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Au moins 19 enfants et 2 adultes tués dans une fusillade dans une école au Texas

UVALDE, Texas (AP) – Un homme armé de 18 ans a ouvert le feu mardi dans une école primaire du Texas, tuant au moins 19 enfants alors qu’il allait de classe en classe, ont déclaré des responsables, dans le dernier moment horrible pour un pays marqué par un série de massacres. L’agresseur a été tué par les forces de l’ordre.

Le nombre de morts comprenait également deux adultes, ont indiqué les autorités. Le gouverneur Greg Abbott a déclaré que l’un des deux était enseignant.

REGARDEZ: Biden dit “nous devons agir” après la fusillade dans une école du Texas

L’assaut à Robb Elementary School dans la ville fortement latino d’Uvalde a été la fusillade la plus meurtrière dans une école primaire américaine depuis qu’un homme armé a tué 20 enfants et six adultes à Sandy Hook Elementary à Newtown, Connecticut, il y a près de dix ans.

“Mon cœur est brisé aujourd’hui”, a déclaré Hal Harrell, le surintendant du district scolaire, annonçant que toutes les activités scolaires étaient annulées jusqu’à nouvel ordre. “Nous sommes une petite communauté, et nous allons avoir besoin de vos prières pour traverser cela.”

L’attaque est également survenue 10 jours seulement après un saccage meurtrier et raciste dans un supermarché de Buffalo, à New York, qui s’est ajouté à une série d’années de massacres dans des églises, des écoles et des magasins. Et les perspectives d’une réforme de la réglementation nationale sur les armes à feu semblaient aussi sombres qu’au lendemain de la mort de Sandy Hook.

Le président Joe Biden est apparu prêt à se battre, appelant à de nouvelles restrictions sur les armes à feu dans un discours à la nation quelques heures après l’attaque.

« En tant que nation, nous devons nous demander, quand au nom de Dieu allons-nous tenir tête au lobby des armes à feu ? Quand au nom de Dieu allons-nous faire ce qui doit être fait ? Biden a demandé. “Pourquoi sont-ils prêts à vivre avec ce carnage?”

De nombreux blessés ont été transportés d’urgence à l’hôpital Uvalde Memorial, où des membres du personnel en gommage et des proches des victimes dévastés pouvaient être vus en train de pleurer en sortant du complexe.

Le tireur, qui portait un gilet pare-balles, a écrasé sa voiture devant l’école avant d’entrer, le Sgt. Erick Estrada du ministère de la Sécurité publique du Texas a déclaré à CNN.

Il a tué sa grand-mère avant de se rendre à l’école avec deux fusils de style militaire qu’il avait achetés le jour de son anniversaire, selon le sénateur d’État Roland Gutierrez, qui a déclaré avoir été informé par la police d’État.

“C’est la première chose qu’il a faite le jour de son 18e anniversaire”, a-t-il déclaré.

Les responsables n’ont pas immédiatement révélé de motif, mais le gouverneur a identifié l’agresseur comme étant Salvador Ramos et a déclaré qu’il était un résident de la communauté à environ 85 miles (135 kilomètres) à l’ouest de San Antonio.

Ramos avait laissé entendre sur les réseaux sociaux qu’une attaque pourrait se produire, a déclaré Gutierrez, notant qu ‘«il a suggéré aux enfants de faire attention».

Un agent de la patrouille frontalière qui travaillait à proximité lorsque la fusillade a commencé s’est précipité dans l’école sans attendre de renfort et a tiré et tué le tireur, qui se trouvait derrière une barricade, selon un responsable de l’application des lois s’exprimant sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à parler de ça.

L’agent a été blessé mais a pu sortir de l’école à pied, a indiqué la source policière.

Le chef de la police du district scolaire, Pete Arredondo, a déclaré que l’agresseur avait agi seul.

On ne sait pas immédiatement combien de personnes ont été blessées, mais Arredondo a déclaré qu’il y avait “plusieurs blessés”. Plus tôt, l’hôpital Uvalde Memorial a déclaré que 13 enfants y avaient été emmenés. Un autre hôpital a signalé qu’une femme de 66 ans était dans un état critique.

L’école élémentaire Robb compte un peu moins de 600 élèves et Arredondo a déclaré qu’elle servait des élèves de deuxième, troisième et quatrième année. Il n’a pas fourni l’âge des enfants qui ont été abattus. C’était la dernière semaine de cours de l’école avant les vacances d’été.

Des agents des forces de l’ordre lourdement armés ont envahi l’école, des agents portant des gilets tactiques détournant la circulation et des agents du FBI allant et venant du bâtiment.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré que Biden avait été informé de la fusillade sur Air Force One alors qu’il revenait d’un voyage de cinq jours en Asie.

Uvalde, qui abrite environ 16 000 personnes, se trouve à environ 120 kilomètres de la frontière avec le Mexique. Robb Elementary se trouve dans un quartier principalement résidentiel de maisons modestes.

REGARDEZ: Hommage aux victimes de la tuerie de Buffalo

La tragédie d’Uvalde a été la fusillade scolaire la plus meurtrière de l’histoire du Texas, et elle s’est ajoutée à un sombre décompte dans l’État, qui a été le théâtre de certaines des fusillades les plus meurtrières aux États-Unis au cours des cinq dernières années.

En 2018, un homme armé a abattu 10 personnes au lycée Santa Fe dans la région de Houston. Un an auparavant, un homme armé dans une église du Texas avait tué plus de deux douzaines de personnes lors d’un service dominical dans la petite ville de Sutherland Springs. En 2019, un autre homme armé dans un Walmart à El Paso a tué 23 personnes lors d’une attaque raciste.

La fusillade a eu lieu quelques jours avant le début de la convention annuelle de la National Rifle Association à Houston. Abbott et les deux sénateurs américains du Texas faisaient partie des élus républicains qui étaient les orateurs programmés lors d’un forum de leadership vendredi parrainé par la branche de lobbying de la NRA.

Dans les années qui ont suivi Sandy Hook, le débat sur le contrôle des armes à feu au Congrès a connu des hauts et des bas. Les efforts déployés par les législateurs pour modifier de manière significative les politiques américaines sur les armes à feu se sont constamment heurtés à des obstacles de la part des républicains et à l’influence de groupes extérieurs tels que la NRA.

Un an après Sandy Hook, Sens. Joe Manchin, un démocrate de Virginie-Occidentale, et Patrick J. Toomey, un républicain de Pennsylvanie, ont négocié une proposition bipartite visant à étendre le système de vérification des antécédents du pays. Mais alors que la mesure était sur le point d’être soumise au Sénat pour un vote, il est devenu clair qu’elle n’obtiendrait pas suffisamment de voix pour franchir un obstacle d’obstruction systématique de 60 voix.

Le président de l’époque, Barack Obama, qui avait placé le contrôle des armes à feu au cœur des objectifs de son administration après la fusillade de Newtown, a qualifié l’incapacité du Congrès d’agir “une journée assez honteuse pour Washington”.

L’année dernière, la Chambre a adopté deux projets de loi visant à étendre les vérifications des antécédents sur les achats d’armes à feu. Un projet de loi aurait fermé une échappatoire pour les ventes privées et en ligne. L’autre aurait prolongé la période d’examen de la vérification des antécédents. Les deux languissaient au Sénat 50-50, où les démocrates ont besoin d’au moins 10 votes républicains pour surmonter les objections d’un flibustier.

Les rédacteurs de l’Associated Press Jake Bleiberg à Dallas, Ben Fox à Washington, Paul J. Weber à Austin et Juan Lozano à Houston ont contribué à ce rapport.

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