Des scientifiques de Harvard clonent des mammouths laineux pour sauver l'humanité

Des scientifiques de Harvard clonent des mammouths laineux pour sauver l'humanité

Le clonage des dinosaures pour le divertissement ne s’est pas très bien passé parc jurassique , mais certains scientifiques croient que ressusciter une autre espèce disparue d’une époque plus récente (et pour une cause plus digne) pourrait avoir de meilleurs résultats.

En utilisant l’ADN d’un spécimen de mammouth laineux trouvé parfaitement conservé dans la glace en Sibérie, le scientifique de Harvard George Church travaille pour créer un troupeau d’hybrides mammouth-éléphant qui aidera à sauver le monde.
Le mammouth donneur est une petite femelle nommée Lyuba, morte il y a un peu plus de 41 000 ans.

On pense que Lyuba avait seulement quelques semaines quand elle est tombée dans un trou d’eau et étranglé sur la boue . Elle a été trouvée en 2007 par une famille d’éleveurs de rennes et a finalement fait son chemin au musée d’histoire naturelle de Londres.

Church et le reste de l’équipe de Harvard Woolly Mammoth Revival travaillent dur pour identifier les parties de l’ADN de Lyuba qui, éditées en éléphants vivants, créeraient un hybride capable de survivre à la toundra. Le premier hybride serait cultivé dans un utérus artificiel comme celui utilisé pour faire pousser des moutons .
Les espoirs de l’Église de réintroduire les troupeaux dans le monde répareraient une partie des dommages causés à l’environnement par les humains.

“Sans grands animaux pour compacter et gratter les épaisses couches isolantes de la neige de l’hiver, le froid extrême de l’hiver ne pénètre pas dans le sol” explique l’organisation à but non lucratif Revive & Restore .

«Ce fait, associé à des étés considérablement plus chauds, accélère la fonte du pergélisol et la libération de gaz à effet de serre piégés depuis des millénaires … L’introduction de brouteurs dans la toundra génère un cycle nutritif qui permet aux herbes de surpasser la toundra la flore, en convertissant l’écosystème d’une manière qui favorise alors la persistance des brouteurs et des herbes. ”

Revive & Restore a présenté George Church à Nikita et Sergey Zimov, les créateurs du parc du Pléistocène dans le nord de la Sibérie où ses mammouths pourraient un jour vivre.

Le parc de 20 000 hectares abrite déjà des bisons, des rennes, des orignaux et d’autres animaux sauvages, de sorte que les mammifères (comme on devrait les appeler) auront de la compagnie.

Jusqu’à présent, Church et son équipe ont réussi à développer des mutations pour la croissance des cheveux, la production de graisse et les adaptations au climat, mais il faudra un certain temps avant qu’ils aient perfectionné le génome, produit des embryons et commencent à développer leur armée.

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