Combien paieriez-vous pour Facebook?

Combien paieriez-vous pour Facebook?

Certaines des choses les plus utiles en ligne sont gratuites. Facebook est gratuit. Wikipedia est gratuit. Google Maps, Gmail et Google sont gratuits. Si cela ne vous dérange pas certaines publicités, en gros toute la musique du monde est gratuite via Spotify et Youtube.
Pourtant, tous ces services valent la peine quelque chose . Beaucoup de gens paieraient probablement directement pour utiliser au moins l’un d’entre eux. Mais combien?
Dans un récemment publié document de recherche (paywall), publié par le Bureau national de la recherche économique, un groupe d’économistes a cherché à comprendre cela. Les économistes du MIT et de l’Université de Groningue ont entrepris de mesurer la valeur de ces produits numériques gratuits parce que le PIB, la jauge traditionnellement utilisée pour évaluer la taille de l’économie, fait un travail terrible pour les évaluer.
En fait, puisque le PIB est basé sur la valeur des biens et services achetés, un produit gratuit peut effectivement diminuer le PIB. Les chercheurs citent Wikipedia comme exemple. L’avènement de Wikipédia a conduit moins de gens à acheter l’Encyclopedia Britannica, un produit avec une valeur monétaire connue, et donc réduit le PIB. (C’était l’effet direct – Wikipédia aurait pu stimuler le PIB parce qu’il servait de ressource valorisant les autres entreprises.)
Afin d’évaluer la valeur des produits numériques gratuits, les chercheurs ont mené une expérience simple en demandant aux gens s’ils préféraient avoir accès à un service ou recevoir une certaine somme d’argent. Par exemple, dans le cas de Facebook, ils ont demandé aux gens s’ils préféraient 10 $ ou s’ils abandonnaient Facebook pendant un mois. Le montant offert variait par tranches de 1 $ à 1 000 $. Pour que les gens restent honnêtes, les chercheurs ont dit aux répondants qu’un répondant sur 200 verrait son choix forcé. (Une expérience complémentaire a révélé que la menace de l’application est nécessaire pour obtenir des réponses honnêtes.)
En 2016, ils ont sondé environ 1 500 personnes et ont constaté que 50 $ suffisaient pour que la moitié des répondants prennent l’argent plutôt que de pouvoir utiliser Facebook pendant un mois. Les chercheurs admettent que leur estimation n’est pas si précise: 1 500 personnes ne constituent pas un si grand échantillon pour une étude de ce genre. Mais les économistes sont confiants que le nombre réel se situerait entre 30 et 70 dollars. Ils ont mené la même expérience en 2017, et le paiement nécessaire pour que la moitié des répondants abandonnent Facebook était plus proche de 40 $. C’est peut-être parce que les gens appréciaient moins Facebook, ou juste une découverte aléatoire.
En utilisant une méthodologie similaire, les chercheurs ont également avancé des estimations pour combien la personne typique valorise une année de courriel gratuit (8 400 $), des cartes numériques (3 600 $) et des sites de commerce électronique comme Amazon (840 $).
Mais l’essentiel de leur recherche n’était pas d’identifier des valeurs précises pour des produits gratuits. L’objectif était de montrer que de telles évaluations étaient possibles pour obtenir simplement et à moindre coût. Ils espèrent que les futurs chercheurs poseront ces questions à un plus grand nombre de personnes et parviendront à des estimations plus précises. Selon eux, ne pas apprécier la valeur de ces produits rend impossible une évaluation raisonnable du progrès économique.

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