Des scientifiques chinois créent des souris avec deux mères et aucun père - Le cristallin non filtré

Des scientifiques chinois ont réussi à créer une souris avec du matériel génétique de deux mères. Les jeunes se sont tellement développés qu'ils ont pu continuer à se propager naturellement. Les chercheurs ont également utilisé les cellules souches de deux pères pour créer des souris, mais ce garçon est décédé rapidement. Toutefois, selon les experts, la probabilité que la technique puisse également être appliquée à l'homme est très faible.

Ce n'est pas la première fois que le garçon souris est issu de deux mères de sexe féminin, mais la naissance du garçon avec seulement des parents de sexe masculin est une première. De plus, la technologie a été perfectionnée depuis la première tentative en 2004.

Des scientifiques de l'Académie chinoise ont introduit des cellules souches génétiquement modifiées d'une souris femelle dans un œuf non modifié d'une autre souris femelle. Cela a conduit à 210 embryons, aboutissant finalement à 29 souris. Ces souris étaient normales et atteignaient un âge adulte pour pouvoir se reproduire.

La création d'embryons avec deux pères était plus difficile. À cette fin, des cellules souches génétiquement manipulées provenant d'un parent de sexe masculin ont été insérées avec le sperme d'un autre père dans un ovocyte duquel le matériel génétique antérieur – le matériel génétique féminin – a été retiré. Ces cellules ont été insérées dans une mère porteuse. Ces chiots sont tous morts dans les 48 heures suivant la naissance. La raison en est encore incertaine.

«Cette recherche nous montre ce qui est possible», déclare Wei Li, qui a dirigé l'étude. L'équipe espère tester les techniques à l'avenir sur d'autres espèces animales.

La parthénogenèse – procréation sans besoin de sperme – n'est pas nouvelle dans le règne animal. De nombreux insectes peuvent déjà produire des clones d'eux-mêmes, à l'instar de nombreux poissons, lézards et amphibiens. C'est plus difficile pour les mammifères, disent les scientifiques chinois. Les embryons de mammifères qui ne possèdent pas de matériel génétique provenant à la fois d'une mère et d'un père peuvent présenter des anomalies ou même être viables.

Qu'en est-il des humains?

Dans leur étude, publiée dans la revue Cell Stem Cell, les scientifiques affirment que certains parents et parents du même sexe peuvent surmonter certains obstacles à la reproduction grâce aux techniques des cellules souches et à la manipulation génétique. Cependant, selon les experts, cette technique est loin d’être suffisamment sophistiquée pour être appliquée à la création de bébés par des couples homosexuels.

"Le risque d'anomalies graves est trop élevé et il faudra des années de recherche sur différents modèles animaux pour bien comprendre comment cela peut être fait en toute sécurité", a déclaré Dusko Ilic, spécialiste des cellules souches au King’s College de Londres.

Azim Surani, spécialiste en génétique à l'Université britannique de Cambridge, a été impressionné par cette étude. Mais «les nombreuses manipulations génétiques» nécessaires pour créer les souris signifient qu'il est peu probable que des bébés humains nés de deux parents du même sexe puissent être créés, a-t-il déclaré.

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