Charlottesville tente de se soigner après le conducteur d'un rassemblement reconnu coupable de meurtre

CHARLOTTESVILLE, Virginie (AP) – Un homme qui avait conduit sa voiture à des contre-partisans lors d'un rassemblement nationaliste blanc en Virginie en 2017 a été reconnu coupable de meurtre au premier degré vendredi, verdict que les défenseurs locaux des droits de l'homme espèrent pouvoir aider à soigner une communauté la violence et les tensions raciales qu’elle a enflammées dans tout le pays.

Un jury d'État a rejeté les arguments de la défense selon lesquels James Alex Fields Jr. avait agi en légitime défense lors du rassemblement "Unite the Right" à Charlottesville le 12 août 2017. Les jurés ont également condamné Fields pour huit autres chefs d'accusation, notamment des blessures et courir.

Fields, 21 ans, s'est rendu en Virginie à Maumee, dans l'Ohio, en Virginie, pour soutenir les nationalistes blancs. Tandis qu’un groupe important de contre-candidats traversaient Charlottesville en chantant et en riant, il a arrêté sa voiture, a fait marche arrière, puis s’est précipité dans la foule, selon les témoignages et la vidéosurveillance montrés aux jurés.

Les procureurs ont déclaré au jury que Fields était en colère après avoir été témoin de violents affrontements entre les deux parties plus tôt dans la journée. La violence a incité la police à fermer le rassemblement avant même qu'il ne commence officiellement.

Heather Heyer, une parajuriste et une militante des droits civiques âgée de 32 ans, a été tuée et près de trois douzaines d'autres ont été blessées. Le procès comprenait un témoignage émotionnel de survivants qui décrivaient des blessures dévastatrices et des guérisons longues et compliquées.

Après que le verdict eut été lu devant le tribunal, certains des blessés ont embrassé la mère de Heyer, Susan Bro. Elle a quitté le palais de justice sans faire de commentaire. La mère de Fields, Samantha Bloom, handicapée, a quitté le palais de justice en fauteuil roulant sans faire de commentaire.

Après le verdict, un groupe d'environ une douzaine de militants locaux des droits civiques se sont trouvés devant le tribunal, les bras levés en l'air.

"Ils ne nous remplaceront pas! Ils ne nous remplaceront pas!" ils ont crié, en réponse aux chants entendus lors du rassemblement de 2017, lorsque des nationalistes blancs ont crié: "Vous ne nous remplacerez pas! et" les Juifs ne nous remplaceront pas ".

Le conseiller municipal de Charlottesville, Wes Bellamy, a déclaré qu'il espérait que le verdict «permettrait à notre communauté de faire un pas de plus vers la guérison et d'aller de l'avant».

La militante des droits civiques de Charlottesville, Tanesha Hudson, a déclaré qu'elle considérait le verdict de culpabilité comme une façon de dire à la ville: "Nous ne tolérerons pas cela dans notre ville".

"Nous ne supportons pas ce type de haine. Nous ne le faisons pas", a-t-elle déclaré.

Le nationaliste blanc Richard Spencer, qui devait prendre la parole lors du rassemblement d'Unite the Right, a qualifié le verdict de "déni de justice".

"Je ne suis malheureusement pas choqué, mais je suis consterné par cela", a-t-il déclaré à l'Associated Press. "Il a été traité dès le départ comme un terroriste."

Spencer avait demandé si Fields pourrait obtenir un procès équitable puisque l'affaire était "tellement émotionnelle".

"Il ne semble pas y avoir de preuve raisonnable selon laquelle il aurait commis une intention meurtrière", a déclaré Spencer.

Spencer a popularisé le terme "alt-right" pour décrire un mouvement marginal mêlant vaguement le nationalisme blanc, l'antisémitisme et d'autres vues extrémistes d'extrême droite. Il a déclaré qu'il ne se sentait pas personnellement responsable de la violence qui a éclaté à Charlottesville.

"Absolument pas," dit-il. "En tant que citoyen, j'ai le droit de manifester. J'ai le droit de parler. C'est pour cela que je suis venu à Charlottesville."

Le rassemblement d'extrême droite d'août 2017 avait été organisé en partie pour protester contre le projet de retrait de la statue du général confédéré Robert E. Lee. Des centaines de membres du Ku Klux Klan, de néo-nazis et d'autres nationalistes blancs – enhardis par l'élection du président Donald Trump – ont afflué dans la ville universitaire pour assister à l'un des plus grands rassemblements de suprématistes blancs de la décennie. Certains habillés en tenue de combat.

Par la suite, Trump a encore exacerbé les tensions lorsqu'il a déclaré que "les deux parties" étaient à blâmer, un commentaire que certains ont qualifié de refus de condamner le racisme.

Selon l'un de ses anciens professeurs, Fields était connu au lycée pour être fasciné par le nazisme et idolâtrier Adolf Hitler. Les jurés ont vu un SMS envoyé à sa mère quelques jours avant le rassemblement, incluant une image du célèbre dictateur allemand. Quand sa mère lui a demandé de faire attention, il a répondu: "Ce n'est pas nous qui devons faire attention."

Au cours de l'un des deux appels téléphoniques enregistrés que Field a fait à sa mère depuis sa prison dans les mois qui ont suivi son arrestation, il lui a dit qu'il avait été harcelé "par un groupe de terroristes violents" au rassemblement. Dans une autre, Fields a qualifié la "mère de la femme tuée" de "communiste" et d '"un de ces suprémacistes anti-blancs".

Les procureurs ont également montré aux membres du jury le meme Fields affiché sur Instagram trois mois avant le rassemblement, montrant des corps jeté en l'air après qu'une voiture heurte une foule de personnes identifiées comme des manifestants. Il a posté le message en public sur sa page Instagram et a envoyé une image similaire sous forme de message privé à un ami en mai 2017.

Les avocats de Fields ont toutefois déclaré au jury qu'il s'était rendu dans la foule le jour du rassemblement, craignant pour sa vie et "effrayé à mort" par les violences dont il avait été témoin auparavant. Une vidéo de Fields interrogé après l'accident le montrait en sanglots et en hyperventilation après avoir appris qu'une femme était décédée et que d'autres personnes avaient été grièvement blessées.

Mercredi, Bowie, frappée par la voiture de Fields et blessée au bassin et à d'autres blessures, a déclaré qu'elle se sentait satisfaite du verdict de culpabilité.

"C'est le meilleur que je connaisse depuis un an et demi", a déclaré Bowie.

Le jury se réunira de nouveau lundi pour recommander une phrase. En vertu de la loi de Virginie, les jurés peuvent recommander une peine de vingt ans d'emprisonnement à perpétuité pour une accusation de meurtre au premier degré.

Fields est éligible à la peine de mort s'il est reconnu coupable d'infractions distinctes motivées par le crime de haine. Aucun procès n'a encore été programmé.

Par Denise Lavoie, Associated Press

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