Destruction, résidents traumatisés dans la ville syrienne de Douma

Destruction, résidents traumatisés dans la ville syrienne de Douma

Douma, Syrie (AP) – Deux jours après que les troupes syriennes ont déclaré cette ville proche de la capitale, Damas, libérée des combattants rebelles et 10 jours après une attaque chimique présumée, une visite lundi a révélé des destructions généralisées et des résidents traumatisés qui se souvenaient des mois passés des abris souterrains bondés infestés de poux, avec à peine de la nourriture ou de l’eau. À l’exception des troupes russes et syriennes qui patrouillaient dans les rues, peu de gens pouvaient être vus à Douma, la majorité de ses habitants étant désormais déplacée vers les zones tenues par les rebelles au nord. L’hôpital principal, le palais de justice et les bâtiments municipaux étaient en grande partie réduits en décombres, tandis que la grande mosquée voisine, célèbre pour ses arches imposantes, son dôme blanc et ses majestueux palmiers, était criblée de balles et d’obus – témoignage de l’assaut gouvernemental depuis qu’il a été saisi par les rebelles il y a six ans. Douma a été l’une des premières régions à se soulever contre le gouvernement du président Bachar Assad et jusqu’à il y a quelques semaines, elle menaçait son siège à Damas, les rebelles l’ayant bombardé d’obus, perturbant la vie normale. Samedi, les forces gouvernementales syriennes sont entrées dans la Douma pour la première fois depuis 2012, marquant la plus grande victoire des forces d’Assad depuis le début du conflit en 2011. Lundi, les quelques résidents restants ont pu circuler en toute sécurité pour la première fois depuis des mois suite à l’écrasante offensive du gouvernement et à un siège de plusieurs années, encore plus dur l’année dernière, qui avait affamé la ville, autrefois grenier de la capitale. nourriture, fournitures médicales et autres articles essentiels. Lors d’une visite de la ville organisée par le gouvernement Assad, des centaines d’hommes, de femmes et d’enfants ont pu assister à de longues files d’attente pour obtenir des pâtes, des légumes et des pains empilés dans des camions du gouvernement et distribués gratuitement. . “C’est la première fois que je vais manger du pain de blé depuis des années”, a déclaré Naim Saqour, 18 ans, après avoir reçu une meute de neuf pains arabes des employés du gouvernement. Saqour a dit que lui et sa famille avaient survécu pendant des mois sur des olives et de petites quantités de pain d’orge. “Notre bonheur est double maintenant, nous mangeons du pain de blé et nous dormons sans peur”, a déclaré le tailleur Alaa Khobiyeh. “Le plus important, nous dormons au-dessus du sol non souterrain.” Beaucoup de résidents ont attribué la cupidité de certains hommes d’affaires locaux et du principal groupe rebelle de Douma, l’Armée de l’Islam soutenue par l’Arabie Saoudite, à la hausse de la nourriture et à la fourniture de nourriture aux populations démunies. Après le départ de l’armée de l’Islam, ils ont découvert que les militants avaient entreposé de grandes quantités de riz, de farine, de blé, de conserves et d’autres aliments – assez pour nourrir les habitants pendant des mois. Les résidents ont également parlé de plusieurs familles locales qui avaient l’habitude d’acheter de grandes quantités de nourriture et de les stocker pour les vendre plus tard à un prix beaucoup plus élevé, rendant la plupart des produits alimentaires hors de portée de la plupart des gens. Wafaa al-Seikh, 60 ans, a parlé avec nostalgie d’une époque, il y a des années, quand elle préparait un plat différent pour sa famille de six enfants et prenait une douche tous les jours. Au cours de la dernière année, elle a déclaré qu’elle ne pouvait pas se permettre de payer pour des aliments de base, comme le sucre, qui atteignait 18 000 livres syriennes (40 dollars) le kilo (2,2 livres), contre 500 livres syriennes (environ 1,10 dollar). “Un mois pourrait passer sans prendre de douche”, a déclaré la femme, qui avait du riz pour la première fois depuis des années dimanche. Elle a décrit les deux derniers mois durant l’offensive de l’armée pour capturer Douma comme terrifiant, avec le temps passant lentement dans des abris avec peu de nourriture et de poux répandus parmi les résidents. Douma a été le théâtre d’une attaque présumée aux armes chimiques le 7 avril qui a tué plus de 40 personnes et accéléré la reddition des rebelles aux forces gouvernementales. Lors d’un voyage organisé par le gouvernement samedi, les survivants ont parlé à l’AP de l’horreur dont ils ont été témoins d’une substance chlore qui a tué leurs voisins, mais ils ont blâmé les rebelles pour l’attaque, sans fournir aucune preuve. Lundi, le gouvernement Abbas travaillait à gagner les cœurs et les esprits des habitants de Douma, distribuant la nourriture gratuite et s’engageant à rétablir les services en temps opportun. Lors d’une réunion lundi avec le ministre syrien des Finances Maamoun Hamdan, plusieurs banquiers locaux et un certain nombre de dignitaires Douma, Hamdan a promis que les services commenceraient à s’améliorer dans les semaines à venir et des boulangeries mobiles seraient vendues dans les quartiers pour vendre le pain. au coût. Hamdan a déclaré que le financement initial de 5 milliards de livres syriennes (10,8 millions de dollars) avait été mis de côté “pour différents domaines, et si cela ne suffit pas alors nous sommes prêts à financer plus”. Le général de division Issam Shehadeh Al-Hallaj, commandant en chef de la police dans la région, a déclaré que les forces de sécurité géraient 15 points de contrôle installés à l’extérieur de la ville pour sécuriser les propriétés publiques et maintenir l’ordre. Il a indiqué que 60 000 résidents sont restés dans la ville après que des dizaines de milliers de rebelles et leurs familles sont partis dans les zones tenues par les rebelles dans le nord de la Syrie au cours des deux dernières semaines. “Nous avons déployé des forces de patrouille sur toutes les places pour sauver les citoyens et étendre la sécurité”, a-t-il dit.

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