Comment l’émergence de Marquese Chriss affecte les projets de décisions des guerriers

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Marquese Chriss a vu des ébauches simulées projetant les Warriors de prendre l’ancien centre de Memphis James Wiseman avec leur choix parmi les 5 premiers au repêchage de la NBA en juin.

Bien qu’il ne recherche pas de telles spéculations, Chriss pourrait cliquer sur un lien s’il tombe dessus sur Instagram ou Twitter. L’arrivée de Wiseman compromettrait probablement les chances de Chriss de construire une saison 2019-2020 révolutionnaire. Mais au cours des sept derniers mois, alors qu’il jouait sur trois contrats avec les Warriors, Chriss s’est rendu compte que sa nouvelle équipe était plus investie en lui que les trois précédentes.

Golden State considère Chriss comme un bloc de construction de franchise potentiel, dont le talent pour la jante, le dépassement et la défense intérieure fait de lui un ajustement idéal dans son système. Le front-office est tellement optimiste quant à son avenir, selon plusieurs sources, qu’il serait à l’aise d’entrer la saison prochaine avec lui comme centre de départ.

Cela rend les Warriors moins aptes à utiliser un choix précoce de Wiseman – ou de tout autre grand homme, d’ailleurs – que certains experts ne pourraient le supposer. Lorsque Golden State a remporté trois titres NBA en quatre ans, il s’est appuyé sur une lumière de rotation centrale pour marquer. Dans leur attaque de mouvement, les Warriors veulent quelqu’un qui peut poster sur le bloc droit, tirer des défenses vers lui et donner un coup de pied pour ouvrir les tireurs.

Bien que Wiseman soit un passeur compétent, il ne possède pas la vision de la cour ni le timing de Chriss. En 20,3 minutes par match cette saison, Chriss, 22 ans, a réalisé une moyenne de 1,9 passes décisives en carrière. Signé pendant le camp d’entraînement en grande partie pour sa maîtrise des transferts de dribble, il n’a même pas été en mesure de démontrer cette compétence car Stephen Curry a raté plus de quatre mois avec une main gauche cassée.

“Je suis juste reconnaissant d’avoir une organisation qui croit en moi”, a déclaré Chriss. “Au bout du compte, s’ils font le repêchage (Wiseman), je sais qu’ils prennent la meilleure décision possible pour cette équipe et qu’ils estiment que nous pourrons gagner un championnat.

«En tant que joueur d’équipe, je veux gagner et je veux faire partie de l’équipe. Quel que soit le rôle que je dois avoir pour y arriver, je le jouerai. »

S’il s’agit de l’intersaison, ce serait la première de Chriss avec le plein soutien de son équipe depuis que Sacramento l’a choisi huitième au classement général de Washington lors du repêchage de la NBA 2016 (puis l’a échangé à Phoenix). Après que Chriss ait montré des éclairs de son immense potentiel en tant que recrue avec les Suns, il a eu du mal à trouver sa place professionnelle, à deux reprises (à Houston, puis à Cleveland) avant de refuser plusieurs offres de contrat à double sens l’automne dernier pour une formation. -invitez camp avec les guerriers.

À Golden State, il a trouvé un environnement stable avec des entraîneurs déterminés à maximiser ses forces. C’était loin de ses trois premières saisons NBA lorsque, grâce à une forme lisse et un cadre de 6 pieds 9 pouces et 240 livres, Chriss avait été invité à être un attaquant de puissance “extensible” qui a repéré plusieurs points à 3 points. par match.

Il n’a pas fallu longtemps à l’entraîneur-chef des Warriors, Steve Kerr, pour réaliser que Chriss était le mieux adapté comme centre traditionnel. N’étant plus perché au-delà de l’arc, il était enfin libre de puiser dans son athlétisme d’élite, de courir le sol et de jeter des dunks alley-oop.

Au cours de ses 15 derniers matchs, Chriss a récolté en moyenne 13,7 points (sur 59% des tirs), 8,7 rebonds, 2,5 passes décisives et 1,6 bloc en 26,7 minutes. Les décideurs des Warriors pensent que ce n’était pas une aberration. Il y a une raison pour laquelle, à seulement 18 ans, Chriss était un top 10.

Maintenant, après avoir failli faire dérailler sa carrière par des franchises dysfonctionnelles, il a la chance de passer d’une histoire de bien-être à une rotation pour un concurrent. À six semaines de son 23e anniversaire, Chriss a le même âge que le joueur en titre du National College of the Year et le choix de la loterie Obi Toppin of Dayton.

Bien que les Warriors soient plus élevés sur le grand homme de l’Université de Californie du Sud Onyeka Okongwu que Wiseman, une source de la ligue a déclaré à The Chronicle qu’il est peu probable qu’ils utilisent un top 5 sur Okongwu – surtout quand ils ne sont pas sûrs qu’il serait en avance sur Chriss sur le tableau de profondeur. Il y a de fortes chances que, si Golden State se transforme en loterie moyenne à tardive, Okongwu ne serait pas disponible.

Tout cela soulève une question intrigante: pourquoi les fausses ébauches continuent-elles de lier Wiseman aux Warriors? La réponse probable est qu’avec un MVP à deux reprises au poste de meneur (Curry), l’un des meilleurs joueurs à double sens de la ligue au poste de garde (Klay Thompson), un ancien recrue de l’année au petit attaquant (Andrew Wiggins) et un ancien joueur défensif de l’année à l’attaquant (Draymond Green), le besoin le plus criant de Golden State semble être au centre.

Mais ce n’est pas nécessairement le cas, ce qui témoigne de la confiance que les Warriors ont en quelqu’un qui était presque hors de la NBA il y a un an. Avec la saison suspendue indéfiniment en raison de la pandémie de coronavirus, Chriss a essayé de rester en forme dans son appartement de San Francisco, de faire du vélo stationnaire et de terminer les entraînements assignés par l’équipe.

Tous les deux jours, il se rend dans sa ville natale de Sacramento pour faire le tour des exercices dans une salle de sport avec son entraîneur personnel. Cette routine a aidé Chriss à éliminer les bavardages sur le projet imminent – pas qu’il s’inquiète de toute façon.

“Je pense que tout le monde voit les projets, mais je ne pense pas que j’y pense vraiment”, a déclaré Chriss. «Je n’ai vraiment aucune contribution à ce sujet. Ce n’est pas quelque chose que je recherche vraiment ou quelque chose comme ça. “

Connor Letourneau est un rédacteur du San Francisco Chronicle. Courriel: [email protected] Twitter: @Con_Chron

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