Home » De l’aube de la beauté au désastre

De l’aube de la beauté au désastre

by Nouvelles

Le rédacteur en chef du Wilmington News Journal, Tom Barr, a récemment demandé aux citoyens d’écrire sur le 11 septembre. La semaine dernière, alors que je commençais à taper, j’ai réalisé que j’avais déjà écrit ces mots. J’ai récupéré un vieux fichier et trouvé cette colonne. Ces mots ont été écrits il y a plusieurs années, mais après les avoir relus, je me suis rendu compte… que c’était ça.

C’est la première fois que je soumets une chronique pour une réédition, mais les faits n’ont pas changé. Il y a vingt ans, le jour s’est levé avec un ciel bleu clair qui nous a obligés à ralentir et à apprécier la beauté de la journée. Cela a rapidement changé. Pour moi, ça a commencé juste avant 9h

Charlie Gibson était le présentateur de “Good Morning America”. Juste avant que j’éteigne la télévision et que je parte au travail, Charlie a interrompu la programmation régulière de GMA pour annoncer qu’un avion aurait atterri dans l’une des tours du World Trade Center. À ce moment-là, il était signalé comme un accident possible.

Au travail, alors que je passais devant la salle d’attente de radiologie, tous les yeux étaient tournés vers la télévision. La vidéo d’actualité montrait un trou béant dans le côté de la tour nord. C’était un trou trop gros pour être un petit avion. Des rapports arrivaient qu’un avion de ligne pourrait être porté disparu. Il y avait des rumeurs de détournement d’avion.

Je suis monté à l’étage et j’ai servi ma première tasse de café. Mon bureau était à côté de la réadaptation cardiaque. Je commençais toujours ma journée par une tasse de café et une visite aux patients en réadaptation cardiaque.

Chaque matin, les patients marchaient, parlaient et regardaient la télévision ensemble pendant que leur cœur était surveillé par des infirmières et des bénévoles.

Ce matin-là, c’était différent. Les tapis roulants étaient silencieux. Le seul son provenant de la réadaptation cardiaque était le son des reportages télévisés. Je me tenais avec eux pour apprendre les dernières nouvelles de New York.

Alors que nous regardions, discutions et essayions de deviner ce qui se passait, un avion a atterri dans la tour sud. L’impact de la compagnie aérienne de passagers frappant le gratte-ciel a été suivi d’une énorme explosion, de flammes et de débris.

Presque chacun d’entre nous a dit en même temps : « Oh, mon Dieu ».

Ce n’était pas dit comme un serment, c’était dit comme une prière. Il était évident pour nous tous que nous étions attaqués.

Il y avait des images vidéo lointaines et floues de personnes tombant des tours. Des rapports sont arrivés selon lesquels les gens sautaient à la mort plutôt que de mourir dans la fumée et les flammes.

C’était une scène des profondeurs de l’enfer.

Comme la plupart des Américains, nous étions collés au téléviseur lorsque le troisième avion a atterri sur le Pentagone. Nous nous sommes inquiétés lorsque nous avons appris qu’un avion détourné se trouvait quelque part au-dessus de l’Ohio. Puis on nous a dit qu’il avait tourné et se dirigeait vers Washington.

Peu de temps après, nous avons appris que l’avion s’était écrasé près de la petite ville de Shanksville, en Pennsylvanie.

Alors que l’Amérique regardait, l’une après l’autre, les tours s’effondraient. Comme la plupart des Américains, nous étions en colère.

Ce soir-là, Debbie et moi étions assis ensemble à la maison pendant que les journalistes transmettaient des vidéos et des sons à partir du tas de débris qui avaient autrefois été les tours jumelles. Le tas de débris, avec ses poutres massives et tordues, était illuminé par de grandes lumières de secours lumineuses. Les chercheurs ont été montrés en train de grimper à travers les restes fumants.

Debbie a demandé : « Qu’est-ce que ce bip ? » J’avais regardé et écouté, mais je n’avais pas enregistré dans mon esprit quel était le son. De la scène, nous pouvions entendre des centaines de bips aigus.

Soudain, cela m’est apparu. Chaque bip sonore provenait d’un système d’alerte PASS.

Chaque fois qu’un pompier pénètre dans un bâtiment, il porte un système d’alerte PASS dans son équipement – PASS signifie « Personal Alert Safety System ». Si le pompier est piégé ou inconscient et ne bouge pas pendant environ 30 secondes, l’alerte PASS commencera à émettre un bip sonore aigu.

Nous entendions le son de centaines de tonalités d’alerte PASS provenant du tas de débris. Chaque ton représentait un pompier tombé – un pompier qui ne bougerait plus jamais : 343 pompiers ont été enterrés dans ce tas de débris ; 71 policiers sont intervenus sur les lieux et ne sont jamais revenus. Au total, près de 3 000 personnes sont mortes ce jour-là; passagers, sauveteurs, militaires, mais la plupart étaient des civils.

La première victime à être dénombrée, la première personne à être emmenée à la morgue de fortune, était un homme de terrain tranquille. Un prêtre du nom de Père Mychal Judge sera toujours connu sous le nom de victime #0001.

Mychal Judge était aumônier des pompiers de la ville de New York depuis 1992. Il aimait travailler avec les pompiers de New York. Il a été rapidement accepté comme l’un d’entre eux.

Ce matin-là, comme d’habitude, il surveillait sa radio incendie FDNY. Lorsque les répartiteurs ont appelé pour la première fois la police et les pompiers pour répondre au World Trade Center, le père Judge a attrapé son équipement et a répondu. Chaque fois qu’il répondait à une urgence, il priait en route. Il a prié le 11 septembre alors qu’il se précipitait sur les lieux.

Peu de temps après son arrivée, le maire Giuliani lui a demandé de prier pour toute la ville. Le Père Judge a continué à prier. Bientôt, il priait sur les corps des personnes qui étaient tombées ou avaient sauté de la tour. Les gens qui l’ont vu ce matin-là se souviennent de lui priant sans arrêt.

Il se trouvait dans le hall de la Tour Nord, où le poste de commandement avait été établi. Le juge a été entendu en train de prier à haute voix : « Jésus, s’il vous plaît, mettez fin à cela maintenant ! Dieu, s’il te plaît, arrête ça !

Il priait encore à 9 h 59 lorsque la tour sud s’est effondrée. Des débris de la tour sud se sont écrasés dans le hall de la tour nord.

Le père Mychal Judge a été tué lorsque de lourds débris se sont écrasés dans le hall, le frappant à la tête. Il est mort presque immédiatement d’un traumatisme contondant.

La veille de sa mort, le père Judge a déclaré aux pompiers lors de l’ouverture d’une nouvelle caserne de pompiers : « Dieu n’est-il pas merveilleux ?! N’est-Il pas bon pour vous, pour chacun de vous et pour moi ? Tournez-vous vers Dieu chaque jour – mettez votre foi, votre confiance, votre espoir et votre vie entre ses mains. Il prendra soin de vous.

Le jour de sa mort, comme toujours, sa foi était dans le Seigneur.

Lors de ses funérailles, l’un des orateurs a déclaré que le père Judge aurait voulu mourir en premier. De cette façon, il serait là pour aider ses nombreux amis et les milliers d’autres hommes et femmes qui sont morts ce jour-là et ont eu peur alors qu’ils passaient de leur vie sur terre à une nouvelle vie, une vie éternelle.

Le Père Mychal Judge est mort comme il a vécu – au service des autres.

Randy Riley est un ancien maire de Wilmington et ancien commissaire du comté de Clinton.

You may also like

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.