Après la faillite de Hertz aux États-Unis, est-il risqué de louer une voiture en France?

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Après avoir supprimé 10 000 emplois en Amérique du Nord pour tenter de faire face à la crise des coronavirus qui a immobilisé une grande partie de ses 700 000 véhicules, Hertz a déclaré faillite vendredi 22 mai aux États-Unis et au Canada. Déjà affaiblie et s’effondrant sous une dette évaluée à environ 17,4 milliards d’euros, la société de location de voitures centenaire a déclaré que ce sont même 20 000 personnes au total qui ont été licenciées.

Pour l’instant, cette faillite ne concerne pas les filiales européennes. Néanmoins … Alors que les longues vacances se profilent à l’horizon, malgré de nombreuses incertitudes, notamment sur la durabilité de la limite de 100 km pour les déplacements, les juillettistes ont le droit de se demander s’il serait raisonnable de louer un véhicule chez Hertz. Ou même avec une autre société de location, en France comme dans le reste de l’Europe.

«Des garanties pour limiter les bris»

“Le secteur de la location de voitures ne dispose pas de fonds de garantie, comme le sont les tour-opérateurs, prévient Raphaël Bartlomé, directeur juridique de l’association de défense des consommateurs UFC-Que Choisir. En cas de faillite, le client doit remplir une déclaration de dette et l’envoyer C’est ce que tous ceux qui avaient acheté un billet à la compagnie aérienne Aigle Azur, par exemple, ont dû faire en septembre 2019. “Problème: le liquidateur règle les dettes par ordre d’arrivée des créanciers, le client individuel n a très peu de chances d’être remboursé.

Pour vous protéger, deux solutions. La première consiste, quand vous le pouvez, à prendre un “forfait”: location de voiture plus billet de train ou d’hôtel. En cas de faillite du voyagiste qui vous l’a délivré, vous pouvez faire rembourser le tout par le fonds de garantie. Y compris la location de la voiture. Autre solution: utilisez une carte bancaire dont l’assurance couvre ce genre de revers. Veuillez noter qu’il s’agit souvent de cartes haut de gamme, telles que Visa Premier.

Mais quel est le risque qu’une société de location fasse faillite en France après la crise de Covid-19? Impossible de le dire avec certitude mais “le gouvernement a mis en place des garde-fous qui devraient permettre de limiter la casse”, estime Raphaël Bartlomé. Une ordonnance du 25 mars, publiée dans le cadre de l’état d’urgence sanitaire, autorise ainsi les loueurs à ne pas rembourser leurs clients en cas de résiliation de contrat. En retour, ils peuvent leur délivrer une note de crédit de 18 mois. S’il n’a pas été utilisé au-delà de cette limite, l’individu peut demander un remboursement. De quoi donner un peu d’oxygène aux trésors en étalant les dépenses. Autres mesures: chômage partiel et prêts garantis par l’État (EGP). Europcar a notamment demandé à en bénéficier (200 millions d’euros).

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