Des acheteurs de voitures australiens lancent un recours collectif contre Westpac au sujet de commissions présumées de concessionnaires Nouvelles de l’Australie

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Le cabinet d’avocats Maurice Blackburn a lancé un recours collectif contre Westpac au nom de centaines de milliers d’acheteurs de voitures qui se sont vu vendre des prêts automobiles dans le cadre d’un accord qui aurait permis aux concessionnaires d’empocher secrètement de vastes commissions.

Les concessionnaires ont pu maximiser les commissions que Westpac et sa filiale, St George, leur ont versées pour la vente des prêts en facturant à certains clients jusqu’à trois fois le taux d’intérêt en vigueur de la banque, selon lui.

Selon Maurice Blackburn, l’un des principaux demandeurs du procès, Alannah Fox, a payé près de 25 000 $ d’intérêts sur un prêt automobile de 47 000 $.

Les prêts dits «flex commission» étaient une pratique courante dans l’industrie automobile jusqu’en octobre 2018, interdit par le régulateur des entreprises.

Ils ont également été condamnés par le commissaire royal des banques, Kenneth Hayne, dans son rapport final, déposé en février dernier.

Dans son procès, déposé auprès de la Cour suprême victorienne jeudi, Maurice Blackburn a allégué que les emprunteurs n’avaient pas été informés des pots-de-vin accordés aux concessionnaires automobiles pour leur avoir vendu le financement.

La commission royale a entendu des preuves que Westpac n’a pas plafonné le montant des intérêts que les concessionnaires pouvaient facturer jusqu’en août 2016.

“Si le concessionnaire pouvait persuader l’emprunteur d’accepter de payer un taux plus élevé, le concessionnaire a reçu une grande partie des intérêts payables au-delà du taux de base”, a déclaré Hayne.

Westpac a déclaré à la commission qu’elle reconnaissait que la commission flexible pourrait encourager les concessionnaires à faire passer leurs intérêts avant ceux des consommateurs.

Cependant, il a également déclaré qu’il ne voulait pas mettre un terme à cette pratique avant que l’interdiction imposée par la Commission australienne des valeurs mobilières et des investissements n’entre en vigueur car cela “laisserait simplement le marché à d’autres qui n’ont pas abandonné la pratique”.

Dans son rapport final, Hayne a déclaré que de nombreux emprunteurs n’étaient pas au courant des dispositions relatives aux commissions flexibles.

«Les prêteurs ne les ont pas rendus publics; les concessionnaires ne les ont pas révélés », a-t-il dit.

«L’intérêt du concessionnaire à obtenir le taux le plus élevé possible est évident. C’est le consommateur qui en a assumé le coût. »

Selon Fox, son concessionnaire “ne m’a dit le taux d’intérêt que lorsque je suis allé chercher la voiture”.

“Nous avons négocié dur sur le prix initial, mais je pense qu’ils savaient ce qu’ils faisaient et m’ont frappé avec le taux d’intérêt élevé pour compenser”, a-t-elle déclaré.

Le chef des recours collectifs de Maurice Blackburn, Andrew Watson, a affirmé que certains consommateurs avaient été frappés par des taux d’intérêt supérieurs de 10 points de pourcentage au taux normal de la banque.

“Cette affaire cherchera à prouver que Westpac et St George n’ont pas respecté leurs obligations en vertu des lois sur la protection du crédit à la consommation et que cet échec a causé des pertes substantielles à de nombreux consommateurs”, a-t-il déclaré.

Le recours collectif couvre les prêts vendus entre le 1er mars 2013 et le 31 octobre 2018, quand Asic a annoncé que les commissions flexibles seraient interdites à partir du lendemain.

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