Des chercheurs de l’UT font une découverte révolutionnaire pour le recyclage du plastique

KVUE — Une nouvelle découverte des chercheurs de l’Université du Texas à Austin pourrait changer la donne en matière de recyclage des plastiques.

Selon les chercheurs, «l’enzyme mangeuse de plastique» peut décomposer un certain type de plastique au niveau moléculaire, qui peut ensuite être utilisé pour recréer de nouveaux plastiques.

« Lorsque nous avons ce cycle parfait, nous n’avons pas besoin de fabriquer du plastique frais. Nous récupérons tout ce que nous avons utilisé et pouvons l’utiliser à nouveau. Et je pense que cela a un potentiel énorme pour pouvoir réduire notre empreinte carbone globale », a déclaré Hal Alper, professeur à la Cockrell School of Engineering de l’UT Austin.

Les chercheurs ont pu mettre de gros morceaux de plastique dans l’enzyme, les décomposant au niveau moléculaire. Il finit par devenir liquide en 48 heures environ.

Sans l’enzyme, les plastiques pourraient mettre des centaines d’années à se dégrader, ont déclaré les chercheurs. L’autre option serait de jeter le plastique dans une décharge ou de le brûler, mais les chercheurs ont déclaré que cela coûte cher, consomme beaucoup d’énergie et libère des gaz toxiques dans l’air.

L’enzyme fonctionne sur le polyéthylène téréphtalate – connu sous le nom de plastique PET – qui est utilisé dans des choses comme les bouteilles d’eau, les récipients alimentaires transparents à emporter et les emballages de fruits, a déclaré Alper.

Il compte pour 12 % de tous les déchets mondiaux.


Lisez l’histoire complète et regardez la vidéo sur KVUE.com.

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