International Comment la planète a perdu son eau

Comment la planète a perdu son eau

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KQuelque chose vous incite à rêver aussi merveilleusement que les signes de quelque chose de passé, d’énigmatique, dont l’existence peut difficilement être mise en conformité avec la réalité d’aujourd’hui. Mars avec ses deltas, lacs et ruisseaux asséchés est un tel endroit. Comme on le sait, l’ancien paysage aquatique ne abrite désormais que son eau gelée aux pôles, peut-être profondément dans le sol. Après tout, l’eau dans les calottes glaciaires serait encore suffisante pour couvrir la surface de Mars à environ 30 mètres de haut. Et pourtant, elle a dû être beaucoup plus humide une fois: la proportion d’eau actuelle dans l’océan primitif semble avoir été inférieure à dix pour cent.

Sibylle Anderl

Où est passée toute l’eau? Un groupe d’astrophysiciens a fourni de nouvelles réponses dans la revue Science. Leur point de départ est l’hypothèse que l’eau s’est échappée dans l’espace interplanétaire au fil du temps. D’une part, cela se produit dès qu’une chaîne de réaction complexe garantit que les molécules d’eau se décomposent en hydrogène et en oxygène. Ces substances montent ensuite dans l’atmosphère, où elles peuvent enfin s’échapper du champ gravitationnel – nous le savions déjà. Ce processus doit se dérouler lentement et régulièrement. Cependant, les observations montrent que la perte d’atomes d’hydrogène varie sur une échelle de temps beaucoup plus courte de mois.

Sur la base des observations de l’EsoMars Trace Gas Orbiter d’Esa, il a maintenant été possible de reconstituer la mesure dans laquelle la montée directe de l’eau dans l’atmosphère sous forme de vapeur d’eau contribue également. Pour ce faire, les astronomes y ont reconstruit le cours de la pression et de la température à l’aide de raies spectrales dans l’atmosphère martienne. Il a été démontré que la concentration atmosphérique en eau varie avec les saisons et est liée aux schémas de circulation dans l’atmosphère, les cellules dites de Hadley.

C’est également le cas sur Terre, mais alors que des nuages ​​se forment ici qui lient l’eau à notre planète, ce processus sur Mars, en particulier dans les périodes chaudes et orageuses, n’est pas suffisant pour empêcher la déshydratation. Et donc la conclusion de nos rêves extraterrestres reste essentiellement la même: il existe de nombreux aspects du climat de la terre qui rendent notre terre si spéciale et mérite d’être protégée.

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