Des étudiants néo-zélandais poursuivent le ministre de l’Énergie pour une décision sur les permis de pétrole et de gaz | Nouvelle-Zélande

Un groupe d’étudiants en droit a déposé une plainte auprès de la Haute Cour de Wellington contre le ministre néo-zélandais de l’Énergie pour sa décision d’accorder deux nouveaux permis d’exploration pétrolière et gazière à terre six mois seulement après le gouvernement déclaré urgence climatique.

« L’approche actuelle d’Aotearoa New Zealand en matière d’action climatique est embarrassante », a déclaré Phoebe Nikolaou, membre du groupe Students for Climate Solutions. « Je suis peut-être le demandeur aujourd’hui en tant qu’étudiant en droit, mais je serai bientôt l’avocat, et ce sera le travail de ma vie… Gardez les combustibles fossiles dans le sol. »

Les étudiants affirment que la décision de Megan Woods en juin de délivrer des permis d’exploration dans la région de Taranaki est incompatible avec les obligations légales du gouvernement en vertu de la Loi sur le carbone zéro du pays et de l’accord de Paris et qu’elle n’a pas pris en compte des faits clés tels que le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat. avertissements récents sur la gravité du changement climatique.

Interrogé sur le procès, Woods a déclaré: « L’affaire étant devant les tribunaux, il serait inapproprié de ma part de commenter, mais ces décisions ne devraient pas surprendre car elles ont été annoncées en 2018 dans le cadre de notre interdiction mondiale des nouvelles exploration pétrolière et gazière offshore. Elle n’exclut pas d’accorder d’autres permis à l’avenir.

Il s’agit du deuxième examen judiciaire majeur lié à la politique climatique à Aotearoa cette année ; le groupe de défense des avocats pour l’action climatique ont également demandé un contrôle judiciaire de l’avis officiel de la Commission sur le changement climatique au gouvernement. Ils soutiennent que le conseil est incompatible avec l’objectif de l’accord de Paris de limiter le réchauffement climatique à 1,5°C.

En 2018, le gouvernement a interdit toute nouvelle exploration offshore pour les réserves de pétrole et de gaz et en 2020, il a déclaré que la Nouvelle-Zélande était confrontée à une urgence climatique. Cependant, il a permis aux sociétés énergétiques de continuer à demander des permis pour l’exploration pétrolière et gazière onshore.

Plus tôt cette année, Woods a indiqué que d’autres permis d’exploration à terre pourraient également être accordés en 2022, ce qui permettrait l’exploration pétrolière et gazière jusqu’en 2032. L’industrie pétrolière et gazière a toujours été un pilier de l’économie de la région de Taranaki, où le Les permis de juin ont été accordés; beaucoup dans la région s’inquiètent des conséquences économiques à court terme de l’abandon des combustibles fossiles sans un soutien important du gouvernement.

Les experts du climat ont appelé à l’arrêt du développement de nouveaux gisements de pétrole et de gaz. L’Agence internationale de l’énergie, l’un des principaux organismes mondiaux sur le climat, recommandé en mai que pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 °C, aucun nouveau gisement de pétrole et de gaz, aucune mine de charbon ni aucune extension de mine ne devraient être approuvés.

Lachlan Craig, un autre des étudiants, a déclaré : « Le changement climatique ne peut pas être le moment sans nucléaire de cette génération si nous poursuivons l’exploration et le forage de combustibles fossiles.

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