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Avec des sièges olympiques vides, le billet le plus chaud à Tokyo n’est pas les Jeux d’été mais la lutte professionnelle

by Nouvelles

Des milliers de fans japonais masqués ont filtré dans le Tokyo Dome dimanche soir, en effervescence. Ceux qui n’ont pas pu obtenir un billet convoité se sont promenés dehors, s’imprégnant de l’atmosphère. Des pièces pyrotechniques assourdissantes ont éclaté, remplissant le stade de fumée.

“Plus plus plus! Donnez-moi une plus grande salve d’applaudissements ! » une voix tonna — et la foule obéit.

L’événement le plus populaire de la ville a commencé dans un tohu-bohu. Mais ce n’était pas les Jeux Olympiques de Tokyo.

Le New Japan Pro Wrestling Grand Slam – organisé devant 5 000 fans captivés dans l’arène de 55 000 places, le niveau maximum autorisé dans le cadre de l’état d’urgence COVID-19 de la ville – est un exemple de l’étrange dualité de vie à Tokyo pendant les 2 semaines et demie le ville accueille l’événement sportif le plus prestigieux au monde.

Avec des infections en augmentation dans une cinquième vague de cas de coronavirus, les organisateurs olympiques ont décidé deux semaines avant la cérémonie d’ouverture de vendredi que les Jeux d’été longtemps retardés se poursuivraient mais sans spectateurs. Pour les 14 millions d’habitants de Tokyo, cela signifiait une existence parallèle avec les athlètes olympiques et les autres visiteurs alors que la vie continue en grande partie comme avant en dehors de la bulle olympique. En vertu des mesures d’état d’urgence de Tokyo, les ventes d’alcool sont interdites et les entreprises doivent fermer avant 20 heures, mais les concerts en direct et les événements sportifs sont autorisés avec une participation à 50% de la capacité de la salle jusqu’à 5 000 places.

Et ainsi, dimanche soir, à 20 milles au nord, le phénomène du football extrêmement populaire du Japon Takefusa Kubo a marqué un but à peine six minutes après le match de l’équipe nationale contre le Mexique – sous les applaudissements clairsemés, bien qu’enthousiastes, de quelques dizaines d’employés olympiques et de bénévoles éparpillés sur un côté du stade Saitama de 63 700 places.

Le bruit des spectateurs enregistré, diffusé par les haut-parleurs par les organisateurs olympiques pour masquer le silence assourdissant et rendre la télévision plus habituelle, est resté au même niveau ambiant, indifférent aux tournants dramatiques sur le terrain.

L’équipe nationale du Japon se tient debout pendant l’hymne national avant son match contre le Mexique dimanche au stade vide de Saitama.

(Gary Ambrose / Pour le Times)

“C’est très, très décevant de voir un stade aussi vide”, a déclaré Tasuku Okawa, un journaliste sportif japonais qui a couvert plus d’une centaine de matches dans le stade, ce qui aurait été une mer de bleu – la couleur de l’équipe japonaise – s’il pas pour l’état d’urgence couvrant Tokyo et ses environs.

Il se souvenait d’avoir été dans ces tribunes lors de la Coupe du monde 2002 co-organisée avec la Corée du Sud, l’équipe nationale du Japon affrontant la Belgique.

« Tout le monde était debout, dansait, chantait », se souvient-il. “Ce fut une journée extrêmement émouvante, une journée que je ne peux pas oublier toute ma vie.” À propos des jeunes Japonais d’aujourd’hui, il a déclaré : « C’est dommage qu’ils ne puissent pas en faire l’expérience. »

Yuki Kikuchi, un lycéen de 20 ans qui fait du bénévolat sur le site, a déclaré que ses amis et en particulier son père, un fidèle de l’équipe de football locale des Urawa Red Diamonds, étaient incroyablement jaloux qu’il soit affecté au stade lorsque le Japon jouait.

« Garçon chanceux », a-t-il dit en se désignant.

Deux hommes sautent en l'air.  En arrière-plan, des sièges de stade vides.

Hiroki Sakai du Japon, à droite, et Henry Martin du Mexique sautent pour une balle lâche lors du match de dimanche.

(Gary Ambrose / Pour le Times)

Lors de l’événement de lutte du Tokyo Dome, les fans de tous âges – des jeunes enfants à une femme âgée avec un bâton de marche – étaient assis sur le bord de leurs sièges, parés de T-shirts, de serviettes et des masques requis, leur équipement portant l’emblème de la ligue. logo. Un homme particulièrement enthousiaste portait une combinaison de lutte en spandex rouge et argent sur tout le corps.

“Le son du combat, le son de la chair frappant la chair, c’est très différent quand vous l’entendez en personne”, a déclaré Ryuji Kimiwada, 56 ans, qui avait voyagé plus d’une heure en train depuis Saitama pour voir le lutteur Tetsuya Naito, un favori des fans que Sports Illustrated a nommé comme l’un de ses « 10 meilleurs lutteurs de 2020 ».

Il avait regardé du softball olympique à la télévision, a-t-il dit, mais ce n’était pas la même chose que d’assister à un événement en direct.

“Il y a une sorte de mur entre moi et l’action” quand vous le regardez à la télévision, a-t-il déclaré.

Des annonces publiques ont rappelé à plusieurs reprises aux fans que les applaudissements à haute voix étaient interdits par mesure de précaution en cas de pandémie. Au lieu de cela, ils applaudissaient en rythme avec les mouvements des lutteurs ou applaudissaient de plus en plus vite dans des moments d’excitation accrue. Lors d’un coup de tête particulièrement brutal, la foule largement docile n’a pas pu s’empêcher de laisser échapper un « whoa » collectif.

Un homme fait signe aux fans, qui remplissent tous les autres sièges d'une arène.

Un annonceur soulève la foule de plus de 5 000 personnes lors de l’événement de lutte professionnelle du Tokyo Dome dimanche soir.

(Nouvelle Japon Pro Wrestling)

Noburu Ando, ​​60 ans, a déclaré qu’il n’avait aucun intérêt pour l’événement sportif mondial qui se déroulerait ailleurs dans la ville, mais qu’il espérait simplement qu’il se terminerait en toute sécurité sans provoquer une augmentation des infections à coronavirus. Tokyo a enregistré plus d’un millier de cas par jour au cours de la semaine dernière, certains des niveaux les plus élevés depuis janvier.

Quant à la lutte, c’était toujours un plaisir fiable, a déclaré Ando.

“Si vous le voyez directement”, a-t-il dit, “vous sentirez sa puissance.”

« J’y vais parce que ça me donne de l’énergie », a interpellé son ami. « S’il n’y avait pas de spectateurs, ce serait totalement différent.

Kurumi Sawa, 27 ans, a déclaré qu’elle était à l’origine plus fan de rugby et de boxe, mais qu’elle est devenue accro puroresu, comme on appelle la lutte professionnelle ici, après qu’un ami l’a amenée à un match.

Elle a eu du mal à respecter la restriction de non-acclamation, une interdiction instituée depuis le début de la pandémie, dimanche soir.

« C’est tellement dramatique ! elle a dit. “Je suis excité et c’est difficile de le garder.”

La fan de catch Farrah Hasnain, 29 ans, étudiante diplômée à Tokyo, avait un billet pour l’événement du grand chelem mais a décidé de ne pas venir car elle venait de recevoir la deuxième dose de son vaccin COVID-19 et s’inquiétait des effets secondaires potentiels.

Mais elle a dit qu’elle se sentait beaucoup plus en sécurité pour les épreuves de lutte que pour les Jeux olympiques. Les athlètes ne convergeaient pas du monde entier et elle faisait beaucoup plus confiance aux promoteurs de la lutte qu’au Comité international olympique pour donner la priorité à la sécurité et être transparente avec les fans, a déclaré Hasnain.

Deux lutteurs professionnels torse nu vêtus de pantalons colorés s'affrontent sur le ring.

Shingo Takagi, à gauche, a été acclamé par la foule en tant que champion de l’épreuve de lutte de dimanche, organisée en face des Jeux Olympiques, qui n’avait pas de spectateurs.

(Avec l’aimable autorisation de New Japan Pro Wrestling)

Elle est tombée amoureuse de la lutte à cause de l’esthétique, des costumes et de la « liberté créative ». Lors d’événements en direct, vous établissez un contact visuel avec votre lutteur préféré, entendez les sons et ressentez les vibrations lorsque leurs corps touchent le sol avec un bruit sourd, a-t-elle déclaré.

« C’est l’expérience 4D », dit-elle en riant.

Le champion du match principal de la nuit était Shingo Takagi, également connu sous le nom de “Le Dragon”, un homme à la poitrine en tonneau avec une barbiche et un mohawk qui était vêtu de collants rouges et noirs, le drapeau japonais rouge et blanc sur son or – ceinture cloutée. Après avoir battu son rival Hiroshi Tanahashi, il a demandé à la foule s’ils avaient regardé la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques.

« Mais aujourd’hui, vous êtes tous venus à la lutte professionnelle, n’est-ce pas ! » rugit-il, à l’approbation de la foule, avant de lâcher le micro.

Un garçon tient un ballon de football.  Sur le mur du stade vide derrière lui se trouvent les anneaux olympiques.

Son travail de ramasseur de balles signifiait que Kosuke Suzuki était l’un des rares à regarder le match de football olympique Japon-Mexique au stade Saitama dimanche.

(Gary Ambrose / Pour le Times)

De retour à Saitama, le Japon a pris une avance de deux points grâce à un penalty de Ritsu Doan quelques minutes seulement après le score de Kubo. L’équipe a gagné 2-1, accordant son premier but des Jeux à la 86e minute au Mexicain Roberto Alvarado.

Les bruits de foule enregistrés ont brusquement pris fin avec le match, avant que les joueurs ne quittent le terrain. Les joueurs japonais ont tiré leurs poings sur la demi-douzaine d’officiels de l’équipe dans les sièges les plus proches du terrain.

« L’équipe gagnante, c’est le Japon ! l’annonceur a déclaré à un stade vide.

Un silence feutré. Puis quelques caméras ont cliqué.

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