Epic Games Store est la première véritable menace pour Steam


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Le magasin d'Epic pourrait faire plus de bruit que la plupart des autres.

Par Tom Marks

Cette semaine, Epic Games, développeur Fortnite, a annoncé et ensuite lancé une vitrine numérique hébergée dans le lanceur Epic Games. C’est apparemment la chose à la mode à faire de nos jours depuis que Discord a lancé son propre produit en octobre, mais Epic Games Store semble être la première menace réelle à la domination de Steam en tant que lieu de prédilection pour acheter des jeux pour PC.

Je ne dis pas que Steam est certainement voué à l'échec, et même si Epic réussit à le faire passer au premier plan, cela prendra probablement des années. Mais ce nouveau magasin est dans une position unique pour le faire. Grâce à Fortnite, le magasin est déjà installé sur des millions de joueurs et Epic n’a pas à convaincre ou obliger une base de joueurs à utiliser son magasin de la même manière que les autres lanceurs développés par les développeurs, comme Origin et Uplay.

Mieux encore, Epic est déjà très loyal envers les joueurs qui jouent à Fortnite sur mobile. Ce public est beaucoup plus jeune et je parierais que la plupart d’entre eux n’ont même pas encore de PC de jeu. Mais dans quelques années, et si Fortnite est toujours aussi grand (ce qui semble probable), Epic Games Launcher sera sans aucun doute la première chose que le public installe sur ses nouveaux ordinateurs sophistiqués.

La promesse d’accès à cette base de joueurs en croissance est sans aucun doute une perspective intéressante pour tout développeur majeur, mais Epic offre également aux développeurs une réduction de leurs revenus de 88% nettement supérieure à celle de Valve sur Steam, plate-forme récemment. Cela signifie que Epic est en train de convaincre les fabricants de jeux vidéo de s’engager avec une ferveur que Discord ou GOG n’a pas, et le public attend déjà de le parcourir.

Epic est également apparu à The Game Awards jeudi soir. Il a annoncé que le nouveau jeu Hades du créateur de Supergiant Games, créateur de Bastion, était désormais exclusivement diffusé sur Epic Store, aux côtés du très attendu Ashen d’Annapurna. Une autre grande surprise était que Journey, qui était auparavant une exclusivité Sony, arriverait sur PC sur Epic. Certains jeux comme Satisfactory ont même supprimé leur liste Steam pour changer de plate-forme.

Epic a même révélé qu’il offrirait gratuitement un nouveau jeu sur son magasin toutes les deux semaines, dont les deux premiers sont l’excellent Subnautica et Super Meat Boy. Il est clair qu’ils poussent cela durement vers un public plus large que votre fan moyen de Fortnite, et je dirais qu’il est prudent d’attendre de nombreuses autres annonces «Exclusive to Epic» de la part de E3 l’année prochaine.

Epic Games Store dispose actuellement de bonnes bases, mais il lui manque certaines des meilleures fonctionnalités de Steam pour le moment.

En ce qui concerne la plate-forme elle-même, Epic Games Store semble offrir un bon début sur lequel il convient de s’appuyer. L’interface utilisateur est attrayante, mais je ne sais pas dans quelle mesure elle évoluera une fois qu’elle comptera plus d’une douzaine de jeux. Cependant, nous ne savons pas encore comment Epic envisage de gérer les jeux qu’il ajoute, ou si cela ira pour la politique très critiquée de «tout est permis» de Steam.

Il semble également que le lanceur de magasin manque certaines des fonctionnalités que Steam (et d’autres plates-formes) ont déjà normalisées, comme les sauvegardes dans le cloud pour votre compte. Plus inquiétant encore, il n’a pas retenu certaines des leçons apprises de Steam, en particulier en ce qui concerne l’étiquetage Early Access. Hadès a été publié dans Early Access, mais il ne contient aucun des avertissements, des plans de mise à jour ou d'autres détails que Steam a mandatés pour protéger les clients contre toute transaction négative. Vous devez cliquer sur une "FAQ relative à l'accès anticipé", mais il manque les réponses difficiles et structurées que Steam applique et il manque une grande partie des mêmes informations.

Fortnite étant pratiquement dans un état d’accès anticipé perpétuel, il n’est pas surprenant que Epic s’inquiète moins de ce fait, mais cela ne signifie pas pour autant que des avertissements et des protections clairs devraient être omis. Je ne doute pas une seconde que Supergiant traitera correctement Hadès et ses fans, et peut-être qu'Epic envisage de contrôler les jeux Early Access et leurs développeurs avant de les autoriser à entrer dans le magasin, mais cela voudrait-il dire que Epic assume également la responsabilité si abandonné avant la fin?

Même si je suis optimiste pour le magasin dans son ensemble, il reste encore beaucoup de questions à répondre. Un million de petites choses pourraient changer ou se tromper pour Epic, et nous ne saurons probablement pas vraiment si cela se concrétise de manière significative au moins pour l’année prochaine. D'innombrables magasins sont passés (ou du moins ont été oubliés) dans le passé, et Epic pourrait facilement être le suivant.

Mais avec une énorme quantité de joueurs et de développeurs déjà à bord, et un public plus jeune grandissant rapidement, il n’est pas déraisonnable de penser que Epic Games Store pourrait progressivement devenir la nouvelle norme. Même si cela se produisait, Steam ne "mourrait" probablement pas à la suite de ce succès, mais Epic Games Store est presque certainement la menace la plus réelle qui pèse sur sa couronne à ce jour.

Tom Marks est l'éditeur et le fabricant de pâtés en croûte pour IGN. Vous pouvez le suivre sur Gazouillement.

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