Désextinction : que se passerait-il si les dinosaures revenaient à la vie ?

Dans Jurassic Park, le film du grand Steven Spielberg sorti dans les années 90, un magnat décide de construire un parc à thème sur les dinosaures. Pour y parvenir, il investit beaucoup d’argent afin que les scientifiques puissent développer une méthode pour récupérer le sang de dinosaure stocké dans l’abdomen des moustiques qui ont été piégés dans de la résine. De ce sang, l’ADN est isolé et l’information selon laquelle le passage du temps se serait détérioré est remplie avec de l’ADN d’amphibien. Une fois l’ADN terminé, il ne reste plus qu’à cloner l’organisme et donner naissance à des femelles incapables de se reproduire entre elles. Dans quelle mesure tout ce qui se passe dans le célèbre film est-il reproductible par la science non romanesque ?

Daniel Salamone, vétérinaire et chercheur au Conicet, spécialiste des techniques de clonage et de procréation assistées’entretient avec l’agence UNQ Science News Agency, et est catégorique dans sa réponse : “Je ne sais pas si on peut aller jusqu’à créer un vrai Jurassic Park, mais aujourd’hui on a la capacité de séquencer une partie de l’ADN de ces animaux” .

Le clonage comme moyen de ressusciter

La technique du clonage ouvre de nouvelles possibilités. Salamone explique qu’il s’agit d’un procédé qui utilise le matériel génétique d’un être vivant pour créer une copie identique. Essentiellement, il cherche à copier quelque chose que la nature avait déjà créé. « Le clonage animal est la création d’un animal jumeau à un animal préexistant, c’est-à-dire un jumeau différé dans le temps. C’est faire une copie identique, avec les mêmes caractéristiques d’un jumeau, mais bien des années plus tard ». Contrairement à la modification génétique, le clonage ne produit pas de changements dans la séquence d’ADN, mais des modifications génétiques pourraient être utilisées pour que certains animaux actuels aient des caractéristiques d’animaux déjà disparus.

Le spécialiste argentin assure qu’il existe des projets concrets avec financement pour le clonage d’un mammouth : “Une partie de l’information génétique de cet animal est disponible, donc ses caractéristiques pourraient être introduites dans des animaux existants qui lui sont apparentés, comme l’éléphant.” Et il illustre : « On sait que le mammouth avait dans son sang une protéine qui agit en transportant de l’oxygène et qui lui permettait, contrairement à un éléphant, de vivre dans des endroits très froids. Dans ce sens, si nous introduisons cette modification génétique dans un éléphant, nous serions sur le point d’avoir un animal plus semblable à un mammouth ».

des risques

Ceux qui s’opposent à la possibilité de ramener des animaux disparus disent que les spécimens créés lors du processus de désextinction ils pourraient finir par souffrir, soit en raison des procédés utilisés, soit en raison de leurs variations génomiques particulières. La loi sur la protection des animaux limite précisément ce type de souffrance. Au-delà de la souffrance physique, certains partisans pourraient s’opposer à l’élimination de l’extinction comme ils s’opposent aux zoos, arguant qu’ils exploitent les animaux à des fins humaines sans importance, comme le divertissement.

Deuxièmement, des créatures nouvellement éteintes pourraient être des vecteurs pathogènes et héberger des rétrovirus endogènes nocifs non reconnus. Pendant ce temps, si l’espèce est relâchée ou s’échappe dans l’environnement général, cela pourrait causer des dommages considérables. Même des espèces disparues qui n’étaient pas nuisibles dans leur environnement passé pourraient le devenir aujourd’hui.

Avantages

Ils sont assez proches des arguments mis en avant pour préserver les espèces actuellement menacées ou en voie de disparition. Dans cette direction, la désextinction pourrait offrir aux scientifiques l’occasion unique d’étudier les membres vivants d’espèces précédemment éteintes (ou, du moins, des approximations proches de ces espèces), en fournissant des informations sur leur fonctionnement et leur évolution. Certaines espèces ressuscitées peuvent être traduites en produits utiles.

La désextinction pourrait également conduire à des améliorations du génie génétique. De plus, certains chercheurs affirment que la « renaturation » avec des espèces existantes et localement éteintes dans des habitats particuliers, peut aider à restaurer des écosystèmes éteints ou menacés. La renaissance du mammouth laineux comme l’un des principaux animaux de pâturage dans l’Arctique, par exemple, pourrait offrir des avantages substantiels en aidant à restaurer une steppe arctique au lieu de la toundra moins riche sur le plan écologique.

Pour Salamone, la grande question est : « Si nous n’avons pas la capacité de préserver les animaux qui existent aujourd’hui, pourquoi voudrions-nous des animaux qui ont disparu il y a des millions d’années ? Nous devons d’abord rembourser une grande dette, qui est de préserver les espèces qui existent aujourd’hui », conclut-il.

Il est donc crucial que les humains réduisent les causes d’extinction, y compris la destruction de l’habitat, la pollution et le changement climatique.

De : Maria Ximena Pérez

Avec des informations de l’Agence de presse scientifique

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