Biden promet 150 millions de dollars à l’ASEAN avec un œil sur la Chine | Actualités du commerce international

Le président américain donne le coup d’envoi d’un sommet avec les dirigeants d’Asie du Sud-Est en s’engageant à financer les infrastructures, la sécurité et la santé.

Le président américain Joe Biden a ouvert un sommet des dirigeants d’Asie du Sud-Est en s’engageant à dépenser 150 millions de dollars pour les infrastructures, la sécurité et les efforts anti-pandémiques, alors que Washington cherche à contrer l’influence croissante de la Chine dans la région.

Biden a lancé jeudi un sommet de deux jours avec l’Association des 10 nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN) à Washington avec un dîner à la Maison Blanche avant les pourparlers au Département d’État vendredi.

Alors que l’invasion de l’Ukraine par la Russie est à l’ordre du jour, l’administration Biden espère démontrer que Washington reste concentré sur l’Asie-Pacifique alors que Pékin devient un acteur de plus en plus puissant dans la région.

En novembre, la Chine a promis 1,5 milliard de dollars d’aide au développement aux pays de l’ASEAN – Brunei, Indonésie, Cambodge, Singapour, Thaïlande, Laos, Vietnam, Malaisie et Philippines – sur trois ans pour lutter contre le COVID et soutenir la reprise économique.

“Nous ne demandons pas aux pays de faire un choix entre les Etats-Unis et la Chine”, a déclaré à la presse un haut responsable de l’administration américaine.

“Nous voulons cependant préciser que les États-Unis recherchent des relations plus solides.”

L’engagement financier de Washington comprend un investissement de 40 millions de dollars pour réduire l’empreinte carbone de l’alimentation électrique de la région, 60 millions de dollars pour la sécurité maritime et 15 millions de dollars de financement de la santé pour lutter contre le COVID-19 et les futures pandémies, a déclaré un responsable. D’autres financements viseront à aider les pays à développer l’économie numérique et les cadres juridiques de l’intelligence artificielle.

Les garde-côtes américains déploieront également un navire dans la région pour aider les flottes locales à contrer ce que Washington et les pays de la région ont décrit comme la pêche illégale de la Chine.

Biden travaille sur d’autres initiatives, notamment l’investissement dans les infrastructures «Reconstruire un monde meilleur» et un cadre économique indo-pacifique (IPEF), bien qu’aucun n’ait été finalisé.

Friction avec la Chine

Le sommet marque la première fois que les dirigeants de l’ASEAN se réunissent en groupe à la Maison Blanche et leur première réunion organisée par un président américain depuis 2016.

Huit dirigeants de l’ASEAN devraient participer aux pourparlers. Le dirigeant du Myanmar a été exclu suite à un coup d’État l’année dernière et les Philippines sont en transition après une élection, bien que Biden se soit entretenu mercredi avec le président élu du pays, Ferdinand Marcos Jr. Le pays était représenté par son secrétaire aux affaires étrangères à la Maison Blanche.

Les dirigeants de l’ASEAN se sont également rendus au Capitole jeudi pour un déjeuner avec les dirigeants du Congrès.

Les pays d’Asie du Sud-Est partagent bon nombre des préoccupations de Washington concernant la Chine.

La revendication de la Chine sur plus de 90% de la mer de Chine méridionale, l’un des passages maritimes les plus importants au monde, a attisé les tensions avec nombre de ses voisins régionaux, en particulier le Vietnam et les Philippines.

Cependant, les pays de la région ont également été frustrés par le niveau d’engagement économique de Washington depuis que l’ancien président Donald Trump a quitté le pacte commercial du Partenariat transpacifique en 2017.

Le Premier ministre malaisien Ismail Sabri Yaakob a déclaré jeudi que les États-Unis devraient adopter “un programme de commerce et d’investissement plus actif avec l’ASEAN, qui bénéficiera aux États-Unis sur le plan économique et stratégique”.

L’IPEF sera lancé lors du voyage de Biden au Japon et en Corée du Sud la semaine prochaine, bien que l’initiative n’offre pas actuellement l’accès élargi au marché que les pays asiatiques recherchent, en raison des inquiétudes du président américain concernant les emplois américains.

Les analystes disent que même si les pays de l’ASEAN partagent les inquiétudes des États-Unis à propos de la Chine, ils restent prudents quant à se ranger plus fermement du côté de Washington, étant donné leurs liens économiques prédominants avec Pékin et les incitations économiques limitées des États-Unis.

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