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Cliff Richard s’effondre en larmes alors qu’il raconte à la cour que la couverture de la police par la BBC a «barbouillé» son nom dans le monde entier

Cliff Richard a dit à un juge de la High Court britannique qu’il se sentait “pourri à jamais” suite à la couverture par la BBC d’une descente de police sur sa maison. Le chanteur âgé de 77 ans a intenté une action en justice sur la couverture de la recherche par la BBC, qui a été mise en scène après une allégation d’agression sexuelle. Les patrons de la BBC contestent ses revendications. M. Justice Mann a commencé à superviser un procès à la Haute Cour de Londres jeudi et Sir Cliff a commencé à témoigner aujourd’hui. Il a fait une déclaration écrite et a répondu aux questions des avocats devant le tribunal. Entrant dans la boîte témoin, le chanteur a donné son nom et a prêté serment sur la bible. Il a dit à son avocat, Justin Rushbrooke QC, qu’il préfère être appelé Sir Cliff plutôt que “Mr”. Le chanteur a parlé de “l’impact” que l’émission avait sur lui. “C’était choquant et bouleversant”, a-t-il déclaré dans son témoignage. “Ma santé a souffert, à la fois mentalement et physiquement.” Il a ajouté: “À un moment donné … Je pensais réellement que j’allais avoir une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.” Sir Cliff a dit qu’il était conscient que les gens autour du monde pourraient penser qu’il était un “criminel sérieux”. «J’avais l’impression que tout ce pour quoi j’avais travaillé pendant ma vie – en essayant de vivre aussi honnêtement et honorablement que possible – était en train de se déchirer», a-t-il dit. “Je me sentais pourri à jamais, je le fais toujours.” Un avocat dirigeant l’équipe juridique de Sir Cliff a dit au juge Mann que la couverture par la BBC de la perquisition dans l’appartement du chanteur à Sunningdale, Berkshire, en Angleterre, en août 2014 était une “invasion très sérieuse” de la vie privée. Justin Rushbrooke QC a déclaré que le chanteur devrait obtenir une compensation à «l’extrémité supérieure de l’échelle». La BBC affirme que sa couverture du raid policier était exacte et de bonne foi. Les avocats représentant les patrons de la BBC ont déclaré au juge Mann que le raid était une “affaire d’intérêt public légitime”. Ils ont déclaré que les reportages de la BBC ont contribué au débat public. Cliff Richard arrivant à la cour aujourd’hui. Le procès doit durer 10 jours. Les avocats ont dit au juge Mann comment fin 2013, un homme a fait une allégation à la police disant qu’il avait été agressé sexuellement par Sir Cliff lors d’un événement mettant en vedette l’évangéliste Billy Graham au stade de football Bramall Lane de Sheffield United. Les policiers de la police métropolitaine ont transmis l’allégation à la police du South Yorkshire en juillet 2014. Sir Cliff a nié l’allégation et en juin 2016, les procureurs ont annoncé qu’il ne ferait face à aucune accusation. Un porte-parole de la BBC a déclaré que le radiodiffuseur avait rapporté “le déni complet des allégations de Sir Cliff à chaque étape”. Jason Beer QC, représentant la police du South Yorkshire, a déclaré au tribunal que la force avait présenté des «excuses complètes et sans équivoque» à Sir Cliff et lui avait versé 400 000 £ de dommages et intérêts en mai de l’année dernière. La force demande au juge Mann de statuer que la BBC devrait contribuer aux dommages qu’elle a causés à Sir Cliff. L’avocat a déclaré que la force avait accepté sa propre “conduite illégale” mais a affirmé que la BBC était “plus responsable” des dommages causés à Sir Cliff. Il a dit en confirmant l’identité de Sir Cliff à un journaliste de la BBC et en discutant du mandat de perquisition, la force a agi illégalement. Mais il a dit que c’était les émissions de la BBC qui étaient la «cause primaire» de la violation de sa vie privée. Il a ajouté que c’était la décision de nommer Sir Cliff, que la force avait clairement fait savoir qu’elle ne ferait pas, ce qui a causé des dommages au chanteur. M. Beer a déclaré au tribunal que Sir Cliff avait déclaré que ses sentiments avaient été “blessés à plusieurs reprises” par le comportement de la BBC. Il a ajouté que le chanteur avait le sentiment qu’une déclaration de la BBC en mai de l’année dernière avait été “conçue pour enlever la brillance” du règlement et pour “saper les excuses de la police”. Sir Cliff a dit au juge Mann de voir des images de la fouille de la police sur son domicile pour la première fois. La voix du chanteur s’est brisée alors qu’il se rappelait avoir vu une nouvelle alors qu’il était dans un hôtel au Portugal après être revenu d’une cave. Il a dit que le souvenir était “gravé” et qu’il avait vu des images de caméras qui pouvaient voir “directement dans” son appartement et avaient enregistré des agents qui fouillaient dans ses affaires. Il a ajouté: “Ce n’était pas un sentiment très agréable et à ce moment-là j’avais entendu parler de l’allégation et le voir m’a fait me sentir encore pire.” Sir Cliff a déclaré qu’il n’avait visionné aucun extrait des émissions de la BBC, car elles ont été jouées jeudi. Lorsqu’on lui a demandé comment il s’était senti pendant l’enquête policière, Sir Cliff a répondu: «J’ai trouvé cela très troublant car il est évident que pendant des moments, sinon des jours, je n’étais pas considéré comme un être humain. “Tout ce pour quoi j’avais toujours vécu semblait n’avoir abouti à rien.” Au cours du contre-interrogatoire mené par les avocats de la BBC, Sir Cliff a déclaré au tribunal qu’il avait dépensé 3,4 millions de livres sterling à ce jour pour cette affaire. Il a dit qu’il était «vraiment pénible» pour lui de lire une déclaration de la Société le critiquant pour avoir dépensé trop d’argent pour des avocats. Sir Cliff est tombé en panne quand il a déclaré à la cour que son nom avait été “barbouillé” partout dans le monde par les actions de la BBC. Le chanteur s’est étouffé en énumérant un certain nombre de pays – dont la Hollande, le Portugal, Hong Kong et Singapour – où il prétend que sa réputation a été endommagée. Il a dit: «Partout où je suis allé, j’ai senti que mon nom était taché, la police ne l’a pas fait, la BBC l’a fait. Il a joint ses mains à son visage avant d’ajouter que les journalistes impliqués “se sentaient au-dessus de la loi” et “au-dessus du rapport Leveson”. – PA

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