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Avenir des tondeuses ? Lawrence Frank parle de Kawhi Leonard, roster

by Nouvelles

Compte tenu de leur première opportunité de l’intersaison NBA de refaire leur alignement, les tondeuses jeudi a ajouté trois jeunes joueurs au repêchage à ce qui était l’un des alignements les plus anciens de la saison dernière.

Le président des opérations de basket-ball, Lawrence Frank, a décrit le choix de première ronde de 19 ans, Keon Johnson, du Tennessee, comme «l’un des athlètes du plus haut niveau». L’équipe a évalué le gardien de l’Ohio Jason Preston – sélectionné au 33e rang dans un échange avec Orlando, et qui aura 22 ans le mois prochain – en tant que deuxième passeur le mieux noté du repêchage.

Si Frank n’avait pas été formellement empêché d’accueillir BJ Boston du Kentucky parce que l’échange de nuit de repêchage qui a conduit à son acquisition n’était pas officiel, plus d’éloges auraient probablement suivi pour un jeune de 19 ans une fois classé parmi les cinq premiers choix avant de tomber au 51e au général.

Pourtant, malgré toutes les critiques élogieuses de Frank sur les nouveaux visages de l’équipe, il a clairement indiqué que l’intersaison ne serait pas complète s’ils renonçaient à signer des noms familiers.

L’attaquant All-NBA Kawhi Leonard et le centre Serge Ibaka détiennent des options de joueur pour la saison prochaine et Reggie Jackson et Nicolas Batum sont des agents libres sans restriction.

“Nous voulons qu’ils reviennent en tant que Clippers”, a déclaré Frank.

L’attaquant des Clippers Nicolas Batum, à gauche, et le gardien Reggie Jackson réagissent dans les derniers instants d’une victoire décisive en séries éliminatoires contre l’Utah.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Dans ses premiers commentaires publics depuis mars, Frank a déclaré une évidence : le ligament croisé antérieur partiellement déchiré de Leonard au genou droit, qui a été subi en juin et a été opéré près d’un mois plus tard, devrait nécessiter un temps de récupération important – et que cela n’a pas terni leur “espoir d’avoir, dans le cas de Kawhi, une relation à très long terme avec lui”, a déclaré Frank.

Léonard détient une option de joueur d’une valeur de 36 millions de dollars la saison prochaine. S’il le refuse et re-signe en tant qu’agent libre sans restriction, il pourrait gagner 39 millions de dollars la saison prochaine. Les Clippers ont longtemps été considérés comme les favoris pour conserver leur attaquant All-Star.

“Je sais qu’il a un processus, et en ce moment, notre objectif, comme Kawhi, comme le sien, est sur sa santé”, a déclaré Frank. « Il a subi une intervention chirurgicale majeure. Il s’est déchiré le LCA. Cela va demander beaucoup de temps et nous voulons le soutenir dans cette tâche. »

« … Nous aimerions ramener Reggie. Nous aimerions ramener Nico. Serge est un agent libre et nous espérons qu’il s’engage. Nous avons également d’autres agents libres. Nous continuerons à le parcourir. Nous espérons pouvoir continuer la continuité et les gars veulent être ici. »

Bien que la blessure de Leonard perturbe leur plan le mieux élaboré pour ramener de nombreux contributeurs de la saison dernière et s’appuyer sur la course de la saison dernière jusqu’à la première finale de conférence de la franchise, cela n’a pas modifié leur calendrier interne ni leurs attentes.

Les recrues seront amenées dans une franchise qui s’attend à ce que « nous allons toujours être très, très compétitifs, tout comme nous l’avons été les années précédentes », a déclaré Frank.

“L’objectif est d’être bon pendant longtemps, et pour ce faire, vous devez avoir un très bon mélange de gars à différentes étapes de leur carrière”, a déclaré Frank. “Et nous sommes vraiment très fiers d’avoir de très bons vétérans, nous avons maintenant de jeunes gars qui ont montré qu’ils sont des joueurs de rotation NBA de qualité avec un avantage pour être encore meilleurs et nous voulons juste … un cycle continu de talentueux des joueurs qui correspondent à notre ADN.

Johnson, qui s’est déclaré pour le repêchage après une saison au Tennessee, a déclaré qu’il avait modelé son jeu sur Leonard. L’hommage est le plus évident dans ce qu’il a appelé sa concentration défensive.

“Chaque fois que j’ai lacé mes chaussures pour la première fois, mes parents m’ont toujours dit que tu donnes tout”, a déclaré Johnson au Times jeudi. « Vous donnez tout du côté offensif, donc du côté défensif, vous devez faire de même. »

Johnson a déjà une relation avec l’attaquant des étoiles Paul George depuis une réunion précédant le repêchage, a déclaré Johnson. Il a parfois joué le meneur au lycée, mais Frank a déclaré que l’équipe considérait le Johnson de 6 pieds 5 pouces comme un ailier. Il doit développer plus de polissage sur son tir extérieur et sa poignée.

Preston était une recrue non vedette qui a blogué sur la NBA au lycée, bien avant qu’il n’y ait aucune raison de croire qu’il ferait la ligue en tant que joueur. Il a tiré mieux que 41% sur trois points la saison dernière dans l’Ohio, mais Frank a déclaré que les Clippers pensaient que sa précision et sa force pouvaient encore s’améliorer.

“Il a une vision incroyable, un excellent joueur de pick-and-roll”, a déclaré Frank. « Les gars vont vraiment aimer jouer avec lui. Peut faire des passes avec l’une ou l’autre main.

Les autres agents libres des Clippers incluent le centre de sauvegarde DeMarcus Cousins ​​et l’attaquant Patrick Patterson. Amir Coffey, dont le contrat bidirectionnel de deux ans se termine, sera un agent libre restreint si l’équipe lui fait une offre qualificative. On pense que l’équipe penche pour en offrir un.

La blessure de Leonard était l’une des trois blessures de fin de saison subies pendant les séries éliminatoires par des contributeurs clés, rejoignant Ibaka (dos) et le centre de départ Ivica Zubac (genou). Les ajustements à la volée de l’alignement de l’entraîneur Tyronn Lue ont été un facteur important dans leur apparition lors de la première finale de conférence de la franchise et ont montré «un encadrement magistral dans le jeu», a déclaré Frank.

“Il y a très peu d’entraîneurs qui, selon moi, ont le courage et l’intelligence de faire certains des différents mouvements qu’il a faits”, a déclaré Frank. « Vraiment fier de nos joueurs. Nous avons identifié différentes choses pour l’année en ce qui concerne la chimie et les gars s’assemblant et les gars tirant les uns pour les autres, n’étant pas un groupe de premier plan, répondant à l’adversité et s’adaptant à différentes circonstances, et j’ai senti que nos gars ont vraiment, vraiment répondu bien.”

Et dans quelques jours, les Clippers sauront comment leurs meilleures cibles d’agents libres réagissent à leurs ouvertures.

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