Chronique: Laker Quinn Cook revient aux racines pour le projet Showtime

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La dernière fois que Quinn Cook était au Staples Center était le 10 mars. Les Lakers, après avoir vaincu les Bucks et Clippers de Milwaukee au cours du week-end, affrontaient les Brooklyn Nets devant une foule à guichets fermés.

Malgré sa défaite contre les Nets, tout s’est bien passé lorsque Cook a rattrapé son ancien coéquipier Kevin Durant, qu’il connaît depuis qu’il a 7 ans.

Il ne s’attendait pas à ce que ce soit la dernière fois qu’il quitte le Staples Center cette saison.

“J’ai commencé à mieux connaître le virus et sa gravité à cette époque, mais je m’attendais à revenir jeudi”, a déclaré Cook à propos du coronavirus. «Je me souviens que le lendemain, nous nous étions entraînés et nous nous attendions à avancer sans fans. … Nous devions jouer à Houston le lendemain soir à la maison et nous nous demandions si ça allait être comme ça. »

Plus tard dans la nuit, la saison NBA a été suspendue indéfiniment et les ligues sportives du monde entier ont été fermées en raison de la pandémie de COVID-19. Quelques jours plus tard, Durant, trois coéquipiers des Nets et deux Lakers ont été testés positifs pour le coronavirus. Tous les joueurs ont depuis récupéré.

“C’était surréaliste”, a déclaré Cook. «Kevin a toujours été là pour moi, quoi qu’il arrive. Il m’a toujours guidé à chaque étape de la vie. Il est comme ça depuis qu’il a 12 ans et moi 7 ans. Il s’est avéré que mon meilleur ami et mon frère sont devenus l’un des meilleurs à avoir jamais joué au jeu, mais c’est aussi l’un des plus grands mentors. »

Le lien entre Cook et Durant a commencé dans leur ville natale du comté de Prince George, dans le Maryland, qui a produit 25 joueurs de la NBA et plus d’une douzaine de joueurs de la WNBA depuis 2000. L’histoire de leur petite communauté est devenue l’un des grands foyers de basket-ball du pays. de “Basketball County: In the Water”, un documentaire Showtime pour lequel Durant et son manager Rich Kleiman, avec Cook et Indiana Pacers guard Victor Oladipo, étaient des producteurs exécutifs.

“J’ai toujours voulu faire quelque chose dans notre comté et je commençais quelque chose par moi-même et Kevin et Rich m’ont dit ce qu’ils faisaient et ils voulaient que je m’engage avec eux”, a déclaré Cook. «C’est un endroit spécial. Cinq gars de mon équipe de lycée ont fait la NBA. C’était prévu. Quand chacun de nous a réussi, ce n’était pas une surprise. C’est P.G. Comté.”

Cook est diplômé de Duke avec un diplôme en études théâtrales et ne pense pas que cette première incursion dans le cinéma sera sa dernière. Qui sait, la poursuite par les Lakers d’un championnat NBA cette année pourrait inspirer un autre documentaire.

Le gardien des Brooklyn Nets Theo Pinson, à gauche, le gardien Kyrie Irving et l’attaquant Kevin Durant regardent le match au cours de la seconde moitié contre les Rockets de Houston le 1er novembre 2019 à New York.

(Mary Altaffer / Associated Press)

Après avoir été mis en quarantaine chez lui à Los Angeles pendant environ un mois après les deux tests positifs sur les Lakers, Cook s’est rendu à son domicile à Atlanta en avril où il a travaillé avec Jarrett Jack, un autre produit du comté de Prince George. Il est resté en Géorgie jusqu’à ce que cet État commence à assouplir les restrictions de verrouillage à la fin avril.

Cook a été le premier joueur des Lakers à retourner au centre d’entraînement de l’équipe à El Segundo lors de sa réouverture le 16 mai. Il y a travaillé deux fois depuis et prévoit d’y être régulièrement à mesure que la NBA se rapproche de la reprise de la saison.

“C’était comme le premier jour d’école”, a déclaré Cook. «J’étais tellement excité d’être de retour dans le bâtiment et je suis tellement heureux qu’ils aient ouvert nos installations. J’ai été impressionné par toutes les précautions qu’ils ont prises. Lorsque vous y arrivez, votre température doit être prise, vous devez essuyer vos téléphones avec Lysol, vous devez laisser vos chaussures à l’extérieur de l’établissement mais notre gars de l’équipement Andrew [Henk] a nos sandales prêtes par la porte. Vous devez porter un masque en tout temps, sauf lorsque vous vous entraînez sur le terrain, mais je suis habitué à porter un masque maintenant.

«Mais tout est tellement organisé de la salle de musculation au terrain, je me suis senti de nouveau chez moi. Ce fut une grande première étape pour nous. »

Avec des installations d’entraînement autour de l’ouverture de la ligue et des gouverneurs dans plusieurs États, y compris la Californie, annonçant cette semaine que les sports professionnels peuvent potentiellement reprendre dès le mois prochain sans la présence de fans, Cook est optimiste que les Lakers seront en mesure de poursuivre leur poursuite d’un championnat .

“Chaque joueur veut se remettre en marche, et pas seulement nous parce que nous avons une chance de gagner le championnat mais c’est notre débouché en tant que joueurs”, a déclaré Cook. «Oui, c’est notre travail, mais lorsque nous traversons des jours difficiles et que nous traversons des moments difficiles, nous pouvons tous venir au gymnase et venir aux vestiaires et tout laisser sortir. Le basket-ball est thérapeutique pour beaucoup d’entre nous. Nous aimons, vivons et respirons tous le basket-ball. Nous voulons tous revenir au basket et faire ce que nous aimons. »

Cook a pris une profonde inspiration en repensant à la saison des Lakers. Cela a commencé lorsque leur voyage en Chine a été écourté lorsque des responsables gouvernementaux ont critiqué un commentaire d’un cadre des Houston Rockets. Puis la légende des Lakers Kobe Bryant, sa fille Gianna et sept autres personnes sont mortes dans un accident d’hélicoptère. Et juste au moment où les Lakers battaient à plein régime en tant que meilleure équipe de la Conférence de l’Ouest, la saison a été suspendue en raison de la pandémie de COVID-19.

«Nous avons vécu beaucoup de choses en équipe lorsque vous revenez à notre voyage en Chine, qui a réuni tout le monde, puis au décès tragique de Kobe et Gigi, qui a déchiré le cœur de tout le monde, et nous sommes tous encore le cœur brisé et en l’incrédulité avec ce qui s’est passé ce jour-là », a déclaré Cook.

“Et puis vous passez à ce que nous vivons actuellement avec cette pandémie. Ce fut une montagne russe surréaliste et émotionnelle, et si nous gagnons un championnat, ce serait une fin heureuse. Mais je pense que la fin la plus heureuse est quand nous traversons cela ensemble et que les choses reviennent à la normale. »

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