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Elizabeth Holmes, la femme Steve Jobs dont le « miracle médical » a trompé l’Amérique

by Nouvelles

Mais lorsque Tevanian a soulevé des doutes sur la technologie, Holmes l’a ignoré et a ensuite demandé à un autre membre du conseil de lui demander de démissionner. — J’en avais fini avec Theranos, dit-il. «J’avais vu tellement de choses qui allaient mal se passer, je ne m’attendrais jamais à ce que quelqu’un se comporte comme elle se comportait en tant que PDG. Et croyez-moi : j’ai travaillé pour Steve Jobs. J’ai vu des choses folles. Mais Elizabeth l’a amené à un nouveau niveau.

Pourtant, malgré les revers et la culture dysfonctionnelle de Theranos, Holmes semblait à l’épreuve des balles.

Le pour cent sous son emprise

En 2011, elle a été présentée à George Shultz, qui a accepté de rejoindre le conseil d’administration de Theranos, s’enthousiasmant dans des interviews que Holmes était «le prochain Steve Jobs ou Bill Gates». Shultz a ouvert la porte à d’autres membres du conseil d’administration et investisseurs, dont Henry Kissinger ; l’ancien sénateur américain Sam Nunn ; William J Perry, un ancien secrétaire à la Défense ; et le soldat le plus célèbre des États-Unis, le général James ‘Mad Dog’ Mattis, qui deviendra plus tard secrétaire à la Défense sous Donald Trump.

Tous étaient des hommes âgés puissants avec peu ou pas d’expertise dans les mondes de la médecine ou de la technologie, mais qui semblaient sous l’emprise de Holmes et de la promesse révolutionnaire de Theranos. Dans un 2014 New yorkais profil de Holmes, Kissinger s’est exclamé à propos de sa « sorte de qualité éthérée – c’est-à-dire qu’elle a l’air d’avoir 19 ans. Et vous vous dites : « Comment va-t-elle jamais gérer ça ? elle connaît le sujet ».

Pour Holmes, l’éventail de personnalités puissantes et influentes du conseil d’administration a également servi de police d’assurance contre les autorités médicales devenant trop curieuses au sujet de ses réclamations. Qui remettrait en question une entreprise qui avait Kissinger et ‘Mad Dog’ Mattis au conseil d’administration ?

À ce jour, Theranos avait conclu un partenariat avec la chaîne de pharmacies géante Walgreens pour installer l’appareil Edison dans les « centres de bien-être » des succursales à travers l’Amérique. Holmes a affirmé que l’Edison serait capable d’effectuer jusqu’à 200 tests en quelques minutes, pour tout, des IST au cancer – et à la moitié du coût des tests de laboratoire conventionnels.

Mais l’affirmation était fausse. L’Edison n’a pu fournir qu’une petite fraction des tests que Theranos prétendait pouvoir.

Pour tenter de contourner les insuffisances de l’appareil, Theranos a acquis des machines de test conventionnelles fabriquées par Siemens et d’autres sociétés, les piratant pour tenter d’analyser les échantillons de sang uniques. Lorsque des investisseurs potentiels venaient au laboratoire Theranos, un échantillon de sang était prélevé et introduit dans l’Edison. Le client était ensuite conduit hors du laboratoire, guidé dans une visite des bureaux et soumis à une présentation commerciale séduisante – tandis que son échantillon de sang était furtivement descendu en bas pour des tests sur les autres machines, avant que le client ne revienne pour recevoir les résultats.

Holmes a assuré à Walgreens que la technologie était « viable et prête pour le consommateur ». Mais cette affirmation était fausse. Un seul test Theranos, pour l’herpès, a été approuvé par la Food and Drug Administration (FDA).

« Une grande expérience de recherche non autorisée »

Un employé de Theranos, consterné par la tromperie, a décrit le fait de vivre à Walgreens comme équivalant à « exposer la population en général à ce qui était essentiellement une grande expérience de recherche non autorisée ».

Walgreens a également déclaré par la suite qu’en lui vendant le package Theranos, Holmes avait en outre affirmé que la technologie avait été utilisée par l’armée américaine en Afghanistan – une affirmation qu’elle avait répétée à plusieurs reprises, y compris à Shultz. En 2017, dans une enquête de la Securities and Exchange Commission (SEC) pour savoir si elle avait aidé à orchestrer une «fraude élaborée et longue de plusieurs années», Holmes a été interrogée sur la question de savoir si la technologie Theranos avait déjà été «déployée dans les salles d’urgence, les hôpitaux, le champ de bataille ou dans des hélicoptères d’évacuation sanitaire ». Elle a admis que l’affirmation était fausse.

Les techniciens de Theranos ont fait des tentatives frénétiques pour modifier l’Edison pour qu’il corresponde à la promesse, mais au moment où l’appareil a été installé dans les pharmacies Walgreens en 2013, il ne pouvait encore gérer qu’une poignée de tests. De plus, certains clients étaient mécontents de recevoir une ponction veineuse (à l’aide d’une aiguille pour prélever du sang) plutôt qu’un seul test par piqûre au doigt, et alarmés d’obtenir des résultats suggérant qu’ils souffraient de problèmes graves, qui ont été contredits lorsqu’ils ont vérifié en faisant effectuer des tests indépendants. .

Néanmoins, l’accord avec Walgreens était suffisamment impressionnant – ou du moins semblait l’être – pour permettre à Theranos de lever 650 millions de dollars supplémentaires auprès d’une multitude de nouveaux investisseurs. Rupert Murdoch a investi 125 millions de dollars, le plus gros investissement qu’il ait fait en dehors du monde des médias. Le magnat des médias mexicain Carlos Slim a investi 30 millions de dollars. La famille DeVos, l’une des plus riches d’Amérique, a investi 100 millions de dollars. Et ce n’était pas seulement les super-riches ; un certain nombre de petits investisseurs ont mis leur foi et leur argent dans Theranos. Si Murdoch et Slim étaient prêts à soutenir Holmes, quel risque cela pourrait-il représenter ?

“L’histoire était géniale, et serait toujours géniale si c’était possible”

“Tout simplement, les gens n’ont pas posé de questions difficiles”, explique Reed Kathrein, un avocat californien qui plaidera plus tard contre Theranos au nom de huit particuliers qui ont investi 60 000 $ à 500 000 $ dans l’entreprise – dans au moins deux cas, toute leur vie des économies. «Elizabeth a créé une aura de crédibilité autour d’elle en s’associant à des gens comme George Shultz et d’autres personnalités politiques bien connues qui avaient de la crédibilité. Et si quelqu’un osait demander à voir ce qu’il y avait à l’intérieur de la boîte noire, elle lui répondrait : « Eh bien, il y a plein d’autres personnes derrière vous qui attendent d’investir, nous n’avons pas besoin de vous. »

«L’histoire était géniale, et serait toujours géniale si c’était possible – les gens afflueraient pour ce genre de tests sanguins s’ils pouvaient être effectués – et elle l’a vendue avec une si grande apparence d’honnêteté et de conviction que les gens l’ont crue. La sincérité jaillit d’elle : sincérité, fausse empathie, charme… elle est incroyablement charmante.’

Alors que l’argent affluait dans l’entreprise, Holmes a commencé à se comporter comme le magnat qu’elle avait toujours rêvé d’être. Elle est devenue follement libertine. Elle a volé en jet privé avec une troupe d’assistants, des gardes de sécurité et un chef personnel. Elle a retenu un publiciste personnel soi-disant sur 25 000 $ par mois. En 2014, Theranos comptait 700 employés et était évalué à 9 milliards de dollars ; la liste Forbes 400 a estimé la valeur personnelle de Holmes à 4,5 milliards de dollars.

Elle est apparue lors de conférences sur les soins de santé, sortant un nanotainer de sa poche et le tenant, comme une prêtresse offrant du vin sacré à la communion, et répétant l’une de ses lignes préférées sur le fait de voir «un monde dans lequel personne n’a jamais à dire : « Si seulement J’avais su plus tôt. Un monde dans lequel personne n’a jamais à dire au revoir trop tôt.’

En 2015, Walgreens disposait de 40 centres de test dans des pharmacies en Californie et en Arizona. Holmes a été nommé en Temps la liste des 100 personnes les plus influentes du magazine ; Le président Obama l’a nommée ambassadrice présidentielle pour l’entrepreneuriat mondial et, en avril 2015, elle était l’invitée d’un dîner à la Maison Blanche pour le premier ministre japonais en visite, Shinzo Abe. Mais les fissures commençaient à apparaître.

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