Biden pousse Poutine à la désescalade de l’Ukraine lors du deuxième appel ce mois-ci

L’appel téléphonique de 50 minutes n’a donné lieu à aucune percée majeure, ont déclaré par la suite des responsables américains et russes, mais a permis d’établir la teneur des prochains pourparlers diplomatiques en personne entre les deux parties.

Poutine a de nouveau donné peu d’indices sur ses intentions jeudi, ont déclaré des responsables après la fin de l’appel. Au lieu de cela, les deux hommes ont eu ce qu’un responsable américain a décrit comme une discussion “sérieuse et substantielle”, au cours de laquelle Biden a tracé deux voies pour Poutine alors qu’il continue d’amasser des troupes russes à la frontière avec l’Ukraine : l’une une voie diplomatique vers la désescalade et un autre était axé sur la dissuasion au moyen de sanctions économiques, le renforcement de la présence des troupes américaines sur le flanc oriental de l’OTAN et l’augmentation de l’aide à l’Ukraine.

La voie choisie “dépendra des actions de la Russie au cours de la période à venir”, a déclaré le responsable, affirmant qu’il y aurait “des coûts et des conséquences graves” si la Russie poursuivait son agression régionale.

Poutine a répondu par un terrible avertissement, a déclaré un collaborateur du Kremlin. Il a déclaré à Biden que l’introduction d’une nouvelle série de sanctions contre la Russie équivaudrait à une “erreur colossale” qui pourrait conduire à une rupture complète des relations entre les deux pays.

“Beaucoup de telles erreurs ont été commises au cours des 30 dernières années”, a déclaré l’assistant présidentiel russe Yury Ushakov, “et il est conseillé de ne plus commettre de telles erreurs”.

Biden a également déclaré à Poutine que les États-Unis n’avaient pas l’intention de déployer des armes offensives en Ukraine, a déclaré Ouchakov.

Poutine “a noté que c’est l’un des points clés inclus dans le projet [on security guarantees Russia seeks]”, a ajouté Ouchakov.

Pas moins de 100 000 soldats russes sont restés amassés à la frontière ukrainienne, malgré les avertissements de Biden et des dirigeants européens de graves conséquences si Poutine allait de l’avant avec une invasion. Des responsables américains ont également déclaré que Moscou était engagé dans une campagne de désinformation massive destinée à saper le gouvernement ukrainien avant les élections nationales de ce pays.

Biden a passé l’appel depuis son domicile à Wilmington, Delaware.

Les pourparlers Biden-Poutine ont lieu environ deux semaines avant que les diplomates américains et russes ne se rencontrent à Genève pour discuter de la crise en cours. Dans la perspective de ces discussions, la Russie a publiquement présenté une liste de problèmes de sécurité et d’exigences qu’elle souhaite voir traitées, y compris un engagement que l’Ukraine ne soit jamais autorisée à rejoindre l’OTAN et que l’équipement militaire de l’alliance ne soit pas positionné dans ses anciens États soviétiques. .

Les États-Unis ont préparé leur propre liste de préoccupations, a déclaré mercredi un haut responsable de l’administration américaine aux journalistes, mais n’ont pas l’intention de la rendre publique. Au lieu de cela, les conseillers de Biden pensent qu’il sera plus fructueux de garder les négociations privées.

La secrétaire d’État adjointe Wendy Sherman conduira la délégation américaine aux pourparlers, qui sont prévus pour le 10 janvier, ont déclaré à CNN plusieurs sources proches du dossier. Biden et Poutine ne devraient pas participer eux-mêmes. Le vice-ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Ryabkov conduira la délégation russe. Des responsables du Pentagone et du Conseil de sécurité nationale participeront également aux pourparlers du côté américain, a déclaré mercredi un haut responsable de l’administration.

Les pourparlers directs américano-russes seront suivis de réunions plus larges entre l’OTAN et la Russie, ainsi que d’une réunion de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe, où une série de sujets sont en cours de discussion.

Les États-Unis se sont engagés à tenir les pays d’Europe occidentale et l’Ukraine elle-même au courant alors que Biden engage diplomatiquement Poutine. Le secrétaire d’État Antony Blinken s’est entretenu mercredi avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky, et des responsables de la Maison Blanche ont déclaré qu’ils étaient en contact quasi quotidien avec leurs homologues du Royaume-Uni, de France et d’Allemagne pour coordonner leur approche.

“Il existe une coordination sécuritaire importante entre l’Ukraine et les États-Unis et la coordination ne fait que s’intensifier ces dernières semaines”, a déclaré un conseiller de Zelensky.

Les États-Unis ont réussi à convaincre leurs alliés de préparer un ensemble de sanctions sévères, y compris contre certains des principaux alliés de Poutine, dans le cadre d’une approche coordonnée. Des responsables américains ont déclaré que la punition serait bien plus sévère que les sanctions appliquées en 2014, lorsque la Russie a annexé la Crimée.

Depuis la dernière fois que Biden s’est entretenu avec Poutine, rien n’indique que la Russie assouplit sa position à la frontière avec l’Ukraine, bien qu’un haut responsable de l’administration ait déclaré que la situation était fluide.

“Ce n’est pas entièrement statique de notre point de vue”, a déclaré le responsable. “Ce que les Russes ont mis en place dans et autour de cette zone frontalière reste une source continue de grave préoccupation.”

L’accumulation russe a inclus des troupes, de l’artillerie, des véhicules et des lignes de ravitaillement, ont déclaré des responsables précédemment. Plus tôt cette semaine, la Russie a annoncé qu’elle retirerait 10 000 soldats dans leurs casernes habituelles. Mais les responsables américains ont suggéré que cette décision n’équivalait pas à une désescalade majeure.

Entre-temps, les États-Unis ont maintenu leur propre position dans la région. Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin a ordonné au porte-avions Harry S. Truman et à ses navires d’escorte de rester dans la région méditerranéenne plutôt que de naviguer vers le Moyen-Orient dans le cadre d’un effort pour rassurer les alliés européens.

Avant la discussion de jeudi, l’US Air Force a survolé un autre avion espion au-dessus de l’est de l’Ukraine pour recueillir des renseignements sur la situation militaire au sol, a déclaré à CNN une source proche de la mission.

C’était la deuxième fois cette semaine que les États-Unis effectuaient une telle mission en utilisant le système de radar d’attaque de cible de surveillance conjointe E-8C (JSTARS).

Le premier vol, lundi, marquait la première fois qu’un avion JSTARS survolait la région, le lieutenant Cmdr. Russ Wolfkiel, porte-parole du Commandement européen des États-Unis, a déclaré à CNN. Wolfkiel a déclaré à CNN que les États-Unis “exploitent régulièrement des avions dans la région de la mer Noire à l’appui de divers objectifs de renseignement américains et de la coalition”, mais les vols interviennent alors que les États-Unis tentent de collecter des renseignements sur les mouvements de troupes russes le long de la frontière ukrainienne.

Le système JSTARS peut suivre les véhicules terrestres lorsqu’ils se déplacent, collecter des images et transmettre des photos et des traces de formations en mouvement aux commandants terrestres et aériens, ce qui permettrait aux États-Unis et à leurs alliés de surveiller la position des forces russes. Une antenne embarquée a un champ de vision de 120 degrés qui peut couvrir près de 20 000 milles carrés pour surveiller les mouvements au sol, selon une fiche d’information de l’Air Force, et peut également détecter les avions.

CORRECTION : Une version précédente de cette histoire indiquait à tort quand le premier vol de surveillance au-dessus de l’est de l’Ukraine a eu lieu. C’était lundi.

Cette histoire a été mise à jour avec plus de détails.

Natasha Bertrand et Anna Chernova de CNN ont contribué à ce rapport.

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