Analyse-Les nouvelles règles COVID-19 de l’Inde visent à libérer des ressources mais comportent des risques

Par Krishna N. Das

NEW DELHI (Reuters) – L’Inde a assoupli ses règles COVID-19 sur les tests, la quarantaine et les admissions à l’hôpital dans le but de libérer des ressources pour ses personnes les plus nécessiteuses, une stratégie saluée par les experts même si elle comporte le risque d’une forte sous-estimation des infections et les morts.

Ces mesures offriront un répit aux établissements de santé, souvent surchargés dans un pays éloigné de 1,4 milliard de personnes, alors qu’ils luttent contre une multiplication par 33 des infections au cours du mois dernier à cause de la variante hautement contagieuse d’Omicron.

Cette semaine, les autorités fédérales ont demandé aux États d’abandonner les tests obligatoires pour les contacts des cas confirmés, à moins qu’ils ne soient vieux ou aux prises avec d’autres conditions, tout en réduisant de moitié la période d’isolement à une semaine et en conseillant les soins hospitaliers uniquement aux personnes gravement malades.

“La recherche des contacts a été l’activité la plus gourmande en ressources depuis le début de la pandémie”, a déclaré Sanjay K. Rai, professeur de médecine communautaire à l’Institut des sciences médicales de l’Inde à New Delhi, la capitale.

“Cette stratégie n’a pas fonctionné et a gaspillé des ressources”, a-t-il ajouté, affirmant que les enquêtes sérologiques avaient montré qu’elle n’avait détecté qu’une fraction des infections. “Le nouveau assurera une utilisation optimale de ce que nous avons.”

Le décompte des infections en Inde a franchi 36 millions jeudi, avec 247 417 nouveaux cas, bien que les tests quotidiens soient restés bien en deçà de la capacité de plus de 2 millions.

Quatre épidémiologistes indiens ont fait écho au point de vue de Rai, affirmant qu’il valait mieux surveiller le nombre de personnes hospitalisées plutôt que les infections, tout en ciblant les espaces surpeuplés tels que les lieux de travail, les dortoirs et les casernes avec des tests rapides.

Ils ont ajouté que les directives sur les isolements et les admissions à l’hôpital plus courts étaient conformes à la pratique mondiale, car la plupart des personnes souffrant d’Omicron se rétablissent plus rapidement, bien qu’elles propagent le virus plus rapidement.

Mais certains experts affirment que les nouvelles règles pourraient inciter les gens à prendre les infections à la légère jusqu’à ce qu’il soit trop tard, en particulier dans les zones rurales qui abritent les deux tiers de la population, où peu de personnes recherchent des tests à moins que les autorités ne le demandent.

“Cette nouvelle stratégie affectera les données de l’Inde rurale ou de certains États de manière disproportionnée”, a déclaré Bhramar Mukherjee, professeur d’épidémiologie à l’Université du Michigan.

“Il sera plus difficile de prédire les points chauds et les épicentres à venir”, a-t-elle ajouté, ce qui laisserait moins de temps aux autorités pour mobiliser des ressources contre la maladie.

Cela affecterait également le suivi des décès dus au COVID-19, un effort selon Mukherjee était « déjà très imparfait et sous-déclaré ».

Les experts de la santé affirment que l’Inde sous-estime massivement les infections, son nombre de morts dépassant le chiffre officiel d’environ 485 000, car peu de victimes des vagues précédentes, principalement dans les zones rurales, ont appris leur état jusqu’au dernier moment.

LES MEILLEURS SOINS DE SANTÉ EN VILLE

Les meilleurs établissements de santé de l’Inde sont regroupés dans les grandes villes, tandis que les pauvres de vastes régions du pays doivent compter sur des réseaux gouvernementaux délabrés.

Par exemple, les hôpitaux de district gérés par le gouvernement dans l’État tentaculaire du Bihar, riche en minéraux, sont aux prises avec l’un des pires ratios de personnel médical par patients en Inde, tandis que New Delhi compte plus de deux fois la moyenne nationale.

Le ministère de la Santé et le Conseil indien de la recherche médicale (ICMR) géré par l’État n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Les kits de test ne manquaient pas, des milliers de personnes ayant acheté des kits de test à domicile la semaine dernière, a déclaré mercredi le chef de l’ICMR, Balram Bhargava, sans préciser si les zones rurales étaient aussi bien approvisionnées que les zones urbaines.

Certains États indiens ont décidé d’ignorer les nouvelles directives de test car ils ne sont pas liés par celles-ci.

Le Karnataka, qui abrite le pôle technologique sud de Bengaluru, a signalé le troisième plus grand nombre d’infections en Inde et prévoit de poursuivre les tests pour les contacts étroits des personnes infectées.

Une enquête publiée cette semaine par le site Web LocalCircles basé à New Delhi a révélé que 15% des personnes interrogées connaissaient un ou plusieurs membres de leur famille et amis qui n’avaient pas été testés, malgré des symptômes similaires à COVID-19 au cours du mois dernier.

Il a déclaré que l’écart entre les cas quotidiens réels et signalés se creuserait lorsque le virus atteindrait les petites villes et villages.

Les pays d’Asie du Sud dont moins de la moitié de leur population est entièrement vaccinée, comme l’Inde, courent un plus grand risque de maladie grave nécessitant des séjours à l’hôpital, a déclaré la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge.

“Comme nous voyons de nouvelles variantes, nous ne devons pas nous contenter de respecter les mesures de santé publique”, a déclaré Abhishek Rimal, un responsable Asie-Pacifique du réseau humanitaire.

(Reportage de Krishna N. Das à New Delhi ; Reportage supplémentaire de Chandini Monnappa à Bengaluru ; Montage par Clarence Fernandez)

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