 $ par semaine le mercredi.

Le trésorier fédéral, Josh Frydenberg, dont l’électorat est à Melbourne, a décrit l’année dernière le verrouillage prolongé de Victoria comme « le plus grand échec de politique publique d’un gouvernement d’État de mémoire d’homme ». Il n’a pas mordu lorsque l’animatrice d’ABC basée à Melbourne, Patricia Karvelas, lui a demandé cette semaine si cette erreur était désormais rivalisée par ce que faisait NSW, et si Victoria était désormais l’étalon-or.

“Vous devez vous verrouiller rapidement lorsque vous obtenez l’épidémie de la variante Delta”, a déclaré Frydenberg. “Victoria a fait ça.”

Bowes dit qu’il est “difficile d’imaginer une circonstance où le gouvernement fédéral identifierait Victoria de Dan Andrews comme l’étalon-or, quel que soit le type d’approche qu’il a adopté”.

Soutenir leurs premiers ministres

Un sondage mené par l’Australia Institute montre que 42% des Australiens pensent que le gouvernement de leur État ou territoire répond mieux à la pandémie que le gouvernement fédéral, l’écart étant le plus étroit à Victoria.

“Ce n’est pas simplement le cas que les gens soutiennent leur propre État, mais plutôt que les gens en général soutiennent les approches des premiers ministres, et les approches des premiers ministres ont été assez cohérentes – du moins, par rapport à ce que le gouvernement fédéral préférerait”, a déclaré Bowes. dit. « Les États ont eu une autorité populaire issue de la pandémie. »

Les gouvernements des États et des territoires ont pris le contrôle de la réponse à la pandémie au cours d’un seul week-end en mars de l’année dernière lorsqu’Andrews et Berejiklian ont fait pression sur le gouvernement fédéral pour qu’il mette en œuvre un arrêt national en publiant des déclarations coordonnées en faveur de restrictions plus strictes, et les dirigeants de cinq autres États, dirigés par la Tasmanie, ont fermé leurs frontières.

Ils ont maintenu ce contrôle en l’absence d’un leadership fédéral plus fort.

Le gouvernement fédéral a eu l’occasion de récupérer le récit avec un déploiement réussi du vaccin, dit Bowes, mais cela a échoué. Au lieu de cela, ce sont encore les États qui ont réussi, en gérant des centres de vaccination de masse qui ont délivré la majeure partie des doses.

Mais la montée en puissance des gouvernements des États n’explique pas pourquoi NSW et Victoria abandonnent, tandis que les autres États et territoires ne sont pas dérangés.

La perception à Victoria que NSW est le favori fédéral a une part de vérité qui va au-delà de l’allégeance politique et de l’électorat du premier ministre, dit Duckworth.

“Pour en revenir à mes jours de travail dans les relations gouvernementales, il y avait une idée de base qui est que les intérêts de NSW et l’intérêt national sont toujours la même chose”, dit-il.

Sydney était la plus grande ville, la ville internationale. Mais Melbourne a rattrapé son retard.

« Sydney et Melbourne sont essentiellement des villes de la même taille, si ce n’était de l’anomalie statistique que je pense que Gosford est incluse dans les statistiques pour la taille de Sydney », dit-il. “Sydney et son rôle vont évidemment rester très importants, mais comparé à d’autres parties de l’Australie, ce n’est plus aussi important qu’il l’était, et je ne pense pas que le gouvernement fédéral ait réellement rattrapé cela.”

Une partie de ce biais est géographique : Canberra capte les émissions de NSW.

« Si vous travaillez à Canberra, vous recevez beaucoup de vos nouvelles de Sydney », dit Duckworth. « Donc, ce qui se passe à Sydney a tendance à être votre point de vue sur ce qui se passe en Australie. »

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