C’est le bus de quartier le plus silencieux du Brabant : “Seulement quatre passagers ce matin”

À l’arrêt de bus Ravelijnstraat à Steenbergen, Piet mange rapidement une pomme dans son bus de quartier vide. Un cortège de personnes marche vers un bus régulier qui est garé derrière Piet. « Des passagers pour mon super collègue », lance le chauffeur en riant.

Écrit par

Rick Claessen

Selon l’organisation de transport Arriva, il s’agit de la ligne de bus la moins utilisée du Brabant : le bus de quartier 214 de Steenbergen à Anna Jacobapolder en Zélande. Piet van der Reest (74 ans) est chauffeur bénévole de cette camionnette depuis onze ans. « Conduire le bus de quartier est une fonction exemplaire.

Il est au travail depuis quelques heures quand nous lui parlons. Il est occupé à partir de sept heures du matin. Le trajet que Piet effectue maintenant est celui de 09h05 et se termine à cet arrêt à 10h10, lorsque tout le parcours est terminé. « Je n’avais que quatre passagers ce matin. Deux étudiants et deux travailleurs.

“Cet environnement m’attirera toujours.”

« Avant cela, je travaillais dans la construction de routes. Mais ce travail est devenu trop dur. Je voulais avoir quelque chose à faire. Si vous restez chez vous après quarante ans de travail, vous tombez dans un trou. Je ne voulais pas ça. Piet a donc décidé de conduire le bus du quartier en tant que bénévole.

Ce n’est pas que Piet doive s’ennuyer à la maison. Il a quatre fils, dix-sept petits-enfants et même un arrière-petit-enfant. Il reste encore beaucoup à faire. “Je garde le jardin, je suis aussi sacristain dans une église, j’ai une volière avec vingt canaris et bien sûr j’assiste ma femme”, résume Piet.

Le bus quitte Steenbergen à un rond-point. Piet n’a pas besoin de navigation, il connaît tout le parcours par cœur. Des terres agricoles de part et d’autre à perte de vue. « J’aime la nature. Alors regardez ce qu’est un paysage ouvert », dit Piet. “J’ai grandi ici, cet environnement m’attirera toujours.”

“Vous êtes toujours en contact avec les gens, même s’il n’y en a pas beaucoup.”

« Le travail est amusant. Vous êtes en contact avec des gens, même s’il n’y en a pas beaucoup. Je peux maintenant aussi être utile », explique Piet. Le bus local se dirigera vers un rond-point. Un vieux monsieur en blouse blanche marche sur la piste cyclable à droite. Pete le désigne joyeusement. « Écoutez, je le respecte maintenant. Je tombe toujours sur lui. Il marche toujours, été comme hiver. Je ne lui ai jamais parlé”, a déclaré le conducteur en sortant du rond-point.

C’est surtout très calme. Peu d’autres voitures passent, l’environnement est calme et la radio est au volume le plus bas. “Charmant ce silence”, Piet soupire de satisfaction. Le bus passe par le Slaakbrug, ce qui garantit que nous quittons vraiment le Brabant. « Parfois, je peux saluer mon fils ici. Il est skipper et passe parfois par ici.

« En fait, elle fait toujours signe de la main.

Le bus local s’arrête à nouveau à un arrêt. Un bus public s’arrête à l’arrière. « Maintenant, attendez que quelqu’un quitte ce bus avec nous. Mais cela n’arrive presque jamais. »

“Regardez et ici,” dit Piet en souriant, “je fais toujours signe à ma femme.” La femme de Piet lui fait signe depuis la fenêtre de la cuisine du côté gauche du bus. « D’habitude, elle est là, ou elle doit être occupée par quelque chose. Mais en fait, elle fait toujours signe », dit joyeusement le chauffeur.

Le bus arrive au terminus ‘de Sluis’. Piet n’a pris aucun passager dans cette direction. “Et maintenant, le sens inverse revient à nouveau.”

“Je dépends du bus.”

A mi-chemin du retour, l’improbable se produit : quelqu’un attend à l’arrêt de bus. « Je dépends du bus. Je travaille à Steenbergen », raconte Chantal (20 ans) qui vient d’entrer. Elle dit qu’elle a vécu toute sa vie à St. Philipsland où le bus s’est arrêté. Elle brandit ses sacs trop pleins : “Et avec ce truc, le vélo n’est pas vraiment une option.”

« Si je peux continuer, j’aimerais continuer à faire le travail encore longtemps. Etre conducteur est aussi une fonction exemplaire, on ne peut pas faire de folies au volant », explique Piet.

Le clocher de l’église de Steenbergen se dresse à nouveau au loin. Le bus local revient dans la zone bâtie et après avoir parcouru une courte distance à travers une zone résidentielle, il s’arrête à nouveau au point de départ. “Alors, juste à temps.”

Attente à l'arrêt
Attente à l’arrêt

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