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Ce que nous savons sur les masques, les étudiants et la propagation du COVID : un guide

by Nouvelles

Marta W. Aldrich / Chalkbeat

Les communautés à travers le pays débattent de l’opportunité d’exiger des masques dans les écoles.

Dans la bataille du masquage dans les écoles, chacun prétend avoir la science de son côté.

Lorsque le gouverneur de Floride Ron DeSantis a publié un décret visant à interdire les mandats de masque dans les écoles, il revendiqué que “forcer les étudiants à porter des masques n’a pas de justification scientifique bien fondée”. Un récent magazine new-yorkais pièce est arrivé à une conclusion similaire à partir d’un certain nombre d’études récentes, décrivant la valeur du masquage dans les écoles “au mieux, incertain”.

Mais de plus en plus d’écoles déménagent exiger masques pour tous – y compris les plus grands quartiers de Floride, défiant DeSantis. Les responsables se réfèrent aux directives du Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes et le Académie américaine de pédiatrie, l’augmentation du nombre de cas de COVID entraînée par la variante delta plus transmissible, et les commentaires de certains épidémiologistes éminents.

“Le masquage universel dans les écoles peut sauver des vies”, deux professeurs de pédiatrie de l’Université Duke a écrit dans le New York Times ce mois-ci.

Est-il possible qu’il y ait si peu de certitude sur quelque chose d’aussi fondamental, 17 mois après le début de la pandémie ? Que disent vraiment les preuves sur les masques dans les écoles, en particulier pour les étudiants ?

Chalkbeat replonge dans la recherche. En bref, les études existantes axées sur les écoles – y compris celles citées des deux côtés du débat – sont étonnamment limitées. Peu ou pas de recherches ont définitivement montré quel effet les masques ont sur la propagation du COVID dans les écoles.

Dans le même temps, il existe un ensemble plus large de preuves collectées dans d’autres contextes qui suggèrent que les masques aident à prévenir la propagation de maladies respiratoires comme COVID-19. Cela semble être ce qui pousse les autorités sanitaires à recommander le masquage en classe, ainsi qu’un désir général de minimiser les risques pour les enfants et les communautés lorsque les cas augmentent.

Voici un guide plus détaillé de ce que nous savons.

Oui, la recherche sur les écoles et les masques est assez limitée.

Dans les temps pièce, les professeurs de Duke citent leurs propres travaux montrant que la propagation du COVID était limitée dans un certain nombre de districts de Caroline du Nord qui ont adopté le masquage universel. Cela – ainsi que les épidémies chez les enfants dans des contextes où le masquage n’était pas répandu – est une preuve convaincante que les masques fonctionnent, disent-ils. Le CDC cite preuves similaires.

Mais ce genre de recherche ne peut pas prouver que le masquage a fait la différence. C’est parce qu’il ne compare pas les écoles avec des exigences de masquage à celles qui n’en ont pas, souligne un écrivain David Zweig dans Magazine new-yorkais.

Zweig se concentre plutôt sur un CDC étudier qui avait un tel groupe de comparaison. Cette recherche, qu’il qualifie d’« ambitieuse et révolutionnaire », a examiné 169 écoles en Géorgie et a révélé que les écoles exigeant un masque pour les élèves avaient un taux de COVID 21% inférieur parmi les élèves que les écoles sans mandat. Mais cette différence n’était pas statistiquement significative, ce qui signifie que les chercheurs ne pouvaient pas être sûrs que ce n’était pas simplement dû à la chance.

« Il est tout à fait possible que les fenêtres ouvertes ou la ventilation à l’air frais représentent presque tous les avantages d’atténuation dans une salle de classe et que d’autres interventions « en couches » n’apportent qu’un avantage marginal ou aucun avantage », conclut Zweig.

Mais cette étude n’est finalement pas très utile non plus. Et si les écoles sans masque obligatoire avaient mis en place des précautions supplémentaires, ou s’il y avait d’autres différences entre ces écoles ou les communautés qu’elles desservent ?

Les chercheurs ont fait peu d’efforts pour expliquer les autres facteurs et ont reconnu dans l’article que leurs résultats “ne peuvent pas être utilisés pour déduire des relations causales” – une limitation cruciale.

En fait, il n’est pas clair que tout des études les plus citées examinant les masques dans les écoles sont en mesure de déterminer la cause et l’effet. “Toutes les études que j’ai vues”, a déclaré Susan Hassig, épidémiologiste de l’Université de Tulane, “ne sont pas suffisamment rigoureuses pour évaluer l’efficacité réelle des masques” dans les écoles.

Le CDC n’a pas répondu à une demande de commentaires sur les preuves sur lesquelles l’agence s’est appuyée pour élaborer des directives de masquage pour les écoles.

Il existe des arguments scientifiques plus solides pour le masquage en général, bien que cette recherche ait également des limites.

Certains experts disent que nous devrions aller au-delà de la recherche sur le masquage dans les écoles et garder à l’esprit la logique de base du masquage.

COVID-19 « se transmet principalement par inhalation de gouttelettes respiratoires générées lorsque les gens toussent, éternuent, chantent, parlent ou respirent », explique le CDC. La logique des masques est donc simple. Ils peuvent bloquer les particules, protégeant le porteur et limitant la transmission d’un individu porteur du virus. Le masquage est particulièrement important pour une maladie comme COVID-19 où une personne infectée peut transmettre la maladie avant de développer des symptômes (et ainsi de se rendre compte qu’elle devrait rester à la maison).

Laboratoire simulation confirment que les masques arrêtent bon nombre – mais pas toutes – de ces gouttelettes qui pourraient contenir le virus.

“En fin de compte, vous traversez un immeuble enfumé, vous allez vouloir porter un masque”, a déclaré Hassig. De même, « nous ne voulons pas inhaler de l’air contenant du virus ».

Une question distincte est de savoir si les masques fonctionnent dans le monde réel. Le CDC dit que la réponse est oui, indiquant au moins 10 études sur la transmission du COVID dans les communautés.

Par exemple, des chercheurs en Thaïlande, ont interrogé des personnes qui avaient été en contact étroit avec une personne infectée et ont découvert que ceux qui portaient des masques à l’époque étaient beaucoup moins susceptibles d’être plus tard testés positifs pour la maladie. Un autre papier a constaté qu’après que Washington DC a rendu obligatoire les masques faciaux en public, les taux de COVID ont diminué.

Jeremy Howard, auteur d’un revoir de la recherche sur le masquage et un chercheur à l’Université de San Francisco, affirme que les avantages des masques s’appliquent très probablement à l’école. “Pour les masques dans les écoles, le poids de la preuve, lorsque vous les combinez tous ensemble, est très fort”, a-t-il déclaré.

Sarah Bode, une pédiatre à Columbus, Ohio qui a aidé à rédiger les recommandations de l’école AAP, a déclaré que ce sont les multiples axes de recherche sur le masquage – y compris l’expérience des adultes – qui ont conduit aux directives de l’organisation.

“Une partie de cela consiste à prendre toutes ces différentes pièces et à utiliser toutes les preuves pour vous guider au mieux”, a-t-elle déclaré. « Nous voulons protéger nos enfants. (Par rapport aux adultes, les enfants courent un risque beaucoup plus faible de conséquences graves du COVID, y compris l’hospitalisation et le décès, bien que les cas et les taux d’hospitalisation ont augmenté avec la surtension delta.)

Pourtant, certains experts ne sont pas convaincus de la valeur du masquage dans les écoles. Ils signaler que les études citées par le CDC sur le masquage en général ne permettent pas non plus de déterminer les causes et les effets. Ils se demandent également si les conclusions sur les adultes s’appliquent vraiment aux enfants.

« Voici la vraie réponse à la question de savoir si cela vaut la peine de masquer les enfants : personne n’en a la moindre idée. Au cours de la dernière année et demie, la communauté scientifique n’a pas réussi à répondre à ces questions », a écrit Vinay Prasad, professeur à la faculté de médecine de l’Université de Californie à San Francisco.

Même les partisans du masquage dans les écoles reconnaissent que les preuves ne sont pas aussi solides qu’ils le souhaiteraient, sans expériences randomisées.

“Ce serait l’étude idéale”, a déclaré Mike Smith, professeur de pédiatrie et épidémiologiste à Duke. “Nous devons prendre des décisions en pesant les risques et les avantages sans les données d’essai randomisées contrôlées de référence.”

Les décisions de masquage se résument finalement à peser les compromis.

Il ne fait aucun doute que les masques peut affecter enseigner et apprendre. Les élèves peuvent avoir plus de mal à entendre un enseignant masqué et vice versa, en particulier dans les classes où certains élèves apprennent à distance. Les cours comme la musique et l’éducation physique deviennent plus compliqués. Certains élèves ayant des handicaps spécifiques trouvent les masques particulièrement difficiles.

«Nous avons eu des enfants avec des problèmes sensoriels, et le masque irrite cela. J’essaierais d’expliquer pourquoi nous le faisons : pour vous protéger, pour protéger votre famille, pour protéger nos familles », Christina Sarraino, spécialiste en intervention qui enseigne aux lycéens confrontés à des défis sociaux et émotionnels, auparavant dit Chalkbeat. « Expliquer tout cela et essayer d’atteindre les universitaires et leurs besoins sociaux et émotionnels, avec tout ce qui se passait, était difficile. »

En raison de ces problèmes, certains pays ont choisi de ne pas recommander le masquage pour tous les élèves dans les écoles. “Dans l’ensemble, nous pensons qu’il est important de ne pas interférer avec l’apprentissage autant que possible, il s’agit donc d’équilibrer les avantages et les inconvénients potentiels.” mentionné La directrice de la santé publique de la Nouvelle-Zélande, Caroline McElnay, qui a recommandé de ne pas porter de couvre-visage obligatoire dans les écoles. (La politique suscite actuellement débat là car la variante delta soulève de nouvelles préoccupations.)

Mais renoncer aux masques comporte également des risques éducatifs. Les sondages spectacle la plupart des parents soutiennent les mandats de masque scolaire, et certains – en particulier familles de couleurs et ceux avec immunodéprimé les enfants – peuvent résister à renvoyer leur enfant pour une instruction en personne si les masques ne sont pas nécessaires.

Bode, le pédiatre, dit qu’il y a peu de raisons de penser que le masquage dans les écoles causera des dommages à long terme aux enfants, et que les écoles devraient accueillir les élèves qui ont des besoins spécifiques qui rendent le masquage inapproprié.

En fin de compte, soutient-elle, les masques aideront à garder les écoles ouvertes pendant la montée subite du delta, et les avantages de l’école en personne l’emportent sur les inconvénients du masquage.

“L’effet social et émotionnel d’être isolé et à la maison dans l’apprentissage virtuel parce qu’il y a eu des épidémies de COVID dans votre école est bien plus important”, a déclaré Bode.

Cet article a été initialement publié le 26 août 2021 par Battement de craie, une organisation nationale d’information sur l’éducation.

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