Deux des criminels les plus notoires du Mexique sont en détention aux États-Unis

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L’un est un citoyen américain qui a gravi les échelons de l’un des cartels de la drogue les plus vicieux du Mexique. L’autre est un ancien flic qui a quitté la police pour mener une vie de criminel.

Edgar « La Barbie » Valdez Villarreal et Jorge Eduardo « El Coss » Costilla Sanchez étaient en détention aux États-Unis jeudi après leurs extraditions du Mexique. Les deux hommes, tous deux réputés pour être des tueurs de sang-froid, sont les plus notoires parmi les 13 suspects envoyés aux États-Unis dans le cadre d’un transfert judiciaire de niveau inhabituellement élevé.

Cette décision fait suite à l’évasion de Joaquin “El Chapo” Guzman d’une prison de haute sécurité cette année. Les autorités mexicaines avaient refusé d’extrader Guzman malgré les demandes des États-Unis, et les analystes disent que les extraditions de mercredi suggèrent une volonté du gouvernement mexicain de coopérer davantage et d’éviter d’autres évasions embarrassantes et médiatisées. Valdez et Costilla étaient détenus dans la même prison de haute sécurité dont Guzman s’est évadé en juillet.

Voici un aperçu de leur parcours :

“Barbie”

Valdez, 42 ans, a la réputation d’être l’un des plus sauvages et des plus meurtriers tueurs à gages (tueurs) du cartel Beltran Leyva. Il aurait consacré son temps au sein de l’organisation criminelle à chorégraphier des exécutions, à corrompre des responsables mexicains de haut niveau et à déplacer d’énormes quantités de cocaïne vers le nord – les autorités mexicaines estiment qu’au plus fort de son succès, Valdez était responsable du déplacement d’une tonne de cocaïne. la cocaïne aux États-Unis chaque mois.

Valdez est mieux connu sous le nom de La Barbie car sa peau claire, ses yeux bleus et ses cheveux blonds rappellent une poupée Barbie. Le surnom lui aurait été attribué par son entraîneur de football au United High School de Laredo, au Texas. Né à Laredo le 11 août 1973, Valdez a grandi aux États-Unis mais s’est enfui au Mexique après avoir attiré la chaleur pour le commerce de marijuana qu’il a lancé alors qu’il était encore au lycée. Les experts des organisations mexicaines de trafic de drogue disent qu’il est inhabituel pour des citoyens américains de figurer parmi les hauts dirigeants.

Mais Valdez avait de grandes ambitions et a gravi les échelons de l’organisation de trafic de drogue Beltran Leyva, créant un groupe paramilitaire de bourreaux, qui aurait été appelé « Los Negros ». Après la mort de son patron, Arturo Beltran Leyva, en 2009, Valdez a tenté de prendre le contrôle du cartel dans une lutte sanglante avec Hector Beltran Leyva, le frère d’Arturo et aspirant remplaçant. Valdez n’a jamais pleinement réussi.

“Je pense qu’il s’est laissé emporter par sa propre importance”, déclare Duncan Wood, directeur du Mexico Institute au Wilson Center de Washington.

« Les jeunes figures du crime organisé ont une idée exagérée de leur propre importance ; ils croient qu’ils peuvent s’en tirer avec n’importe quoi. Il y a un sentiment de pouvoir suprême qu’ils obtiennent », a-t-il déclaré.

Cette confiance et ce sentiment d’importance étaient évidents après son arrestation en août 2010, lorsqu’il a défilé devant des journalistes portant un T-shirt Polo Ralph Lauren vert foncé, un choix de vêtements qui a fait exploser les ventes de versions piratées de polos à Mexico. Valdez avait l’air calme, confiant et arborait un sourire entendu devant les médias nationaux et internationaux.

Ce sourire s’est peut-être un peu estompé. Des articles de journaux au Mexique ont déclaré que Valdez souffrait de dermatite aiguë et que sa peau délicate s’était détériorée en prison sans accès aux crèmes et traitements coûteux pour la peau auxquels il était habitué.

Ricardo Ravelo, qui a couvert le trafic de drogue pour le magazine d’information mexicain Proceso pendant 20 ans, a décrit Valdez comme “profondément déséquilibré”. Des reportages au Mexique sur Valdez citent des rapports confidentiels du bureau du procureur général mexicain qui disent que Valdez a une personnalité psychopathique et des tendances narcissiques, et qu’il aime être le centre d’attention.

“Le Coss”

Costilla, 44 ans, également connu sous le nom de « El Coss » (une abréviation de Costilla), avait une récompense de 5 millions de dollars du FBI sur la tête avant d’être capturé en 2012 par des marines mexicains dans la ville de Tampico, dans l’État de Tamaulipas.

Il aurait rejoint le cartel du Golfe en tant que tueur à gages à la fin des années 1990, pour finalement atteindre le sommet de l’organisation.

“Vous n’atteignez pas le sommet d’une organisation comme celle-là par hasard”, a déclaré Wood.

Costilla avait de bonnes bases en matière de comportement criminel avant de rejoindre le cartel du Golfe : il était officier de police dans la ville de Matamoros. Il a quitté la police pour se consacrer au vol et au cambriolage, selon Ravelo.

« Il est devenu un leader important dans les rangs du cartel du Golfe mais a toujours fait profil bas. Pendant des années, il y avait très peu de photos de lui », a déclaré Ravelo.

Costilla aurait été impliqué dans une impasse avec deux agents fédéraux américains à Matamoros en 1999 après que les agents – un du FBI et un de la Drug Enforcement Agency – aient été arrêtés sous la menace d’une arme à un poste de contrôle lorsque des membres du cartel du Golfe ont découvert que ils transportaient un informateur mexicain. Les informations de l’époque indiquent que Costilla et Osiel Cardenas Guillen, le chef du cartel du Golfe à l’époque, étaient tous deux présents au poste de contrôle et qu’ils ont finalement laissé partir les agents américains, ainsi que l’informateur.

Le rôle de Costilla dans le cartel s’est accru lorsque Cardenas Guillen a été arrêté en 2003 et extradé vers les États-Unis quatre ans plus tard. Costillo a pris sa direction aux côtés du frère d’Osiel, Antonio, et a supervisé l’un des chapitres les plus violents de son existence lorsque la branche armée du cartel, les Zetas, a décidé de se séparer et de former un cartel distinct en 2010.

Cela a conduit à une guerre brutale entre le cartel du Golfe et les Zetas qui s’est déroulée à Tamaulipas, Nuevo Leon et Veracruz.

Bonello est un envoyé spécial. Cecilia Sanchez du bureau de Mexico du Times a contribué à ce rapport.

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