Dans les îles reculées du Pacifique, les entreprises semblent locales pour survivre au COVID | Pandémie de Coronavirus

Port Vila, Vanuatu – Vêtu pour le travail d’un t-shirt déchiré et d’une casquette de baseball noire unie couvrant ses dreads minces, l’apparence de Lopez Adams dément son succès.

Il est à l’avant-garde d’une vague de propriétaires d’entreprise dans le petit pays du Pacifique Sud, Vanuatu, qui trouvent de nouvelles façons de survivre dans un monde sans touristes.

Son café Coffee Tree est devenu un incontournable à Port Vila, la capitale pittoresque du Vanuatu, une nation insulaire de 300 000 habitants située à environ 1 750 km (environ 1 100 miles) à l’est de l’Australie.

Malgré son ambiance sans prétention, le café est devenu le lieu de rencontre – et le lieu de travail – de la brigade d’ordinateurs portables avant-gardiste de la ville.

Adams, qui a passé sa vie dans et autour de la capitale, est fier de repérer les tendances avant qu’elles ne se produisent. Son secret pour survivre à une pandémie est son secret pour réussir : traiter les touristes comme une foule excédentaire et se concentrer sur les habitants pour survivre.

“Nous ne nous concentrions pas trop sur le tourisme, car nous savons que c’est toujours une affaire fragile à faire.”

Il cite sa dépendance vis-à-vis des producteurs locaux comme la clé pour surmonter l’isolement pandémique du pays. Tirant parti de sa relation de longue date avec les producteurs et les pêcheurs, il a négocié un plan de survie dans lequel ils garantissaient des volumes de ventes en échange de prix réduits.

Alors que d’autres entreprises sont aux prises avec des pénuries de farine et d’autres produits de base en raison des perturbations des expéditions mondiales, il fabrique des gnocchis avec des patates douces cultivées localement, connues sous le nom de « kumala », et les vend à des prix bien inférieurs à ceux des stations balnéaires locales.

Lopez Adams fait partie d’une vague d’hommes d’affaires du Vanuatu qui trouvent des moyens de survivre à la pandémie
[File: Dan McGarry]

Il y a un autre avantage à son approche coopérative. Lorsque l’économie se redressera enfin, les entreprises « reviendront également », a déclaré Adams.

« Toutes les affaires [will] revenez quand les frontières seront ouvertes.

Les entreprises du Vanuatu, comme celles d’autres pays insulaires éloignés du Pacifique qui dépendent fortement des visiteurs, seront confrontées à l’adversité pendant un certain temps encore. Avant de fermer ses frontières en réponse à COVID-19, Vanuatu, qui n’a encore signalé aucun cas dans la communauté, a généré environ 45% de son produit intérieur brut (PIB) du tourisme et des voyages.

L’année dernière, le PIB de Vanuatu a diminué de 8,5 %, selon la Banque asiatique de développement, la plus forte contraction depuis que le pays a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne et de la France en 1980. Dans l’ensemble, les économies de 13 nations insulaires du Pacifique ont reculé de 5,8 % en 2020, selon les données de la BAD.

Le Premier ministre de Vanuatu, Bob Loughman, a exprimé l’espoir que les restrictions aux frontières commenceront à s’assouplir en mars, mais le directeur de la santé publique, Len Tarivonda, a signalé la fin du deuxième trimestre comme étant plus probable.

Vanuatu et les autres nations insulaires du Pacifique, la Papouasie-Nouvelle-Guinée (PNG) et les Îles Salomon, sont à la traîne dans la course à la vaccination. Après près de six mois, les Îles Salomon ont vacciné deux fois moins de 20 pour cent des adultes éligibles. Vanuatu a commencé sérieusement les vaccinations en juin, mais il n’est pas en voie d’atteindre son objectif de fin d’année de donner au moins une dose de vaccin à 80 pour cent de la population adulte. Le Lowy Institute, basé à Sydney, a prédit dans un rapport publié dimanche que les trois pays pourraient être parmi les derniers au monde à atteindre une couverture vaccinale élevée, la PNG étant en passe de n’avoir piqué que 35% des adultes d’ici 2026.

D’autres nations insulaires du Pacifique ont fait mieux.

Les Fidji se préparent à rouvrir aux touristes le 1er décembre [File: Reuters]

Aux Fidji, le gouvernement va de l’avant avec ses efforts pour relancer son industrie du tourisme, l’une des plus importantes – et des plus durement touchées – du Pacifique Sud. Avant sa réouverture prévue aux touristes le 1er décembre, Tourism Fiji a conclu un accord de promotion avec le comédien australien Rebel Wilson, dans le but de faire appel à une population plus jeune et soucieuse du diable qui a été irritée par les restrictions de voyage.

Les Fidji ont besoin de tous les touristes possibles. Avant la pandémie, le tourisme représentait près de 40% de l’activité économique. En 2020, le PIB des Fidji a diminué de 15,7%, selon le Fonds monétaire international, avec des attentes d’une nouvelle contraction de 4% cette année.

L’expérience des Fidji avec la variante Delta a été amère, avec plus de 52 000 cas et près de 700 décès sur une population de moins de 900 000 personnes. En juillet, le taux d’infection du pays avait dépassé celui de l’Inde.

Maintenant, il y a un sentiment d’urgence alors que le gouvernement équilibre la valeur de se positionner comme un précurseur sur les marchés lucratifs du tourisme australien et américain avec le risque d’une nouvelle infection.

Une campagne de vaccination agressive, appuyée par plus d’un million de doses données par l’Australie, a placé le pays dans une position de leader régional dans la course à l’immunité. Seule la petite Niue, avec moins de 2 000 habitants, a un taux de vaccination par habitant plus élevé.

L’enthousiasme des Fidji est sans doute tempéré par la réouverture avortée de la Polynésie française. Cette décision a été annoncée par une visite en juillet du président français Emmanuel Macron. Quelques jours après sa visite, cependant, une deuxième vague d’infections a balayé la chaîne d’îles.

La Polynésie française a désormais l’un des taux d’infection les plus élevés des îles du Pacifique, avec 45 601 cas et 636 décès.

Pour les autres pays insulaires du Pacifique, le retour du tourisme apparaît comme une perspective lointaine.

En PNG, la nation insulaire du Pacifique la plus peuplée avec près de neuf millions d’habitants, les responsables de la santé ont temporairement annulé les services hospitaliers face à un nombre écrasant.

Un manque de tests rend difficile de savoir à quel point les choses sont mauvaises. Les chiffres officiels du gouvernement suggèrent qu’en octobre, seulement 23 000 personnes avaient été testées positives, mais les données gérées par l’Organisation mondiale de la santé et consultées par l’agence de presse AFP ont montré que les infections suspectées avaient dépassé les 60 000. Le nombre officiel de morts de moins de 490 personnes est largement considéré comme une sous-estimation.

Avec un système de santé limité dans le meilleur des cas et de grandes manifestations anti-vaccination devant le Parlement, le pays a du mal à fonctionner.

La semaine dernière, Scott Waide, un journaliste chevronné de PNG, a écrit un récit vivant des efforts de sa famille pour garder leurs parents en vie dans la capitale, Port Moresby, racontant la lutte pour trouver des bouteilles d’oxygène et des respirateurs pour s’occuper du couple âgé à la maison.

« Décennie perdue »

Le coût en vies humaines et en moyens de subsistance dans la région n’a pas encore été entièrement calculé. En décembre 2020, le Lowy Institute a prédit qu’à moins que les pays insulaires du Pacifique ne reçoivent une aide au développement de 3,5 milliards de dollars au cours des prochaines années, la région serait confrontée à une « décennie perdue ». Depuis, les choses se sont peu améliorées.

“Les perspectives pour le Pacifique se sont probablement dégradées dans l’ensemble au cours de l’année écoulée”, a déclaré Roland Rajah, économiste en chef au Lowy Institute.

«Les Fidji et d’autres qui ont bien réussi avec les vaccinations dépendent toujours fortement de la reprise économique mondiale plus large, en particulier dans le tourisme, ce qui prendra du temps. Alors que les perspectives se sont manifestement détériorées dans d’autres comme la PNG, les Îles Salomon et le Vanuatu, qui sont à la traîne dans leurs campagnes de vaccination. »

Qu’ils vivent avec le virus ou avec ses effets économiques, les insulaires du Pacifique acceptent l’idée que les temps difficiles ne reculent que lentement. Au Vanuatu, Lopez Adams se concentre sur la recherche de moyens pour que tout le monde puisse traverser cette période ensemble.

“J’espère que tout le monde pourra commencer à réfléchir à cette nouvelle façon de faire des affaires”, a déclaré Adams.

«Regardez toujours le passé et l’avenir. Faites la meilleure évaluation aujourd’hui. Donc, quand quelque chose arrive, vous êtes prêt à y faire face.

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