Des scientifiques ont résolu un mystère vieux de plusieurs décennies dans les marais et les monstres en Floride - Quartz

Jusqu'à présent, la sirène réticulée n'était qu'une rumeur.

Monstre des marais mythique et mystérieux, également connu sous le nom d'espèce de salamandre géante, la sirène réticulée se trouve dans les marais peu profonds d'eau douce de Floride et d'Alabama, et est connue localement comme «anguille léopard». la sirène a fait ses débuts scientifiques le 5 décembre.

Dans une étude réalisée à Plos One, des chercheurs de l’Université d’État de Sul Ross (Alpine, Texas) et du Georgia Sea Turtle Center de Jekyll (Géorgie) ont décrit, classé et nommé l’espèce de salamandre pour la première fois. Sirène famille. La première salamandre géante de ce type a été capturée en 1970 et était à l’époque soupçonnée d’être une nouvelle espèce non décrite. Mais peu d’entre elles ont été vues depuis, donc il n’ya pas eu de travail formel depuis un demi-siècle.

Cette étrange salamandre géante a un corps gluant qui s'étend sur environ deux pieds. Il a deux pattes antérieures, pas de pattes arrière et un jeu d’ouïes qui s’aplatissent comme des feuilles juste derrière sa tête. Fondamentalement, cela ressemble à une longue anguille – d'où le surnom local – mais il s'agit en fait de la plus grande espèce de salamandre découverte au cours des 100 dernières années aux États-Unis.

Les scientifiques à l'origine de la découverte admettent qu'ils ont encore beaucoup à apprendre sur la dernière sirène à rejoindre la famille des salamandres, mais espèrent que le fait de classifier la créature et de rendre officielle son existence inspirera de nouvelles études. Une compréhension plus complète de la salamandre pourrait également les aider à déterminer dans quelle mesure elle pourrait être menacée. S. reticulata ’s l'habitat – les zones humides de l'écosystème du pin à feuilles longues – est déjà en péril.

Même avec les nouvelles informations et la classification officielle, la recherche ne sera probablement pas facile. Des scientifiques sont tombés par hasard sur la salamandre géante alors qu’ils cherchaient des tortues de mer en 2009, confirmant ainsi les rumeurs concernant l’espèce qui circulait depuis des décennies. «C’était surréaliste de voir des années après avoir parlé de cette créature – c’était une sorte de bête mythique et mythique», a confié le chercheur David Steen à The Revelator. "C’est tellement différent de la plupart des autres créatures avec lesquelles nous partageons la planète."

Les chercheurs ont mis cinq ans de plus à capturer deux de ces animaux et à commencer sérieusement leurs efforts de classification. «Il vit dans les marais et la boue», explique Steen. "Ce ne sont pas vraiment des endroits où les gens passent beaucoup de temps."

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