Bill Gates prévoyait à quoi ressemblerait Internet en 1995

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J.M. Sanchez

MADRID

Mise à jour:26/05/2020 10: 59h

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Sur ce que la figure représente socialement Bill Gates il y a des sentiments mitigés. Pendant son mandat chez Microsoft, la société informatique qu’il a cofondée avec son ami Paul Allen, il était considéré comme un «ennemi». Cela n’a pas suscité l’émotivité d’un autre homme d’affaires, Steve Jobs, l’homme à la pomme mordue. Cependant, cela a permis à son entreprise d’atteindre le monde entier et, quoi qu’il en soit, de convaincre des millions de personnes de la nécessité de regarder par une autre fenêtre pour voir le monde, l’ordinateur. Ces dernières années, converti en philanthrope, il a gagné le pouls en tant que visionnaire. Il y a 25 ans, un de ses mémorandums soulignait, avant le «boom» qui est maintenant, l’importance qui allait avoir une chose appelée «Internet» et qui, d’ici là, augmentait rapidement.

Ainsi, alors qu’elle n’était pas encore consolidée, Gates a été forcé de défendre les opportunités offertes par Internet. Il allait tout changer, il a avancé. Défenseur de cette technologie. Le concept de Internet (les trois célèbres WWW) ont vu le jour entre mars 1989 et décembre 1990 par les Anglais Tim Berners-Lee (maintenant engagé dans un projet de reformulation de son idée) avec l’aide du Robert Cailliau alors qu’il travaillait au CERN à Genève, en Suisse.

Au milieu des années 90, son plein potentiel n’avait pas encore été vu, bien que 14% des Américains utilisaient Internet à l’époque. Le fondateur de Microsoft l’a bien vu: «Un lieu où les gens peuvent publier des informations. Ils peuvent avoir leur propre page d’accueil, les entreprises sont là, les dernières informations », est-il venu défendre dans une interview sur« Late Show with David Letterman ». ” C’était en 1995, l’année de l’apparition de Windows 95, l’un des systèmes d’exploitation les plus performants de tous les temps et l’écosystème avec lequel des millions de personnes ont découvert l’informatique domestique.

Il a ensuite ajouté qu’Internet “allait permettre aux utilisateurs de regarder un match de baseball à tout moment”. Maintenant, avec la perspective que le temps donne, on voit avec une grande clarté que la distribution de contenu multimédia et le phénomène de retransmissions en “streaming” sont imparables. Il a également évoqué l’importance de l’intelligence artificielle, une technologie qui pose ses fondations depuis cinquante ans mais qui ces dernières années il a rapidement progressé pour devenir le nouveau défi socio-économique.

Mais quelques mois plus tôt, le 26 mai 1995Il y a 25 ans, Gates a envoyé à toute son équipe de direction un mémorandum intitulé «Le raz de marée d’Internet»(PDF). Neuf pages intenses pleines de prédictions où il a décrit, avec des cheveux et des signes, les moyens qui allaient changer la société et l’économie dans son ensemble en seulement un quart de siècle. Un document célèbre dans lequel il mettait en garde contre l’impact que cela allait avoir sur les affaires de la société américaine, qui à l’époque faisait confiance à tout son potentiel pour la vente de licences Windows. «Au cours des 20 prochaines années, la puissance des ordinateurs sera dépassée par des améliorations exponentielles des réseaux de communication. La combinaison de ces éléments aura un impact fondamental sur le travail, l’éducation et les loisirs “, a déclaré Gates.” Même le marché des CD-ROM sera considérablement affecté par Internet “, a-t-il prédit.

L’homme d’affaires, qui avait 39 ans à l’époque, a déclaré que “l’Internet est au premier plan de tout cela et que les développements des prochaines années marqueront le cours de notre industrie pendant longtemps”. Et il a ajouté: «Le plus important, c’est qu’Internet a commencé comme un lieu de publication de contenu. Vous avez suffisamment d’utilisateurs pour bénéficier d’une boucle de rétroaction positive grâce Plus vous gagnez d’utilisateurs, plus vous obtenez de contenu; Et plus vous obtenez de contenu, plus vous gagnez d’utilisateurs. J’encourage tous les membres du personnel exécutif et leurs subordonnés directs à utiliser Internet. ”

“Un défi technique auquel est confronté Internet est de savoir comment gérer le contenu” en temps réel “, en particulier l’audio et la vidéo. La technologie sous-jacente est un réseau de paquets qui ne garantit pas que les données se déplacent d’un point à un autre à une vitesse adéquate. La congestion du réseau détermine la rapidité avec laquelle les paquets de données sont envoyés “, a déclaré M. Gates, ajoutant que les entreprises de télécommunications allaient être obligées de modifier leur infrastructure de communication. Mais il a senti que le développement ne serait pas achevé tant que les câblodistributeurs ou les compagnies de téléphone n’auraient pas fait “un gros investissement”. L’entrepreneur fait également référence au navigateur Internet «né», Netscape. “Leur navigateur est le dominant, avec 70% d’utilisation, ce qui leur permet de déterminer quelles extensions réseau rattraperont leur retard”, a-t-il expliqué.

Enquêtes sur un éventuel monopole

Ce mémorandum ressemblait à une recommandation mais était plutôt un avertissement. Le document a abouti à l’inclusion d’Internet Explorer, le navigateur Internet de Windows, qui donnerait lieu à une décennie de litiges et d’enquêtes par les autorités compétentes qui prévoyaient des pratiques monopolistiques. Microsoft a été poursuivi par le gouvernement américain en 1998 pour concurrence déloyale. Suite à cette plainte, la société a été contrainte de lancer une version de Windows 95 sans son célèbre navigateur internet.

Des phrases comme «Internet va être crucial pour chaque partie de notre entreprise» ou «C’est le développement le plus important qui soit apparu depuis l’introduction du PC IBM en 1981» n’a fait que remettre la raison à l’homme d’affaires dans sa tentative de concevoir une stratégie commerciale par laquelle Microsoft pourrait non seulement pénétrer Internet mais le dominer.

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