Dépression: Des dizaines de gènes liés à la maladie mentale découverts par des scientifiques

Dépression: Des dizaines de gènes liés à la maladie mentale découverts par des scientifiques

Les scientifiques ont découvert des gènes liés à la dépression GETTY – STOCK

Les scientifiques ont découvert des gènes liés à la dépression

Une analyse de l’ADN de 300 000 personnes au Royaume-Uni – la plus grande du genre – a identifié près de 80 gènes qui pourraient être impliqués dans la maladie dévastatrice.

La maladie mentale nuit à la vie des patients et de leurs familles. C’est la deuxième cause de décès chez les 15 à 29 ans.

Bien que les facteurs environnementaux jouent un rôle dans de nombreux cas de dépression, la génétique est également connue pour être d’une importance cruciale.

Selon le Dr David Howard, auteur principal du Centre des sciences cérébrales cliniques de l’Université d’Edimbourg, les médicaments qui ciblent les gènes pourraient améliorer la santé mentale.

La dépression peut être débilitante GETTY – STOCK

La dépression peut être débilitante et ruiner la vie sociale et le travail

Les résultats fournissent également de nouveaux indices sur les causes de la dépression et nous espérons qu’il permettra de réduire la recherche de thérapies qui pourraient aider les personnes vivant avec la maladie.

Dr David Howard

Il a déclaré: “Cette étude identifie les gènes qui augmentent potentiellement notre risque de dépression – ajoutant à la preuve qu’il s’agit en partie d’un trouble génétique.

“Les résultats fournissent également de nouveaux indices sur les causes de la dépression et nous espérons qu’il va affiner la recherche de thérapies qui pourraient aider les personnes vivant avec la maladie.”

La dépression peut être paralysante – altérant la capacité de dormir, de travailler ou même de manger.

Les antidépresseurs peuvent souvent prendre des semaines ou des mois pour entrer en action. L’équipe de Dr Howard a utilisé les données de la Biobanque britannique – qui contient des informations sur la santé d’un demi-million de personnes – pour scanner le code génétique des participants.

Ces scans sont populaires pour trouver des gènes qui affectent le risque de maladies – mais la dépression s’est révélée largement résistante à cette approche. Seule une poignée de potentiels ont déjà été identifiés.

Le Dr Howard et ses collègues ont confirmé les résultats en examinant des données anonymisées détenues par la société de génétique et de recherche personnelle 23andMe – utilisée avec le consentement des donneurs.

L’étude, publiée dans la revue Nature Communications, fait la lumière sur les raisons pour lesquelles certaines personnes peuvent être plus à risque d’un trouble qui affecte une personne sur cinq au Royaume-Uni chaque année.

C’est la principale cause d’invalidité dans le monde. Les événements de la vie – tels que le traumatisme ou le stress – peuvent contribuer à son apparition, mais il n’est pas clair pourquoi certaines personnes sont plus vulnérables.

Certains des gènes identifiés sont impliqués dans la fonction des synapses – de minuscules connexions entre les cellules du cerveau qui permettent la communication par des signaux électriques et chimiques.

Le professeur Andrew McIntosh, qui dirige le groupe de recherche du laboratoire, a déclaré: «La dépression est une maladie courante et souvent grave qui touche des millions de personnes dans le monde.

De nombreux antidépresseurs ont des effets secondaires négatifs GETTY – STOCK

De nombreux antidépresseurs ont des effets secondaires négatifs.

“Ces nouvelles découvertes nous aident à mieux comprendre les causes de la dépression et montrent comment l’étude de la Biobanque britannique et la recherche sur les données volumineuses ont contribué à faire avancer la recherche en santé mentale.

“Nous espérons que la capacité croissante de recherche de données sur la santé du Royaume-Uni nous aidera à faire des progrès majeurs dans notre compréhension de la dépression dans les années à venir.”

L’étude a été financée par le Wellcome Trust dans le cadre de Stratifying Resilience and Depression Longitudinalement – un projet de 4,7 millions de livres pour mieux comprendre la maladie.

L’année dernière, une étude beaucoup plus petite de près de 2000 personnes a suggéré que la dépression pourrait être causée par une seule mutation.

L’équipe hollandaise et russe a découvert que le gène NKPD1 représentait une augmentation de 4% du risque de symptômes d’inutilité, de manque de concentration et de fatigue.

La recherche était basée sur des familles dans un village isolé aux Pays-Bas, de sorte que leur petit pool génétique amplifie des variants rares – tels que NKPD1.

Les résultats ont ensuite été reproduits dans un échantillon de personnes qui représentaient la population générale – avec différentes variantes du même gène identifié.

L’Organisation mondiale de la santé a identifié des liens étroits entre la dépression et les troubles liés à la consommation de substances, le diabète et les maladies cardiaques.

La dépression est également un facteur de risque important pour le suicide, qui fait des centaines de milliers de victimes chaque année.

Le manque de soutien pour les personnes souffrant de troubles mentaux – associé à la peur de la stigmatisation – empêche de nombreuses personnes d’accéder au traitement dont elles ont besoin.

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