Baker annonce la commutation des condamnations pour meurtre au premier degré de Thomas Koonce de Brockton, William Allen – Fall River Reporter

BOSTON – L’administration Baker-Polito a annoncé aujourd’hui que le gouverneur Charlie Baker commue les peines de meurtre au premier degré de Thomas Koonce et William Allen en meurtre au deuxième degré, ce qui rend chacun immédiatement admissible à une libération conditionnelle. La Commission des libérations conditionnelles, agissant dans le cadre de sa fonction de Conseil consultatif des grâces, a récemment recommandé la commutation pour M. Koonce et M. Allen.

La Constitution du Massachusetts accorde au gouverneur le pouvoir de commuer ou de remettre une partie d’une peine pénale. Le gouverneur Baker a publié des lignes directrices mises à jour sur la clémence de l’exécutif en février 2020. Les requêtes en commutation sont examinées par le Conseil consultatif des grâces. Le conseil d’administration évalue la pétition, en pesant les facteurs énoncés dans les directives exécutives, et fait une recommandation au gouverneur. La Commission avait recommandé au gouverneur de commuer les peines de M. Koonce et de M. Allen en meurtre au deuxième degré. Les commutations doivent maintenant être approuvées par le Conseil du gouverneur. S’ils sont approuvés, M. Koonce et M. Allen seraient admissibles à une audience de libération conditionnelle et seraient en liberté conditionnelle à perpétuité si la libération conditionnelle était accordée.

« Le pouvoir qui m’est donné par les habitants du Massachusetts de commuer et de gracier des personnes est l’un des pouvoirs les plus sacrés et les plus importants de ce bureau », a déclaré le gouverneur Charlie Baker. « Il y a peu de choses aussi importantes pour moi dans ce poste que de veiller à ce que justice soit rendue aux personnes touchées par un crime et ma responsabilité d’assurer une application équitable de la justice à tous. Pour prendre ces décisions difficiles, j’ai passé des mois à peser soigneusement les circonstances des deux crimes terribles, les actions des deux hommes depuis et la recommandation de la Commission des libérations conditionnelles pour la commutation. Je crois que les deux hommes, ayant assumé la responsabilité de leurs actes et payé leur dette envers le Commonwealth en purgeant des peines plus longues que la plupart des personnes reconnues coupables d’actes similaires, méritent le droit de demander une libération conditionnelle en prison. J’espère que le Conseil du gouverneur soupesera soigneusement les faits de ces cas ainsi que l’impact indéniable sur les familles concernées et arrivera à la même décision.

Selon les directives mises à jour publiées en février 2020, la commutation “est destinée à motiver fortement les personnes confinées à utiliser les ressources disponibles pour leur développement personnel et leur amélioration personnelle et à les inciter à devenir des citoyens respectueux des lois et à retourner dans leur pays”. société.” La commutation n’excuse ni n’infirme la conduite criminelle d’un détenu, et n’est pas non plus un examen du procès ou des procédures judiciaires d’appel qui ont abouti à la condamnation du détenu.

Thomas Koonce est un ancien marine américain de 54 ans qui a purgé 30 ans de prison pour le meurtre de Mark Santos. Le 20 juillet 1987, Koonce a tiré par la fenêtre d’une voiture lors d’une altercation à New Bedford, blessant mortellement Santos. Le 23 juin 1992, un jury de la Cour supérieure de Bristol a reconnu Koonce coupable de meurtre au premier degré et il a été condamné à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle. Pendant son séjour en prison, Koonce a participé à d’importants programmes, est devenu un leader pour aider d’autres détenus à bénéficier de certains de ces mêmes programmes et a aidé à établir de nouveaux programmes, y compris le programme de justice réparatrice au MCI-Norfolk. Koonce a obtenu un baccalauréat en études libérales, magna cum laude, dans le cadre du programme d’éducation en prison de l’Université de Boston. Il a été actif dans son église et employé tout au long de son incarcération.

William Allen est un homme de 48 ans qui a purgé 27 ans de prison pour son rôle dans le meurtre de Purvis Bester. Le 8 février 1994, Allen et un coaccusé ont fait irruption dans l’appartement de Bester à Brockton dans l’intention de le cambrioler, et le coaccusé a mortellement poignardé Bester. Le 29 août 1997, un jury de la Cour supérieure de Brockton a reconnu Allen coupable de meurtre au premier degré pour sa participation conjointe au vol, et il a été condamné à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle. Pendant son incarcération, Allen a participé à d’importants programmes – parmi lesquels la justice réparatrice et les alternatives à la violence – à la fois en tant qu’étudiant et en tant qu’animateur. Il a obtenu des licences professionnelles pour être barbier, employé de service alimentaire et assistant juridique, a été ministre eucharistique pour la communauté catholique et a toujours occupé un emploi, notamment en tant que compagnon et assistant de patients gravement malades mentaux à l’hôpital d’État de Bridgewater. .

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