Après les Jeux olympiques d’hiver, la Chine se retire de l’accueil sportif dans le cadre de la politique “zéro-COVID”

Jeux paralympiques d’hiver de Pékin 2022 – Aperçu des Jeux paralympiques d’hiver de Pékin 2022 – Centre principal des médias, Pékin, Chine – 3 mars 2022. Vue générale du logo de Pékin 2022 allumé alors qu’un garde est vu à un point de contrôle à l’extérieur du Centre principal des médias devant les Jeux paralympiques d’hiver de Pékin 2022 REUTERS/Peter Cziborra

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20 mai (Reuters) – Quelques mois après avoir organisé des Jeux olympiques d’hiver aussi mémorables pour ses mesures anti-COVID-19 extrêmes que la compétition, la Chine a pratiquement renoncé à organiser des événements sportifs internationaux alors qu’elle lutte contre de nouvelles épidémies dans des villes clés.

Dimanche, la Chine a cédé ses droits d’organisation de la Coupe d’Asie de l’année prochaine, la plus grande pièce maîtresse du football du continent, une décision qui est intervenue un peu plus d’une semaine après avoir reporté les Jeux asiatiques multisports à 2023. lire la suite

L’athlétisme de haut niveau, le patinage artistique et un événement des X Games ont été déplacés ou annulés ces derniers mois, laissant le calendrier international autrefois chargé de la Chine semblant usé.

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Les événements sportifs encore nominalement inscrits au calendrier apparaissent sur un terrain de plus en plus fragile alors que la Chine s’en tient à sa stratégie “zéro-COVID” tandis qu’une grande partie du reste du monde reprend une vie normale.

Le tournoi de tennis Zhuhai Open a été annulé ces deux dernières années mais reste prévu fin septembre avec trois autres événements ATP en Chine.

Peter Johnston, le directeur exécutif du tournoi, a déclaré qu’une décision devrait être prise bientôt si elle devait aller de l’avant.

“Cela arrive certainement au moment critique en ce moment”, a-t-il déclaré à Reuters.

“Il y a un réel sentiment de vouloir que nous jouions après deux ans d’arrêt, mais il doit y avoir un appel très, très bientôt.”

Le retrait de la Chine de l’organisation d’événements va à l’encontre de ses ambitions de transformer le sport en une industrie de 5 000 milliards de yuans (747 milliards de dollars) d’ici 2025, soit une augmentation de 70 % par rapport aux niveaux de 2019.

En août dernier, alors que la Chine savourait des Jeux olympiques réussis pour ses athlètes lors des Jeux de Tokyo reportés, les autorités ont publié un programme national de conditionnement physique avec pour objectifs de construire ou de rénover des milliers de sites sportifs et de centres d’entraînement, et de “renforcer les échanges internationaux”.

« TROP EXTRÊME »

La Chine a montré qu’elle pouvait accueillir de grands événements en toute sécurité pendant la pandémie lors des Jeux d’hiver de Pékin “en boucle fermée”, qui ont tenu les athlètes et le personnel des Jeux isolés du public.

Les autorités n’ont pas indiqué leur volonté de faire de même pour les événements moins médiatisés.

Johnston a déclaré qu’il était “potentiellement faisable” de tenir son tournoi en boucle fermée, mais l’application d’une quarantaine obligatoire pour les personnes testées positives au COVID-19 serait difficile à accepter pour certains joueurs.

“Vraiment, c’est à ce moment-là que vous êtes repoussé par les tournées (de tennis) en disant que c’est un peu trop extrême pour demander aux joueurs de potentiellement rester en dehors de l’heure du tournoi dans un cadre de quarantaine”, a-t-il déclaré.

“Cela rend difficile de le faire en Chine pour le moment.”

Alors que les organisateurs de tournois et les planificateurs d’événements pourraient être confrontés à d’autres maux de tête alors que la Chine adhère à une stratégie zéro COVID, les spécialistes du marketing sportif numérique ont déclaré que la demande de contenu sportif restait forte dans le pays.

“Les restrictions de verrouillage ont conduit à un pivot vers plus d’activités à la maison, y compris regarder des sports en direct”, a déclaré Justin Tan, directeur général de Mailman China, une agence mondiale de sports numériques dont le siège est à Shanghai.

“D’une part, la proximité physique avec les plus grandes stars et équipes du sport mondial nous manque.

“D’un autre côté, nous avons eu l’opportunité, avec succès, de créer de nouvelles expériences pour les fans ici, rendues possibles et alimentées par la connectivité numérique et les nouvelles technologies.”

(1 $ = 6,6893 yuan renminbi chinois)

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Reportage de Ian Ransom à Melbourne; Montage par Peter Rutherford

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