Curaçao vient avec un nouveau candidat pour exploiter l’ancienne raffinerie

Après des années de recherche, il y a peut-être encore un candidat pour donner un nouveau souffle à la raffinerie de Curaçao. Un consortium américano-brésilien avec des administrateurs majoritairement vénézuéliens négociera avec Curaçao dans les deux prochains mois sur l’exploitation de la raffinerie et la gestion du terminal de transbordement de pétrole sur l’île.

Cela devrait déboucher sur un nouveau bail de trente ans et un investissement initial de 650 millions de dollars pour démarrer la raffinerie. Environ 2 000 personnes sont nécessaires dans cette phase en tant que main-d’œuvre. Une fois la raffinerie opérationnelle, 800 personnes devraient pouvoir y trouver du travail.

Querelles politiques

La recherche d’un nouvel opérateur a commencé en 2013, lorsqu’il est devenu clair que la compagnie pétrolière publique vénézuélienne PdVSA ne pourrait pas faire prolonger le contrat de location de l’ancienne raffinerie Shell en 2019.

Depuis lors, une poignée d’entreprises internationales et locales ont tenté d’intervenir, mais cela a échoué à plusieurs reprises en raison de querelles politiques à Willemstad et de l’implication des Pays-Bas. Pour des raisons géopolitiques, La Haye n’a pas vu arriver le premier candidat sérieux au rachat, l’entreprise publique chinoise Guangdong Zhenrong.

Le consortium actuel a été enregistré au registre du commerce de Curaçao il y a deux semaines sous le nom Raffinerie de pétrole des Caraïbes† Tous les administrateurs de la société de portefeuille et d’exploitation, sauf un, sont originaires du Venezuela. Presque tous entretiennent de mauvaises relations avec le régime de leur patrie. Beaucoup vivent donc aux États-Unis.

La question est de savoir où ce consortium obtiendra son pétrole. Les sanctions américaines contre le Venezuela sont peut-être légèrement plus légères, mais il n’est en aucun cas certain que le nouveau consortium ait de la place pour obtenir du pétrole vénézuélien, selon des sources à Willemstad.

D’autre part, l’ancienne raffinerie de pétrole vénézuélien ou autre peut à nouveau jouer un rôle important, maintenant que l’augmentation du prix du pétrole peut rendre à nouveau rentable le raffinage du pétrole à Curaçao.

Mouvement écologiste plus actif

Depuis plus de cent ans, l’industrie pétrolière a fait de Curaçao un pays prospère. Mais sous la direction vénézuélienne, pratiquement aucun investissement n’a été réalisé dans la raffinerie. Curaçao a également dû faire face à un mouvement écologiste de plus en plus actif.

Isla, comme on appelle communément la raffinerie, a pu continuer à raffiner pendant longtemps dans des conditions très polluantes. L’entreprise le doit à un permis environnemental qu’elle a été autorisée à établir elle-même dans les années 1990. Le gouvernement ne voulait même pas appliquer ces normes très larges et le pouvoir judiciaire pouvait difficilement agir avec la législation existante.

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