À la recherche de vie extraterrestre: Le manque de phosphore dans le cosmos pourrait signaler une vie moins extraterrestre, disent les astronomes

À la recherche de vie extraterrestre: Le manque de phosphore dans le cosmos pourrait signaler une vie moins extraterrestre, disent les astronomes

Les données de la nébuleuse du crabe suggèrent que la vie extraterrestre pourrait être rare si elle dépend du phosphore chimique (comme la vie sur terre).
Le phosphore est l’un des six éléments chimiques nécessaires à la vie sur Terre, et les scientifiques qui étudient les explosions de supernovae ont découvert un manque surprenant de phosphore dans certaines parties de l’univers. La découverte suggère que la vie extraterrestre peut ne pas être très répandue – ou même inexistante – dans ces domaines.
La Royal Astronomical Society a rapporté cette semaine, via EurekaAlert, que les astronomes de l’Université de Cardiff au Pays de Galles, tout en cherchant la présence de phosphore (en raison de sa nécessité pour la vie sur Terre) et de fer (en raison de sa prévalence dans le noyau de la Terre), trouvé que le phosphore était relativement courte dans la nébuleuse du crabe (le résidu d’un événement de supernova) comparée à la présence de phosphore dans le résidu de supernova de Cassiopée. L’équipe a observé la nébuleuse du crabe, qui se trouve à environ 6 500 années-lumière de la Terre, en novembre 2017, en utilisant le télescope William Herschel à La Palma dans les îles Canaries. Ils ont publiquement diffusé leurs résultats lors de la semaine européenne d’astronomie et de la science spatiale à Liverpool la première semaine d’avril.
“Ceci est seulement la deuxième étude de ce type sur le phosphore qui a été faite. Le premier a regardé le reste de la supernova Cassiopeia A (Cas A), et ainsi nous sommes en mesure de comparer deux explosions stellaires différentes et de voir si elles ont éjecté différentes proportions de phosphore et de fer. Le premier élément soutient la vie, tandis que le second est une partie importante du noyau de notre planète », a noté le Dr Phil Cigan, qui a travaillé sur l’équipe co-dirigée par le Dr Jane Greaves.
Greaves a expliqué que le phosphore était «crucial» pour la vie terrestre parce qu’il contribuait à la formation du composé adénosine triphosphate, «lequel les cellules utilisent pour stocker et transférer l’énergie.» Elle a ajouté que «P [phosphore] est créé en supernova – les explosions d’étoiles massives – mais les montants observés jusqu’à présent ne correspondent pas à nos modèles informatiques. Je me demandais quelles étaient les implications pour la vie sur d’autres planètes si des quantités imprévisibles de P sont crachées dans l’espace et utilisées plus tard dans la construction de nouvelles planètes. ”
Les résultats jusqu’à présent suggèrent que les explosions de supernova pourraient varier considérablement dans la composition chimique, affectant ainsi les chances de vie extraterrestre sur les mondes extrasolaires. Greaves a permis aux scientifiques de croire que la Terre produisait des proto-biomolécules par des réactions avec des «minéraux phosphorés» qui sont arrivés par l’intermédiaire de météorites. Elle croit maintenant que trouver la vie extraterrestre pourrait être plus difficile.
Elle a ajouté que les données suggèrent que le phosphore arrivant aux «planètes naissantes semble plutôt précaire».

Igor Zh.

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Et si la vie extraterrestre a pu commencer à proximité d’une supernovae?
“Dans ce cas, la vie pourrait vraiment avoir du mal à sortir de la chimie pauvre en phosphore, sur un autre monde par ailleurs semblable au nôtre.”
L’équipe de l’université de Cardiff a l’intention de continuer à collecter des données sur d’autres restes de supernova, afin de mieux vérifier la rareté du phosphore dans l’ensemble du cosmos.
Bien que la recherche d’une vie extraterrestre continue, il reste dans la communauté scientifique certains qui prétendent que la vie n’est pas du tout répandue dans l’univers, que la possibilité de trouver des extraterrestres pourrait même ne pas exister. Quant à partager l’univers avec d’autres formes de vie extraterrestre, une étude de 2016, par la Inquisitr, sur les étoiles naines rouges et peut-être trouver la vie extraterrestre sur de telles étoiles plus petites, à vie longue, a suggéré que la Terre pourrait avoir été sujette à une augmentation prématurée de la vie et que l’univers pourrait juste fourmiller de planètes porteuses de vie dans un futur lointain.

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