Après l'ouragan, des inondations menacent l'est des États-Unis, 13 morts

Une voiture abandonnée sur une route inondée près de New Bern, en Caroline du Nord, le 14 septembre 2018 après le passage de l'ouragan Florence sur la côte sud-est / AFP

Une voiture abandonnée sur une route inondée près de New Bern, en Caroline du Nord, le 14 septembre 2018 après le passage de l'ouragan Florence sur la côte sud-est / AFP

La tempête Florence, qui a déjà tué au moins 13 personnes sur la côte atlantique des États-Unis, menace de faire des ravages ce week-end en raison des "quantités monumentales" de pluie qu'elle provoque et des inondations qu'elle provoque, ont averti les évacués. ne pas tenter de rentrer chez eux.

La tempête a tué au moins 10 personnes en Caroline du Nord, dont huit confirmées par les autorités, dont une mère et son bébé, tués chez eux par la chute d'un arbre et trois autres victimes de "crues éclair" sur les routes.

Selon les médias américains, dont CNN, le bilan global est de 13 morts: en plus de 10 morts en Caroline du Nord, trois autres ont été découverts en Caroline du Sud, dont une femme de 61 ans tuée vendredi sur la route.

Les rafales de vent et les pluies torrentielles ont causé des dégâts importants. De nombreuses routes ont été coupées par des arbres et des poteaux électriques ont été arrachés ou par des crues éclair.

La dépression "verse des quantités monumentales de pluie", a averti Roy Cooper, le gouverneur de la Caroline du Nord (sud-est), le pays le plus touché.

"Toutes les routes de l'Etat peuvent être inondées", a averti le gouverneur. Malgré le retrait des ordres d’évacuation sur la côte, "vous n’y êtes pas en sécurité", at-il déclaré à ses électeurs désireux de rejoindre leur domicile.

"Beaucoup de gens qui pensent que la tempête a échoué n’ont pas encore été confrontés à la menace", at-il dit, avertissant les montagnards de l’ouest de l’Etat alors que Florence devrait continuer à couler samedi.

Plusieurs localités des deux états de la Caroline ont à leur tour pris des ordres d’évacuation samedi en prévision des inondations.

La tempête "provoquera des inondations catastrophiques dans certaines parties de la Caroline du Nord et de la Caroline du Sud pendant un certain temps", a déclaré Steve Goldstein, un responsable de la National Oceanic and Atmospheric Agency (NOAA).

Florence, qui s'affaiblit, a avancé samedi à 6 km / h avec des vents de 75 km / h, selon le bulletin diffusé à 14h00 (18h00 GMT) par le National Hurricane Center (NHC).

Les autorités tentent maintenant d'évacuer l'eau et d'aider les habitants piégés par l'eau.

– "Comme un TGV" –

Ouragan Florence / AFP

Selon un journaliste de l’AFP, autour de la ville de Hampstead, sur la côte de la Caroline du Nord, les évacués tentaient de retourner chez eux pour voir les dégâts, malgré les routes inondées.

Une partie de la ville de New Bern, environ 30 000 habitants, est sous l’eau depuis vendredi, piégeant des centaines d’habitants. La ville touristique est située au confluent des rivières Neuse et Trent et à proximité d'un estuaire.

Charles Rucker, enseignant à la retraite, venait d’acheter sa maison où il n’avait passé que cinq nuits lorsque la tempête est tombée, soulevant soudainement l’eau de trois mètres.

"C'était comme si un TGV traversait le salon, je n'avais jamais rien vu de tel, j'avais vraiment peur", a-t-il déclaré à l'AFP, évoquant la brusque montée des eaux provoquée par la tempête.

Les rues inondées ont été recouvertes d’un film d’huile de bateau à moteur, selon un journaliste de l’AFP. Certaines maisons sont toutes des portes ouvertes, entraînées par des rafales de vent. Plusieurs statues d'ours, l'animal fétiche de New Bern, flottent dans les rues où l'eau montait parfois à mi-cuisse malgré leur poids.

Plus de 400 personnes ont été sauvées et 4 200 maisons ont été endommagées, a déclaré samedi le maire Dana Outlaw.

"La priorité est de pomper l’eau qui se trouve dans la ville", mais "le moment du retour n’est pas encore venu", at-il déclaré à l’adresse de 1 200 habitants des centres d’accueil des réfugiés.

Selon le Service de gestion des urgences, environ 750 000 ménages étaient sans électricité samedi en Caroline du Nord.

Pour sa part, l'Agence des parcs nationaux a accueilli sur Twitter que les 16 poneys sauvages de la colonie d'Ocracoke, qui vivent sur une île au large des côtes, étaient sains et saufs.

Le président américain Donald Trump doit se rendre au début ou au milieu de la semaine dans les zones touchées.

Alors que la tempête soufflait encore sur la côte atlantique, le président est revenu vendredi soir sur la controverse concernant le bilan officiel de 3 000 morts causées par l’ouragan Maria qui a dévasté l’île de Porto Rico en septembre 2017, conteste-t-il.

Le solde n'était que de 16 morts après sa visite "et comme par magie, +3 000 MORT + (…) PAS POSSIBLE", écrit-il sur Twitter.

afp

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