Ce type de régime peut protéger contre la démence

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Protège une alimentation saine du déclin cognitif?

Les médecins étudient actuellement les effets de différents régimes sur la santé cognitive afin de déterminer si un régime en particulier peut protéger contre l'apparition de la démence.

Les scientifiques de l’Université Columbia ont découvert dans leurs recherches actuelles qu’une nutrition adéquate semblait prévenir le développement de la démence. Les experts ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "Neurology".

Les scientifiques ont maintenant découvert que des formes spéciales de nutrition pouvaient influencer le développement de la démence. (Image: Ocskay Mark / fotolia.com)

Quelles formes de nutrition protègent contre la dégradation cognitive?

L'étude comprenait plus de 2600 sujets masculins et féminins âgés de 25 à 45 ans. La nutrition des participants a été évaluée à trois reprises par des questionnaires répétés, sur la base desquels la consommation moyenne de nourriture pour chaque individu a été déterminée. Par exemple, les effets du régime méditerranéen et du régime dit DASH ont été examinés. Lorsque les gens suivaient ces deux habitudes alimentaires, les sujets âgés de 55 ans avaient amélioré leur santé cognitive. Selon les chercheurs, une des raisons semble être que ces formes de régime contiennent beaucoup de graisses, légumineuses, protéines, fibres et oligo-éléments non saturés tels que la thiamine, l'acide folique, le magnésium, le zinc, le fer et le potassium.

Qu'est-ce qui est inclus dans notre régime alimentaire typique?

Le régime alimentaire occidental typique est souvent riche en acides gras trans, en acides gras saturés, en aliments hautement transformés, en sucre raffiné et en sel. En revanche, le régime méditerranéen est riche en grains entiers, noix, fruits, légumes et huile d’olive, mais pauvre en viandes transformées, viandes rouges, acides gras trans, acides gras saturés et sucres raffinés.

Le régime méditerranéen améliore l'endurance

Le régime méditerranéen semble améliorer la santé et protéger contre les maladies cardiovasculaires. Dans une autre petite étude de l’Université de Saint-Louis, les sujets ayant suivi un régime méditerranéen ont montré une performance d’endurance améliorée par rapport à un régime occidental conventionnel. Les participants ont parcouru cinq kilomètres sur un tapis roulant, quatre jours de régime méditerranéen et quatre autres jours de régime typiquement occidental. Après quatre jours de régime méditerranéen, le rythme des sujets s'est accéléré de six pour cent, bien que la fréquence cardiaque ait été comparable dans les deux cas. La raison de cette différence peut être qu’un régime méditerranéen est plus alcalin, a des propriétés anti-inflammatoires, contient des nitrates et est riche en antioxydants. Cependant, les avantages d'un régime méditerranéen ont rapidement été perdus lorsque les sujets sont revenus à un régime occidental typique. Selon les chercheurs, cela souligne l’importance d’une adhésion à long terme au régime méditerranéen.

Quel est le régime MIND?

Une autre étude a examiné les habitudes alimentaires des Australiens. Il a montré qu'un régime alimentaire spécial est associé à une réduction du risque de déclin cognitif plus tard dans la vie. Le soi-disant régime MIND a été développé par le professeur Martha Morris aux États-Unis. Cette forme de nutrition fait référence non seulement au régime méditerranéen, mais également à une liste d'aliments déjà connus pour favoriser la santé du cerveau, tels que les baies antioxydantes et les légumes à feuilles vertes. L'étude a examiné si 1 220 adultes australiens âgés de 60 ans et plus avaient développé une déficience cognitive au cours d'une période de 12 ans. Au début de l'étude, les scientifiques ont interrogé les participants sur leur régime alimentaire. Les sujets de l'étude suivaient soit le régime mental, soit le régime méditerranéen. Les sujets prenant le régime MIND ont réduit le risque de déclin cognitif ou de démence de près d'un cinquième. L'autre groupe de sujets consommant un régime méditerranéen traditionnel n'avait aucun avantage de ce type. (Comme)

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