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CHANTEUR : Se souvenir de Hank Aaron | Avis

by Nouvelles

Ai-je déjà vu le grand Hank Aaron jouer en personne ? Peut-être une fois à l’entraînement de printemps en Floride, lorsque les Braves en visite ont joué contre les Red Sox, et j’étais un enfant là-bas pendant les vacances de Pâques, et loin du nord froid. En parlant de ça :

Un gars du nom de Ted Williams qui a joué pour ces Bosox était dans les vestiaires un printemps, et l’histoire raconte qu’il a entendu un claquement de batte si autoritaire et inhabituel qu’il s’est précipité pour demander qui l’avait frappé. Avant un match d’exhibition prévu, c’était ce jeune homme dans la cage nommé Aaron.

Qui, comme la plupart le savent, a enduré énormément de choses dans le vieux Sud juste pour y arriver, et à une époque où, heureusement, la NL était légèrement plus ouverte aux Noirs que l’AL. Parlant à nouveau de Ted, Aaron dans ses mémoires magistrales “I Had a Hammer” (co-écrit avec Lonnie Wheeler) dit qu’il a lu à plusieurs reprises le guide de Williams pour frapper une balle de baseball. Tout en réalisant qu’il ne pouvait tout simplement pas faire les choses de cette façon lui-même.

Être pointilleux sur les balles et les frappes n’aurait pas fait aimer les umps à ce Southern Black nouveau dans les majors. Ainsi, Aaron a appris à être en quelque sorte un mauvais frappeur de balle, et aussi un devineur, capable de faire des ajustements étonnamment rapides même lorsqu’il est dupe. De plus, il s’est forcé à s’accrocher à des joueurs de haricot comme les Cards’ Gibson ou les Dodgers’ Drysdale, tout en notant qu’il préférait visiter le dentiste plutôt que d’affronter ce dernier ! Mais il est devenu si dangereux contre le personnel stellaire de LA que Koufax, Drysdale et compagnie l’ont surnommé «Bad Henry», et c’était un compliment.

Et puis il y avait Aaron qui patrouillait dans le champ droit ! Et là aussi, il s’est démarqué, rendant les captures presque impossibles faciles, et le faisant avec un niveau de fiabilité facilement dans la même ligue que le Clemente armé de fusils des Pirates ou le Kaline des Tigres, entre autres. voltigeurs à cette position pendant l’âge d’or.

Mais le nom qui revenait sans cesse en tant que rival était le célèbre joueur de champ central des Giants, Willie Mays, qui, contrairement à Aaron, a tout fait avec un panache qui attire l’attention. Et qui, pendant un certain temps, a choisi les (pré-stéroïdes) comme étant les plus susceptibles de battre le record de home run de Babe Ruth en carrière.

Parce qu’Aaron était fondamentalement un frappeur de ligne dans tous les domaines, un qui pouvait aussi frapper pour la moyenne. Certains, cependant, ont estimé qu’il avait commencé à aller plus pour le long ballon une fois à Atlanta (à partir de 66), où contrairement à Milwaukee, le ballon semblait s’envoler facilement dans l’air chaud et humide de l’été.

À ce moment-là, en tant que star établie, Aaron a également commencé à profiter davantage de la vie là-bas. Et dans les années 70, il est devenu un homme d’État plus âgé admiré par les jeunes Braves qui ont suivi une ère plus ancienne de Spahn, Matthews et al., dans une équipe qui avait autrefois étonné les gens en battant les seigneurs Yanks dans la Série mondiale de 57, le seul tel d’Aaron. laurier.

Certains pensent que “Hammerin’ Hank” a prolongé sa carrière simplement en poursuivant le record sacré de Ruth, et bien sûr à un prix énorme. Dans le jeu d’aujourd’hui, il y a moins de Noirs américains que de Latinos, et un degré beaucoup plus faible de racisme manifeste. De sorte que lorsque Barry Bonds a établi le nouveau record, avant d’être souillé par l’utilisation putative de suppléments, il a reçu moins de courrier haineux, et principalement concernant les PED.

Alors que vers ’73-74, Aaron a reçu une tonne de missives et de menaces désagréables. Il a néanmoins persisté, a dépassé Ruth, s’est retiré peu de temps après et était bien sûr un membre du Temple de la renommée du slam dunk, reconnu non seulement pour ses coups, mais parce qu’il incarnait la grâce d’un joueur extraordinaire polyvalent et polyvalent. Et celui qui rendait généralement la tâche difficile facile.

Aaron est également resté une icône des droits civiques, bien que je ne sois pas sûr de ce qu’il pensait de la violence propulsée par BLM ou Antifa près de sa mort, survenue en janvier 2021. Ayant grandi dans le Sud séparé, il avait connu un véritable racisme près; mais il savait aussi se tenir et faire son travail, vraiment faire son travail !

Nous ne retrouverons tout simplement pas son époque, ni personne comme Aaron lui-même. Tout ce que nous pouvons faire, c’est nous rappeler qu’il était là avec les plus grands de son temps. Tout en se taillant une carrière de baseball qui était à un niveau et d’un type qui lui est propre.

BB Singer a enseigné dans plusieurs collèges de la région, dont l’Université de Niagara.

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