Comment le succès de Fortnite a conduit à des mois de crise intense aux Epic Games

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La popularité de Fortnite a été transformateur pour Epic Games. Mais la croissance explosive du jeu a entraîné des mois de crise intense pour les employés et les sous-traitants d’Epic. Certains d’entre eux affirment ressentir une extrême pression pour travailler des heures éprouvantes au maintien de la sécurité. FortniteLa réussite et la rentabilité de la société, créant un environnement toxique et stressant pour la société.

Dans une douzaine d'entretiens menés par Polygon sur une période de plusieurs mois, les employés actuels et les anciens employés déclarent qu'ils travaillaient régulièrement plus de 70 heures par semaine, et que certains rapportaient des semaines de 100 heures. Les agents contractuels des services d’assurance qualité et de service à la clientèle d’Epic ont parlé d’un environnement de travail stressant et hostile dans lequel les heures supplémentaires, bien que officiellement volontaires, constituaient un service attendu de la société.

Bien que les agents contractuels aient été rémunérés pour les heures supplémentaires, les développeurs font état d'une culture de la peur, dans laquelle ils sont censés travailler de longues heures dans le cadre de leur travail. Certains ont déclaré souffrir de problèmes de santé après avoir travaillé pendant des mois consécutifs de 70 heures par semaine.

Crunch est le nom donné aux heures supplémentaires intenses, parfois pendant des semaines ou des mois. Dans l’industrie du jeu vidéo en particulier, il était généralement associé à la période précédant le lancement du jeu. Mais à l'ère des versions à accès anticipé, des mises à jour post-lancement, du contenu téléchargeable et des jeux en tant que service, le problème critique peut être constant.

Certains, tels que Game Workers Unite, demandent aux travailleurs de l'industrie du jeu vidéo de se syndiquer afin de protéger leurs droits. De nombreux travailleurs de l'industrie du jeu sont embauchés en tant qu'entrepreneurs, ce qui limite encore leurs droits.

Epic lancé Fortnite Battle Royale en septembre 2017 en tant que jeu gratuit, dans lequel 100 joueurs sont largués sur une île, se battant jusqu'à ce qu'il n'en reste plus qu'un. Le jeu a suivi la sortie estivale de Fortnite: Sauver le monde, dans lequel des équipes de joueurs travaillent ensemble, rassemblant le butin pour repousser les hordes de zombies. Alors que Epic a passé des années à développer Sauver le monde, incarnation originale du jeu, la société s’est précipitée Bataille royale sur le marché en réponse au succès de Champs de bataille de PlayerUnknown sur un PC Windows et sa sortie imminente sur des consoles.

Fortnite Bataille royale est rapidement devenu un phénomène culturel, rapportant des millions de dollars par jour à Epic et finançant une croissance rapide de l'entreprise. C'est actuellement le jeu le plus populaire au monde, en particulier chez les enfants. Ses mises à jour régulières, y compris les nouvelles armes et modifications de cartes, sont suivies avec avidité par des millions de joueurs et de fans. En quelques mois, certains de FortniteLes meilleurs streamers sont devenus multimillionnaires.

Fortnite Battle Royale fait partie d'une vaste tendance dans le jeu, connue sous le nom de "jeux en tant que service", dans laquelle les titres populaires sont constamment mis à jour avec de nouveaux modes, skins, armes et personnages pour que le public continue à jouer. Cette transition par rapport à des lancements difficiles de produits singuliers crée une série de délais serrés pour les fabricants de jeux.

Polygon a interrogé des employés actuels et anciens d'Epic, y compris du personnel à temps plein, des gestionnaires et des sous-traitants travaillant dans les départements de développement, d'assurance qualité et de service à la clientèle. Ils ont tous demandé à ce que leur identité soit protégée, par crainte de représailles de la part d’Epic ou d’autres employeurs de l’industrie du jeu vidéo. Epic exige que le personnel actuel et les anciens employés signent des accords de confidentialité qui limitent leur capacité à parler des opérations de la société.

«Je travaille en moyenne 70 heures par semaine», a déclaré un employé. «Il y a probablement au moins 50 voire 100 autres personnes chez Epic qui travaillent à ces heures-là. Je connais des gens qui tirent des semaines de 100 heures. La société nous accorde des congés illimités, mais il est presque impossible de prendre son temps. Si je prends un congé, la charge de travail incombe à d’autres personnes et personne ne veut être ce type.

«Le plus gros problème est que nous appliquons des correctifs tout le temps. Les cadres sont concentrés sur garder Fortnite populaire aussi longtemps que possible, en particulier avec la nouvelle concurrence à venir. "

Un représentant d'Epic a reconnu que les travailleurs avaient enduré des horaires de travail extrêmes. “Les gens travaillent très dur sur Fortnite et d’autres efforts Epic », a déclaré un porte-parole dans une interview par courrier électronique. «Les situations extrêmes telles que les semaines de travail de 100 heures sont incroyablement rares et, dans ces cas-là, nous cherchons à y remédier immédiatement pour éviter qu'elles ne se reproduisent.»

Cependant, pour répondre à la demande des joueurs et maintenir l’élan du jeu, certains ont dû faire face à une crise permanente.

«Les cadres continuent à réagir et à changer les choses», a déclaré la source. «Tout doit être fait immédiatement. Nous ne sommes pas autorisés à passer du temps sur quoi que ce soit. Si quelque chose se brise – une arme, par exemple – alors nous ne pouvons pas simplement l’éteindre et la réparer avec le prochain patch. Cela doit être corrigé immédiatement, et pendant ce temps, nous travaillons toujours sur le correctif de la semaine prochaine. C’est brutal.

«Je dors à peine. Je suis grincheux à la maison. Je n'ai pas d'énergie pour sortir. Obtenir un week-end en dehors du travail est une réalisation majeure. Si je prends un samedi, je me sens coupable. Je ne suis pas obligé de travailler de cette façon, mais si je ne le fais pas, alors le travail ne sera pas fait. "

Epic a déclaré que le succès soudain de Fortnite Battle Royale avait créé des difficultés. “Fortnite atteint un niveau de réussite bien supérieur à ce que nous avions prévu », a déclaré un porte-parole. «Tout au long d’Epic a réagi au succès avec une vigueur et un engagement incroyables. le Fortnite l'équipe a rapidement élargi le jeu pour augmenter l'audience; l'équipe d'Unreal Engine a commencé un vaste effort d'optimisation à 60 ips et de prise en charge de sept plates-formes; d'autres dans toute l'entreprise se sont déplacés vers Fortnite pour maintenir l'élan. "

Selon de nombreuses sources, les travailleurs d'Epic ont une compréhension implicite du fait que travailler dans le resserrement fait partie de leur rôle. Cette attitude envers le crunch est devenue une tendance dans l’industrie du jeu AAA et est régulièrement citée dans les reportages sur le crunch dans d’autres studios.

"Je connais des personnes qui ont simplement refusé de travailler les week-ends et nous avons ensuite manqué une échéance, car leur part du paquet n'était pas finie et elles ont été renvoyées", a déclaré une autre source. "Les gens perdent leur emploi parce qu'ils ne veulent pas travailler pendant ces heures."

Une autre source a déclaré: «Des amis sont venus me voir et m'ont dit:« Je ne peux plus supporter ça. »J'ai des amis qui ont fondu en larmes. Le resserrement est constant. "

"Nous travaillions, en général, des semaines de 50 ou 60 heures et parfois plus de 70 heures", a déclaré une source qui travaillait en tant qu'entrepreneur en assurance qualité. «Si j’avais atteint la fin d’une journée de travail de huit heures et que je me tournais vers mon superviseur pour lui demander si j’avais besoin de rester, ils me regardaient souvent comme si j’étais activement stupide. Officiellement, vous n’avez pas besoin de continuer à travailler, mais en réalité: "Asseyez-vous, nous serons ici pendant un moment." Si vous ne faites pas d’heures supplémentaires, c’est une marque pour votre personnage. "

Une autre source a déclaré que les entrepreneurs qui refusaient de travailler de longues heures étaient souvent remplacés. «Vous êtes sous contrat. Cela pourrait être trois mois, cela pourrait être un an. Mais si vous ne faites pas le travail supplémentaire, il est fort probable que votre contrat ne sera pas renouvelé. "

"Tout [management] Nous voulions des personnes jetables », a déclaré une source. "La situation était la suivante:" Entrez et faites autant d'heures que nous avons besoin de vous. "Ils ont mis les entrepreneurs dans une situation où, s'ils ne faisaient pas ces heures supplémentaires, ils savaient qu'ils ne reviendraient pas.

"Un responsable dirait:" Procurez-vous simplement plus de corps. "C’est ainsi que les entrepreneurs s’appelaient: des corps. Et ensuite, quand nous aurons fini avec eux, nous pourrons simplement en disposer. Ils peuvent être remplacés par des personnes fraîches qui n’ont pas la nature toxique d’être mécontentes. "

Interrogé sur la charge de travail des entrepreneurs, un porte-parole d'Epic a déclaré: «Tous les entrepreneurs d'Epic ont une durée de contrat fixe qui est communiquée à l'avance, généralement entre six et 12 mois. Epic prend ses décisions en matière de renouvellement de contrat en fonction de la qualité du travail effectué et de la volonté de travailler aux moments nécessaires pour respecter les dates de publication critiques.

Le porte-parole a ajouté que les heures supplémentaires des entrepreneurs chez Epic sont en moyenne "moins de cinq heures par semaine".

Mais pour les travailleurs sur Fortnite, le rythme normal des heures de travail a été modifié par le succès du jeu. «Il y avait une salle de sport dans le bureau», a déclaré une source. «Techniquement, tous les employés pouvaient utiliser quand ils avaient du temps libre, mais ce n’était pas du tout un loisir. Nous sommes toujours en crise. Crunch ne se termine jamais dans un jeu de service réel comme celui-là. Vous construisez toujours plus de contenu et plus de choses. "

«Je travaillais au moins douze heures par jour, sept jours par semaine, pendant au moins quatre ou cinq mois», a déclaré une source. "Une grande partie de cela a dû rester au travail jusqu'à 3 ou 4 heures du matin."

Un grand nombre de nos sources ont déclaré que le fait de refuser de travailler aux heures tardives constituait un sérieux obstacle à l'avancement professionnel. Les patrons s'attendaient à ce que les travailleurs restent en retard et ne se plaignent pas.

«Ce n’était pas vraiment une conversation», a déclaré une source. "C'était vraiment un" J'espère que vous n'aviez pas de projets ce week-end parce que c'est ce qu'il faut faire. "Et si vous aviez quelque chose à faire, il fallait que ce soit sérieux, sinon cela serait négatif expérience pour cette personne. "

Le porte-parole d’Epic a déclaré que «les progrès d’Epic sont fondés sur la qualité des travaux passés et sur l’évaluation de la capacité d’assumer tout rôle plus important qui pourrait être disponible».

Une source qui travaillait dans le service clientèle, s'occupant des questions et problèmes des joueurs, a déclaré: "Nous sommes passés d'environ 20 à 40 billets par jour à environ 3 000 billets par jour." La source a ajouté qu'Epic avait rapidement engagé de nouveaux employés pour gérer le déluge, mais que le problème ne pouvait tout simplement pas être résolu immédiatement avec davantage d'employés. “C'est arrivé si vite. Un jour, littéralement, nous étions une petite quantité de personnes. Le lendemain, c’était juste: «Hé, au fait, vous avez maintenant 50 personnes de plus sur ce quart de travail qui n’ont absolument aucune formation."

«Les gérants étaient très distants. Lorsque j’ai eu des inquiétudes et que j’ai apporté celles-ci à mon responsable, j’ai été ignorée et [the manager] ne m'a plus jamais parlé. Ils s'en moquaient tout simplement. Lorsque je me suis plaint, un de mes responsables m'a dit de me calmer et m'a averti que je serais laissé partir. C’était vraiment une mentalité de "baise, j’ai eu la mienne" … et la direction n’a rien fait pour décourager cela.

«On nous a dit que nous devions travailler une semaine de travail de 50 heures et remplir 200 tickets par jour. C’est très, très épuisant, car nous devions travailler très vite. Quand ils ont annoncé que je pleurais parce que j'étais tellement fatigué et épuisé et que je me sentais comme si de rien n'était.

Epic Games est basé à Cary, en Caroline du Nord, et emploie environ un millier de personnes. La société a été fondée en 1991 par Tim Sweeney, qui reste PDG. Le site Web d’Epic répertorie actuellement plus de 200 offres d’emploi.

Certains employés ont déclaré que travailler pour l'entreprise offrait de nombreux avantages, notamment de bons salaires, un excellent système de primes, une progression de carrière et une scène sociale animée. Une source a déclaré qu’elle n’avait jamais vécu personnellement de crise, bien qu’elle ait travaillé sur Fortniteet a décrit Epic comme un employeur idéal. Mais la même source a également admis que certains collègues travaillent de longues heures.

"Le seul groupe de personnes qui travaillent énormément à Epic serait celui des producteurs", a déclaré la source. «Ils ont tellement de choses à faire. Les producteurs travaillent vraiment, travaillent, travaillent. C'est un peu fou.

"C'est une vie dure, grincheuse et croustillante", a déclaré une source. “Tout le monde comprend. Vous êtes payé plus que la plupart des gens ne gagneront jamais dans leur carrière ailleurs. Votre temps est acheté et comptabilisé; tais-toi, baisse la tête et fais le travail.

«La plupart des employés ne craignent pas de craquer si vous leur accordez trois fois leur salaire en bonus. Beaucoup de gens partent. Ils entrent, pensent en eux-mêmes: «Je vais me battre pour quatre chèques de bonus, et ensuite je sors».

Au fur et à mesure que les travaux s'accumulaient, Epic tenta de trouver une solution au problème. Au début, le Fortnite Battle Royale L’équipe comptait environ 50 personnes, mais cela a plus que triplé à mesure que le jeu gagnait en succès.

«Nous avons continuellement embauché, doublant légèrement le nombre d’employés à temps plein d’Epic depuis Fortnite lancé en 2017 ", a déclaré le porte-parole d'Epic. «Nous avons toujours souhaité embaucher des gens formidables. Le facteur limitant à l’embauche n’est pas financier, mais la vitesse à laquelle nous pouvons trouver et embaucher des employés hautement qualifiés.

«Nous avons également travaillé avec de grands studios indépendants pour contribuer à Fortnite et soulager la charge de travail interne. Enfin, nous avons affiné notre planning de publication de Fortnite fonctionnalités pour intégrer le travail de plusieurs équipes travaillant en parallèle pour réduire la charge sur chaque équipe. "

Mais nos sources signalent que ces initiatives ne résolvent pas le problème fondamental des longues heures de travail. «Le processus de développement était si rapide», a déclaré une source. «Il y avait des choses en cours d’application dont vous n'étiez même pas au courant. C’était fou, plus que tout autre projet sur lequel j’ai travaillé.

“Crunch était partout. Même les installations et la gestion de bureau. Les seules personnes qui ont réussi à ne pas craquer étaient essentiellement des types qui disaient aux gens de craquer.

«C’est au point où j’attendais le message selon lequel nous n’avions peut-être pas craqué ce soir-là ou ce week-end. Vous attendez que quelqu'un dise: "Hé, nous pouvons réellement ne pas es-tu venu demain?

De nombreuses sources ont déclaré qu'Epic avait généralement bien géré sa culture de travail avant FortniteLe succès de «Nous avons effectué des heures supplémentaires lorsque cela était nécessaire», a déclaré une source. «Mais nous avons toujours eu assez de temps pour que les gens se préparent au resserrement, et ce n'était pas obligatoire. Nous savions sur quelles fonctionnalités nous devions travailler, nous savions quel était le plan et nous avions beaucoup de temps.

"Comme Fortnite Battle Royale est devenu populaire, il a fallu faire une fonction pratiquement sans préavis, puis laisser les gens rester jusqu'à ce que cette fonction soit prête. Nous sommes donc passés d’un mois à préparer à parfois un jour à la fois. Il était en grande partie obligatoire de rester au travail sans préavis jusqu'à ce que le travail soit terminé. Le marketing avait fait une promesse et on nous a donc dit qu'il fallait le faire.

«C’était le programme le plus agressif que j’ai jamais vu. Et les gens ont été épuisés dans tous les départements.

«Nous avons relevé ces défis en renforçant de manière agressive l'équipe, en améliorant notre processus de planification et en expérimentant des approches», a déclaré le porte-parole d'Epic. La société a mis en place des pauses obligatoires de deux semaines à l'échelle de l'entreprise, en hiver et en été.

La plupart de nos sources ont déclaré que le fait de déposer une plainte auprès du service des ressources humaines d’Epic n’a guère aidé.

«Les plumes froissées ne sont pas propices à l’atteinte des objectifs de l’industrie», a déclaré une source. «J'ai vu des collègues patients et patients au début, mais qui sont devenus de plus en plus énervés au fil du temps, passant de nombreuses heures. Un jour, ils pourraient se lever et sortir et nous ne les reverrons jamais. Personne n'en parlerait. Si je demandais, "Hé, est-ce que [that person] travailler ici plus? ’Je ai des regards étranges."

L'année précédant le lancement de Fortnite Battle RoyaleEpic avait réduit son service d’assurance qualité pour tenter de passer à des systèmes automatisés. Mais la société a arrêté l'initiative après Bataille royale frappé, et rapidement embauché de nouveaux entrepreneurs.

«C’était étroit et les bureaux avaient l’impression qu’ils avaient à peine été nettoyés», a déclaré une source du service d’assurance qualité. «Nous étions vraiment entassés là-bas. Nous avions quatre personnes sur un côté de la table.

«Je me souviens d'être dans une réunion d'équipe et il y avait une session de questions-réponses à la fin, et c'était juste du point mort. Ensuite, un testeur est venu et a demandé comment l'entreprise allait faire face à la crise. Quand va-t-il ralentir? L'atmosphère de la pièce changea. Et le directeur a dit qu'ils essayaient de comprendre. C'était une réponse qui n'était pas une réponse. Très peu de temps après, le testeur qui a posé la question a quitté l'entreprise. ”

Epic a cherché à atténuer le problème grave en mettant en place des calendriers de mise à jour de deux semaines comprenant des correctifs et de nouvelles fonctionnalités. Il a également introduit des changements. Mais la situation ne s’est pas améliorée.

"Si une construction partait dans la nature et qu'il y avait une réaction négative, alors quelqu'un au sommet dirait:" Nous devons changer cela "", a déclaré une source, "et tout le monde serait tiré de ce qu'ils faisaient, et les gens ont été invités à annuler leurs plans, car ils allaient craquer jusqu'à ce que cela soit fait. C'était sans fin. C’est formidable de soutenir la communauté et le public. Mais cela a un coût. "

À différents moments, les dirigeants d’Epic ont émis des directives indiquant que les heures supplémentaires sont volontaires et ne doivent pas être exigées. Mais sur le terrain, cela a eu peu d'effet.

«Les jeunes sont particulièrement vulnérables», a déclaré une source. «J'essaie de leur dire de rentrer chez eux, mais ils disent:« Je veux continuer et être promu. Je dois être ici pour faire cela. »La concurrence est très forte, ils sont ambitieux et ils pensent qu’il est acceptable de travailler 100 heures par semaine.

«C’est tuer des gens. Quelque chose doit changer. Je ne vois pas comment on pourrait continuer comme ça pendant une autre année. Au début, c’était bien, parce que Fortnite était un grand succès et ça faisait du bien. Nous résolvions des problèmes nouveaux pour Epic: comment faire fonctionner un grand jeu mondial en tant que service en ligne. Mais maintenant, la charge de travail est juste infinie. "

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