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Décès d’Alfredo Rodríguez, propriétaire d’El Brillante de Madrid et de ses fameux sandwichs aux calamars | Madrid

by Nouvelles
El Brillante de Atocha, célèbre pour ses sandwichs aux calamars.

Alfredo Rodríguez, propriétaire du célèbre bar El Brillante à Madrid, connu surtout pour ses sandwichs aux calamars, est décédé ce lundi dans la capitale, à l’âge de 67 ans, comme le rapporte l’Académie de gastronomie de Madrid. Rodríguez travaille depuis près de 54 ans dans cet établissement populaire hérité de son père, situé dans un emplacement stratégique, à côté du musée Reina Sofía et accueillant tous ceux qui arrivent à Madrid par la gare d’Atocha. Ses sandwichs populaires, au prix de 6,8 euros, sont considérés comme parmi les meilleurs du genre dans la capitale espagnole, au point que le défunt est devenu le “roi du sandwich au calmar”. Les causes du décès n’ont pas été communiquées.

L’entreprise familiale a été créée par son père, Alfredo Rodríguez Villa, en 1951. Il était arrivé à Madrid en provenance de León en 1934, avec une valise en bois et 25 pesetas en poche. Le fondateur, décédé en 1991, a donné à sa nouvelle entreprise le nom d’El Brillante dans la continuité et en hommage aux deux bars dans lesquels il avait travaillé auparavant, La Joya, à côté de la Plaza Mayor, et El Diamante, sur la Plaza de les quatre chemins. La formule business, sandwichs et petits déjeuners à bon prix, avait déjà fait ses preuves dans une autre brasserie du même nom, installée depuis 1952 rue Eloy Gonzalo, dans le quartier de Chamberí.

Le fils d’Alfredo Rodríguez Villa, né en novembre 1953, a commencé à travailler le 18 novembre 1967 (il s’est toujours souvenu de la date) dans l’entreprise familiale. Après une vie passée au bar de l’emblématique sandwich au calamar, il est devenu “l’une des personnes qui ont le plus contribué à la renommée de l’un des snacks les plus populaires de Madrid”, comme l’assure l’Académie espagnole de gastronomie.

Alfredo Rodríguez est tombé malade de la polio quand il était petit, mais sa ténacité l’a retenu au pied du canyon pendant plus d’un demi-siècle. Il s’est toujours considéré comme un “gardien de taverne de profession” et ne se vantait pas trop que son sandwich au calmar était le meilleur de Madrid, bien qu’il l’ait fait avec du calmar du Pacifique, pané avec de la farine de pois chiches, de l’huile d’olive et du pain frais. .

El Brillante, malgré l’émergence à Madrid de bars proposant des sandwichs aux calamars, notamment autour de la Plaza Mayor, a continué à être célèbre auprès des habitants et des touristes, comme un arrêt quasi obligatoire à l’intérieur ou à l’extérieur de la terrasse du rond-point, à côté de l’entrée de métro de la gare d’Arte.

Le bar apparaît dans pratiquement tous les guides touristiques pour les visiteurs de Madrid et génère des commentaires presque quotidiennement sur des portails tels que TripAdvisor. En plus de celui d’Atocha, il y a aussi des brillants à Boadilla del Monte et dans les centres commerciaux Xanadú et Nassica, tous dans la Communauté de Madrid, comme on peut le lire dans le site Internet de l’établissement.

Le bar Atocha a été pendant des années un lieu de rencontre pour les tribus urbaines de toutes sortes, et a été visité par des toreros, des artistes, des journalistes et écrivains, des réalisateurs… Les responsables de l’établissement présument que même la fille de Bill Clinton, ancien président de la États-Unis, ont visité l’endroit et ont essayé le célèbre sandwich, tout comme Matt Groening, créateur de Les Simpsons.

Les sandwichs aux calamars ont toujours éclipsé la carte, mais aussi les croquettes, les tripes, les torreznos, les oreilles de cochon ou les patatas bravas, en dehors de leurs petits déjeuners bon marché de churros et de bâtonnets au chocolat (un autre emblème de la maison, comme les zarajos), qui ont contribué à diffuser La gastronomie madrilène depuis plus d’un demi-siècle.

En 1997, Bill et Hillary Clinton se sont rendus à Madrid pour un sommet de l'OTAN et en plus de visiter les grands musées du Paseo del Prado, ils sont entrés dans un autre temple de la ville, El Brillante (Plaza del Emperador Carlos V, 8), pour manger un sandwich au calmar classique.  Il n'y a pas d'images de la morsure historique, mais il y a la mémoire des serveurs.  Cette place du rond-point d'Atocha a été ouverte en 1961 par Alfredo Rodríguez Villa, un Léonien arrivé dans la grande ville en 1934 et appris l'art de la friture dans un autre symbole du sandwich, El Diamante.

Le brillant d’Atocha

La dernière tournure d’El Brillante a été de favoriser l’embauche de personnes de plus de 50 ans pour aider un groupe qui éprouve des difficultés à trouver un emploi. Un geste d’inclusion de ce bar emblématique qui cherche à valoriser l’expérience et l’engagement qui s’acquièrent avec l’âge.

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