Covid-19 : De nouveaux médicaments contre le virus renforcent la lutte contre la pandémie là où les vaccins n’atteignent pas | Société

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Traitements et vaccins se sont alternés comme de grands espoirs face à la pandémie de coronavirus. À l’été 2020, au début de la crise, l’illusion s’est tournée vers des médicaments auxquels on faisait confiance pour guérir la maladie. L’un était l’hydroxychloroquine, mais les essais ont fini par montrer qu’il était sans danger pour le SRAS-CoV-2. Un autre, le remdesivir, a suscité d’énormes attentes, mais a fini par jouer un rôle très secondaire dans la lutte contre le virus (il réduit à peine l’hospitalisation de certains patients de 15 à 11 jours).

Sortis en 2021, l’heure des vaccins est arrivée et les pays les plus développés ont entamé les plus grandes campagnes de l’histoire pour protéger la population. Des centaines de milliers de vies ont été sauvées, mais certaines limites sont également devenues évidentes : les pays pauvres ont à peine reçu les doses, dans les pays riches il y a des portions plus ou moins importantes de la population qui les rejettent et dans certains cas, comme chez les patients immunodéprimés, les vaccins ne parviennent pas à déclencher la réponse immunitaire souhaitée.

En cette période, alors que le monde s’apprête à clôturer la deuxième année de la pandémie, ce sont encore une fois les traitements qui captent tous les regards. La grande différence par rapport à il y a un an et demi est que maintenant ils sont vraiment efficaces et aussi plus faciles à prendre. « Le fait que les médicaments Pfizer et Merck Sharp & Dhome (MSD) soient administrés par voie orale est une nouveauté substantielle, car cela facilite grandement leur utilisation. Ils ralentissent la progression de la maladie à son apparition, lorsque le patient n’est pas encore gravement malade, et cela se produit généralement en dehors du cadre hospitalier », explique Juan Pablo Horcajada, chef du service des maladies infectieuses et coordinateur général du covid-19 à Hôpital del Mar (Barcelone).

Le laboratoire pharmaceutique Pfizer a annoncé avoir mis au point un antiviral qui réduit, selon ses données, les hospitalisations et les décès de 89 %. Le Paxlovid est un traitement de 30 comprimés à prendre en cinq jours. Parmi ceux-ci, 10 proviennent du ritonavir, un autre ancien antiviral utilisé contre le VIH qui aide la nouvelle molécule à rester active plus longtemps dans le corps. L’Agence européenne des médicaments (EMA) a annoncé vendredi dernier qu’elle commençait à analyser les données de Pfizer dans le but de “soutenir les pays qui souhaitent l’utiliser contre le coronavirus en urgence, avant l’autorisation de mise sur le marché”. ”.

Une approbation qu’en attendant l’autorisation finale – l’évaluation par l’agence est toujours en cours -, l’EMA a déjà donné le même vendredi au molnupiravir (commercialisé sous le nom de Lagevrio), un autre antiviral développé par MSD en collaboration avec Ridgeback Biotherapeutics. Dans ce cas, selon les données fournies par les deux sociétés, le traitement de 40 comprimés à prendre également en cinq jours parvient à réduire de moitié les cas nécessitant une hospitalisation et les décès.

« Ces deux médicaments occupent un créneau important pour lequel nous n’avions jusqu’à présent rien. Il s’agit de ces patients diagnostiqués en soins primaires qui n’ont pas de critères pour être hospitalisés, mais qui, en raison de leur profil, font craindre que l’évolution de la maladie évolue par la suite vers des formes très graves voire la mort. C’était quelque chose de particulièrement frustrant pour nous », explique Santiago Moreno, responsable des maladies infectieuses à l’hôpital Ramón y Cajal (Madrid).

Les experts sont convaincus qu’une administration orale facile permettra à ces traitements d’atteindre un plus grand nombre de personnes et, surtout, de le faire plus tôt – les cinq premiers jours de symptômes sont la clé -, un grand avantage par rapport à d’autres médicaments récemment développés, dont ils ont également montré une grande efficacité, comme certains anticorps monoclonaux. “Ces anticorps sont des protéines conçues artificiellement pour attaquer une partie très spécifique du virus et rien d’autre, ce qui les rend extrêmement sûrs et efficaces”, explique Horcajada.

L’un des traitements les plus prometteurs de cette catégorie est Evusheld —une combinaison de tixagevimab et de cilgavimab— d’AstraZeneca, que l’EMA évalue depuis le 14 octobre et auquel le laboratoire pharmaceutique attribue une efficacité de 88 %. L’autre est Ronapreve —casirivimab et imdevima, développés par Regeneron et Roche—, déjà autorisé par l’agence et qui vient combler un autre créneau : celui des patients déjà admis dans un état grave qui manquent de leurs propres défenses contre le virus.

Jesús Sierra, porte-parole de la Société espagnole de pharmacie hospitalière (SEFH), souligne que les anticorps monoclonaux “sont également très importants et efficaces s’ils sont appliqués dans les cinq premiers jours, mais ils ont deux exceptions”. « La première est qu’il faut les administrer par voie intraveineuse à l’hôpital. La seconde est que ce sont des médicaments qui remplacent les anticorps que possède une personne vaccinée. Par conséquent, ils ont été testés sur une population non vaccinée de plus de 50 ans. Et ce groupe de population est très petit en Espagne », poursuit Sierra.

Au total, l’EMA a autorisé, a en cours d’évaluation ou a informé les États membres sur plus d’une dizaine de traitements contre le coronavirus. Parmi eux, en plus des antiviraux et des anticorps monoclonaux, il existe des immunosuppresseurs tels que la dexaméthasone ou le tocilizumab, entre autres. «Ce que font ces médicaments, c’est de contenir la réaction immunitaire du corps lorsqu’elle est excessive. À partir d’un moment, qui survient entre le cinquième et le septième jour de l’infection, le problème qui met la vie du patient en danger est la réaction excessive de son système immunitaire, et ces médicaments tentent d’y mettre un terme », explique Horcajada.

Les États-Unis se sont déjà mis d’accord avec Pfizer et MSD pour acheter des millions de traitements pour leurs citoyens, dans un épisode qui rappelle la thésaurisation que l’administration Donald Trump a faite avec le remdesivir. Joe Biden a maintenant acheté 10 millions de traitements à Paxlovid de Pfizer pour près de 4,5 milliards d’euros et 3,1 millions de plus à Lagevrio de MSD pour près de 2 milliards d’euros de plus.

A cette occasion, cependant, les dernières phases du développement des deux médicaments se sont accompagnées d’une étape sans précédent dans le secteur. MSD l’a donné à la fin du mois d’octobre, lorsqu’il a annoncé qu’il autoriserait la production de son nouveau médicament en tant que générique dans les 105 pays les plus pauvres de la planète. Pfizer a fait la même annonce pour son antiviral la semaine dernière.

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